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A medida que los casos de virus pasan de 1 a 24,000, Nueva Zelanda cambia de táctica

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En agosto, el gobierno de Nueva Zelanda puso a toda la nación bajo llave después de que se detectara un solo caso comunitario del coronavirus.

El martes, cuando los nuevos casos diarios alcanzaron un récord de casi 24,000, los funcionarios dijeron a los trabajadores del hospital que podían ayudar en las salas de COVID-19 con poco personal, incluso si ellos mismos estaban levemente enfermos.

Fue la última señal de cuán radicalmente ha cambiado el enfoque de Nueva Zelanda hacia el virus, pasando de la eliminación a la supresión y ahora a algo cercano a la aceptación a medida que la variante omicron se ha afianzado.

Los expertos dicen que las acciones a veces contrarias a la intuición de Nueva Zelanda probablemente han salvado miles de vidas al permitir que la nación evite en su mayoría variantes anteriores y más mortales y ganar tiempo para vacunar a las personas. La nación de 5 millones ha informado solo 65 muertes por virus desde que comenzó la pandemia.

Pero las hospitalizaciones por virus han aumentado rápidamente, alcanzando un récord de más de 750 el martes y ejerciendo presión sobre el sistema.

En todo el país, la explosión de casos ha dejado a la gente atónita. Hace solo un mes, el número de casos rondaba los 200 por día. Ahora, el brote está afectando a todos, desde trabajadores de primera línea hasta legisladores.

El líder de la oposición, Christopher Luxon, se convirtió el lunes en el político de más alto perfil en anunciar que estaba infectado, diciendo que se sentía bien y que seguiría trabajando desde casa.

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Un factor que aceleró el brote fue el regreso de miles de estudiantes universitarios a los campus de todo el país el mes pasado.

Ralph Zambrano, el presidente estudiantil de la Universidad Victoria de Wellington, dijo que el virus se había propagado rápidamente entre cientos de estudiantes en las residencias estudiantiles, afectando su salud mental y bienestar.

«El campus normalmente estaría lleno de gente en esta época del año, pero tiene una sensación muy extraña», dijo, y agregó que la mayoría de los estudiantes optaban por aprender de forma remota. «Hay mucha ansiedad y tensión».

Dijo que el brote había tensado el sistema de suministro de alimentos en los pasillos, ya que a algunos estudiantes solo se les ofreció una bebida proteica para el desayuno o un trozo de carne fría y algunos guisantes para la cena.

La universidad dijo que el número de casos en los pasillos ahora se estaba reduciendo a medida que los estudiantes se recuperaban.

El profesor Michael Baker, epidemiólogo de la Universidad de Otago, dijo que la variante había resultado tan ferozmente infecciosa en Nueva Zelanda como en otros países.

Dijo que los casos parecían estancarse o incluso comenzar a disminuir en la ciudad más grande de Auckland, mientras que seguían aumentando en otros lugares.

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Si bien gran parte del mundo respiraba aliviado después de dos años de terribles problemas, dijo Baker, Nueva Zelanda estaba en su peor momento de la pandemia y estaba aceptando el hecho de que el virus permanecería en el país de forma permanente.

Dijo que le preocupaba que las autoridades sanitarias hubieran perdido la capacidad de rastrear adecuadamente el brote, mientras luchaban por pasar de un sistema en el que monitoreaban cuidadosamente algunos casos a lidiar con miles de resultados autoinformados de pruebas rápidas de antígenos.

La Dra. Caroline McElnay, directora de salud pública del Ministerio de Salud, dijo a los periodistas que la cantidad de hospitalizaciones crecería, pero que los pacientes con omicron generalmente tenían enfermedades menos graves que los pacientes anteriores que habían experimentado con la variante delta.

Ella dijo que el creciente número de pacientes y trabajadores de la salud infectados había provocado una relajación en las reglas sobre cuándo los trabajadores de la salud podían regresar a los hospitales.

Dijo que a los trabajadores infectados solo se les permitiría trabajar con pacientes que ya tenían el virus, y si no había otras opciones.

«Es una herramienta adicional que permite que nuestro sistema de salud siga funcionando», dijo.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.