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3 de cada 10 cuidadores adolescentes en el Reino Unido consideran autolesionarse; 1 de cada 10 considera hacer daño a otros

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Alrededor de 3 de cada 10 jóvenes cuidadores adolescentes en el Reino Unido piensan en autolesionarse, y más del 10% contemplan dañar a otros, a menudo a la persona a la que cuidan, según muestran nuevos datos.

Las cifras son del primer estudio internacional comparativo de la salud y el bienestar de los cuidadores jóvenes adolescentes: personas de 15 a 17 años con responsabilidades de cuidado de un familiar o amigo. Los investigadores encuestaron a 2100 cuidadores adolescentes en seis países diferentes, junto con 5000 no cuidadores de la misma edad.

Los resultados plantean preocupaciones urgentes sobre las presiones específicas y los impactos en la salud mental del cuidado de los jóvenes que se acercan a la edad adulta. Aunque el estudio proporciona evidencia de que algunos cuidadores adolescentes se benefician de la experiencia, un número significativo mostró signos de malestar y malestar. Las niñas parecen estar particularmente en riesgo.

Cuando se les preguntó si, debido al cuidado, habían pensado en hacerse daño a sí mismos, el 14 % de toda la muestra de cuidadores adolescentes dijo que sí, pero la cifra era el doble entre los cuidadores del Reino Unido (28 %). Se cree que el porcentaje de todos los adolescentes del Reino Unido que en realidad se autolesionan es del 13% al 19%.

Un total del 6% de toda la muestra, y el 12% de los del Reino Unido, dijeron que por cuidar habían considerado lastimar a otra persona. Dentro de este grupo, alrededor del 45% (en toda la muestra) dijo que la otra persona era la persona que recibía los cuidados. No hubo evidencia de que estos jóvenes cuidadores representaran una amenaza real para los demás, pero el hallazgo es indicativo de la presión constante y los sentimientos de aislamiento que caracterizan su vida cotidiana.

Numerosos otros hallazgos indican de manera similar que muchos cuidadores adolescentes están luchando para sobrellevar la situación. Un total del 36 % en los seis países y el 56 % en el Reino Unido dijeron que su salud mental se había deteriorado debido a sus responsabilidades. En general, el 17 % (37 % en el Reino Unido) dijo que su desempeño en la escuela se había visto afectado y el 15 % en general (36 % en el Reino Unido) informó haber sido intimidado por preocuparse. Las pruebas psicométricas revelaron además números significativos cuyos niveles de bienestar y experiencia de cuidado eran «potencialmente preocupantes».

El estudio paneuropeo, el proyecto de cuidadores jóvenes Me-We, tiene como objetivo comprender la mejor manera de proteger la salud mental y el bienestar de los cuidadores jóvenes adolescentes, utilizando datos recopilados de cuidadores de 15 a 17 años en Italia, los Países Bajos, Eslovenia, Suecia, Suiza y el Reino Unido.

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Muchos de los resultados del Reino Unido son peores que el promedio de seis países. Si bien esto se debe en parte a que la muestra del Reino Unido involucró a un número desproporcionado de adolescentes con responsabilidades de cuidado muy exigentes, probablemente también refleje la alta prevalencia de problemas de salud mental entre los adolescentes del Reino Unido.

El profesor Saul Becker, de la Facultad de Educación de la Universidad de Cambridge, que forma parte del equipo del proyecto, dijo: «Un número significativo de cuidadores jóvenes adolescentes están experimentando dificultades reales, aislamiento y angustia. Los resultados no significan que realmente sufrirán alguien, pero está claro que a veces se sienten desesperados. Eso puede manifestarse de varias maneras: pueden meterse en problemas en la escuela, pensar en lastimarse o sentir que quieren arremeter».

Andy McGowan, jefe de compromiso de Caring Together, que apoya a los cuidadores en el este de Inglaterra, dijo que los resultados reflejaban una constelación específica de presiones que afectan al grupo de edad de 15 a 17 años.

«A esta edad, sus responsabilidades de cuidado a menudo crecen», dijo. «Luego tienen que equilibrar esos compromisos con desafíos que afectan a todos los adolescentes: trabajo en la universidad, postularse para la universidad o tratar de conseguir un trabajo. La presión crece y crece. Un número considerable se siente absolutamente al límite de sus fuerzas y como si no hay interruptor de ‘apagado’; no hay salida».

El número exacto de cuidadores jóvenes adolescentes en el Reino Unido no está claro. Según el censo de 2011, había al menos 178.000 personas de cinco a 17 años con responsabilidades de cuidado y 83.500 en el tramo adolescente de 15 a 17 años. Sin embargo, se sabe que estos informes subestiman el verdadero alcance del cuidado entre niños y adolescentes. Los datos de la BBC han indicado que el número total de cuidadores de 5 a 17 años podría estar más cerca de 800 000, con aproximadamente 334 000 de 15 a 17 años.

De los 2099 cuidadores jóvenes adolescentes encuestados en la nueva investigación, la mayoría (69%) cuidaba a un miembro de la familia. El 16% cuidaba a más de un familiar y el 22% tanto a un familiar como a un amigo. La mayoría cuidaba a los padres, aunque en Italia el 59 % eran responsables de los abuelos, lo que sugiere que en algunos países los jóvenes están soportando las deficiencias en el cuidado de los ancianos entre las poblaciones europeas que envejecen.

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En general, cuanto mayores eran las responsabilidades de cuidado de un adolescente, más probable era que experimentara dificultades graves. Las niñas, que típicamente cargaban más que los niños, también tendían a reportar un menor bienestar. Según una prueba estándar, en la que una puntuación de 50 representa un «bienestar extremadamente alto» y los adolescentes que no son cuidadores obtuvieron un promedio de 37, las mujeres cuidadoras en el Reino Unido promediaron solo 29.

La mayoría de los cuidadores adolescentes dijeron que recibieron algún tipo de apoyo, pero este hallazgo debe tratarse con cautela. «Lo que obtienen varía en calidad y cantidad, y con frecuencia hay muy poca evidencia de que esté teniendo un efecto», dijo Becker. «No es una gran sorpresa que una proporción significativa de los que reciben ayuda todavía estén angustiados».

El informe argumenta que el apoyo a los cuidadores adolescentes debe ampliarse mucho más allá de los servicios disponibles, como los proyectos de cuidadores jóvenes. Los investigadores sugieren que el objetivo final debería ser un sistema «sin puerta equivocada» que combine salud, educación, atención social y otros servicios, en el que cualquier adulto de confianza a quien recurra un cuidador joven pueda brindar o asegurarse de que reciba la ayuda adecuada.

«Es menos probable que los cuidadores jóvenes se acerquen a los servicios sociales, pero pueden sentir que pueden hablar con un maestro, su médico de cabecera o alguien fuera de la escuela», dijo Becker. «Necesitamos un sistema en el que todas las agencias que tocan sus vidas trabajen juntas en esto».

McGowan dijo: «Los desafíos que experimentan los cuidadores jóvenes adolescentes son muy específicos e individualizados. Pueden estar relacionados con la educación o el empleo, o problemas con el transporte, las finanzas o la vivienda. Los servicios de cuidadores jóvenes no pueden hacer mucho al respecto; otros servicios necesitan estar a bordo también Tal como está, el apoyo disponible para administrar su transición a la edad adulta es irregular en el mejor de los casos «.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.