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A medida que aumentan las sobredosis de fentanilo, también lo hace el uso de tiras reactivas de «drogas de fiesta»

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(HealthDay) – El opioide sintético conocido como fentanilo, potente y venenoso, se ha infiltrado en casi todos los rincones del mercado ilegal de drogas callejeras de EE. UU., advierten los expertos.

En el proceso, está matando adictos y usuarios recreativos de «drogas de fiesta».

«Este es el momento del fentanilo, una droga que es de 50 a 100 veces más poderosa que la morfina. [The drug] le dice a nuestro cerebro que deje de respirar y luego hace que el corazón se detenga”, dijo Van Asher, coordinadora de reducción de daños de Housing Works, una organización de servicios sociales sin fines de lucro con sede en la ciudad de Nueva York.

Todo el mundo está de acuerdo en que mantenerse alejado del consumo de drogas ilícitas es la forma obvia de evitar los peligros del fentanilo. Pero para aquellos que no lo hacen, las organizaciones de divulgación como Housing Works ahora ofrecen «tiras de prueba» gratuitas que pueden detectar incluso pequeñas cantidades de fentanilo en una droga callejera.

La necesidad de tiras reactivas de fentanilo es apremiante: según Courtney Lenard, portavoz del centro de lesiones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. en Atlanta, «más de 56 000 personas murieron por sobredosis de opioides sintéticos en 2020», aumento del pliegue desde 2013.

«El fentanilo ahora está en todas partes porque las personas que venden sustancias lo hacen para ganar dinero», explicó Lenard. «El fentanilo fabricado ilícitamente es barato. Entonces, si tengo un kilo de heroína y le agrego fentanilo, puedo convertirlo rápidamente en varios kilos sin costo alguno».

El fentanilo «ahora aparece mezclado silenciosamente en todo tipo de cosas diferentes que la gente no esperaría», advirtió Asher. Dijo que se mezcla con cocaína, metanfetamina y éxtasis. También se agrega a versiones falsificadas de Xanax y analgésicos recetados.

Ahí es donde el uso de tiras reactivas, cada vez más popular entre los asistentes a discotecas y otros usuarios de drogas recreativas, puede potencialmente salvar vidas.

salvavidas

Aunque las tiras reactivas de fentanilo no pueden cuantificar la cantidad de fentanilo presente en una muestra de droga dada, «pueden decirle si las drogas contienen o no fentanilo», dijo Victoria Merlino. Es secretaria de prensa adjunta en el Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York.

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Las tiras «pueden prevenir la sobredosis cuando se usan correctamente y con otras prácticas de reducción de riesgos», dijo Merlino.

Los consumidores ocasionales y recreativos de las llamadas «drogas de fiesta» podrían tener un mayor riesgo de una sobredosis mortal de fentanilo que los adictos empedernidos, advirtió Lenard.

«Existe el riesgo de sobredosis cuando hay algo de fentanilo presente, dada su potencia y letalidad», explicó. Sin embargo, el riesgo es «especialmente alto entre las personas que no lo toleran y pueden no ser conscientes de la presencia de fentanilo en lo que están usando», dijo Lenard.

Por otro lado, «las tiras reactivas suelen ser económicas (alrededor de un dólar por tira) y suelen dar resultados en cinco minutos», dijo.

«Y son muy, muy fáciles de usar», agregó Asher. Hay información detallada sobre las instrucciones de uso en NYC.gov

Desarrolladas y vendidas por la empresa canadiense de biotecnología BTNX, las tiras reactivas individuales fueron objeto de un estudio dirigido por la Universidad de Brown y publicado en la edición de noviembre de 2018 de la Revista Internacional de Políticas de Drogas.

Los investigadores inscribieron a 81 residentes de Rhode Island (edad promedio 27) en el estudio. Todos eran usuarios recientes de heroína, cocaína, drogas inyectables y/o pastillas de prescripción no medicinal.

Los participantes dijeron que se sentían seguros al usar las tiras de manera efectiva, y cuando una tira de prueba reveló la presencia de fentanilo, los usuarios generalmente tomaron medidas para reducir el riesgo de una exposición accidental (y quizás fatal), encontró el estudio.

«La gente realmente quiere estar segura», dijo Asher. Por lo general, las tiras reactivas se pueden obtener sin costo de las organizaciones locales de reducción de daños, anotó.

peaje de montaje

Mientras tanto, las tragedias relacionadas con la exposición accidental al fentanilo continúan aumentando.

En agosto, ocurrió una serie de ocho sobredosis en el espacio de solo tres días en un puñado de pequeños pueblos ubicados en el área de North Fork en Long Island. Todos estaban vinculados a la cocaína mezclada con fentanilo. La víctima más joven tenía 25 años; los mayores 40. La policía señaló que «los muertos no eran adictos empedernidos sino en su mayoría usuarios recreativos». Seis de los ocho, incluido un padre joven, un chef, un paisajista y un joyero, murieron. Dos sobrevivieron.

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Los datos de los CDC encuentran que el problema ahora es nacional. Entre mayo de 2020 y abril de 2021, casi dos tercios (64 %) de las más de 100 000 muertes por sobredosis de drogas en los Estados Unidos estuvieron relacionadas con el fentanilo fabricado ilícitamente o sus primos químicos. El aumento más pronunciado de muertes se ha producido en el sur y el oeste de EE. UU., dijeron los CDC.

La mejor manera de evitar convertirse en una estadística es evitar el uso de drogas ilícitas, recalcaron los expertos.

Salvo eso, las tiras reactivas pueden ayudar, al igual que tener cuidado con el tipo y la cantidad de droga consumida, según Merlino, experto en salud de la ciudad de Nueva York.

Cualquiera que tome cualquier droga ilícita debe «comenzar con una dosis pequeña e ir despacio», dijo. Merlino también aconsejó tener a mano el fármaco antagonista de los opioides naloxona (Narcan), que puede ayudar a revertir una sobredosis en una emergencia.

Disponible en forma de aerosol inyectable o nasal, la naloxona puede bloquear rápidamente los receptores opioides del cuerpo. Es un «salvavidas», cree Asher.

‘Se compasivo’

Otro consejo del departamento de salud de la ciudad de Nueva York: no mezcle sus medicamentos y siempre procure «evitar usarlos solos».

Incluso puede hacerlo virtualmente, utilizando una línea directa nacional de 24 horas llamada «Never Use Alone» (800-484-3731), para la cual Asher es voluntario.

“Es un espacio virtual de consumo más seguro donde llamas, tomamos tu nombre, ubicación, preguntamos qué y cómo estás usando y si hay alguien más contigo”, explicó. «Y luego me quedaré al teléfono contigo mientras lo usas, hasta que podamos asegurarnos de que estarás a salvo y tendrás un buen resultado». Si surge un problema, se llama a un contacto personal o a los servicios médicos de emergencia locales, agregó.

La abstinencia, las tiras reactivas y los esfuerzos de divulgación comunitaria como Never Use Alone son cruciales «porque el riesgo del fentanilo no se disipará», dijo Asher.

«Creo que llegó para quedarse», dijo. «Así que tenemos que ser compasivos. Tenemos que aprender a vivir con eso. Y tenemos que aprender a protegernos».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.