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Aquí todo el mundo trata a todo el mundo como gente normal. Las casas club para enfermos mentales brindan amistad, propósito

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Tre Jackson dijo que estaba asombrado por lo que encontró en Oasis Clubhouse en su primera visita.

«Había tantas cosas que podías hacer», dijo, tomando un descanso de trabajar en una canción de rap en el pequeño estudio de grabación en la casa club. «Puedo ir a la sala de arte y dibujar, pintar y esculpir. Ir al gimnasio y trabajar en mi salud diaria».

Jackson, de 22 años, también dijo que la casa club lo ha ayudado con su salud mental, que es su misión principal.

«Puedo decir que me ha ayudado a ser una mejor persona mental y emocionalmente», dijo. «Me ayudó a entender que no importa la situación por la que pase en la vida, siempre saldré adelante».

Oasis es una de las 10 casas club que tienen contrato con la división de Servicios de Salud del Comportamiento de la Agencia de Servicios Humanos y de Salud del Condado de San Diego. Cada uno ofrece un lugar para que las personas con problemas de salud mental socialicen, participen en actividades, aprendan habilidades laborales y encuentren un sistema de apoyo.

Piedad García, subdirectora de Servicios de Salud del Comportamiento, Sistema de Atención para Adultos y Adultos Mayores, dijo que trajo el concepto de casa club a San Diego después de una visita a la Casa Club Fountain House de Nueva York hace 20 años.

«Comenzamos en San Diego para abordar la necesidad de las personas con enfermedades mentales para que pudieran socializar, visitar, conocer a otras personas, enfocarse en metas de educación, metas de empleo y metas de recuperación», dijo, y agregó que mantener a las personas fuera de los hospitales psiquiátricos y ayudarlos a ser autosuficientes también son objetivos.

García dijo que el país se está esforzando para que todos los clubhouses sigan un modelo internacional de mejores prácticas, que incluye un enfoque en actividades dirigidas por pares. The Meeting Place, el primero en abrir en el condado, es la única casa club local totalmente acreditada por Clubhouse International, mientras que otras seis están certificadas y están trabajando para obtener la acreditación.

Tres de las casas club del condado se enfocan en poblaciones específicas, incluido Oasis, que atiende a jóvenes en edad de transición de 16 a 26 años y está a cargo de Pathways Community Services en Market Street en el vecindario de Stockton al este del centro de San Diego.

La Casa Club Comunitaria de Connections 2 en el centro de San Diego está a cargo de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales y es exclusivamente para personas sin hogar, y la Casa Club de DCS en National City está a cargo de Servicios Comunitarios de Sordos de San Diego para personas queridas o con dificultades auditivas. .

NAMI también administra la casa club Casa del Centro en el centro de San Diego y la casa club Plaza en el sur del condado, y Mental Health Systems administra la casa club Escondido y la casa club Mariposa en Oceanside.

La Unión de Comunidades Panasiáticas opera el East West Clubhouse en Kearny Mesa y Community Research Foundation opera el East Corner Clubhouse en El Cajon.

Casa club de mariposas

En Oceanside, varios miembros hablaron sobre su experiencia en Mariposa Clubhouse como un cambio de vida y describieron la instalación en un edificio propiedad del condado en Mission Avenue como un lugar donde pueden sentirse normales.

Dan Kaspernick ha sido miembro del clubhouse durante nueve años y ahora es un especialista en apoyo entre pares.

«Esta es mi timonera», dijo mientras ayudaba a preparar el almuerzo en la cocina de la casa club. «Siento que estoy marcando una diferencia con mis compañeros».

Kaspernick, de 56 años, había trabajado como maestro y en almacenes y restaurantes, pero dijo que su trastorno bipolar, el trastorno de estrés postraumático y el trastorno obsesivo compulsivo le dificultaban mantener el trabajo.

«Lo más importante para mí en ese momento era encajar», dijo Kaspernick, quien dirige un grupo de apoyo cristiano y una clase de «arte de la recuperación» que hace acuarelas, brazaletes de amistad y poesía.

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«Como especialista en apoyo de pares, uso mi experiencia vivida para ayudar a otras personas con sus luchas», dijo. «Mariposa es un gran lugar para personas como yo. Hay aceptación de las personas con trastornos cerebrales. Muchas veces no hay lugares a los que las personas puedan ir. Se sienten aisladas y temerosas».

Michael Barritt dijo que tiene varios trastornos y solía quedarse solo en casa antes de descubrir la casa club en 2019.

«No había lugar para mí a donde ir», dijo. «Me sentí loco. Tomo medicamentos y tengo mucha ansiedad. No tenía ningún lugar donde pasar el rato o estar con otras personas como yo. Me sentía solo, y luego encontré este lugar y comencé a venir todos los días, cinco veces». . una semana, y haciendo amigos «.

Barritt comenzó un grupo de improvisación en la casa club, donde dijo que representa a la comunidad LGBTQ.

«Me sentía solo y aburrido en casa», dijo. “Aquí me quedo unas cinco o seis horas. Puedo ir a grupos, aprendo sobre mí, conozco gente y hago salidas. Realmente me ayudó como persona a quererme y cuidarme mejor. «Sabía que tenía algo por lo que despertarme y algo por lo que vivir ese día».

La gerente del programa Mariposa Clubhouse, Kelly Villa, dijo que alrededor de 1,000 personas son miembros de la casa club, que está abierta de lunes a viernes. La casa club organiza salidas y eventos los jueves, que incluyeron un viaje a un concierto en marzo, y los miembros participan en reuniones comunitarias con el personal para tomar decisiones sobre lo que harán cada mes.

Beth Ann Alex, de 64 años, dijo que ha hecho amigos en la sede del club y disfruta de las excursiones y los eventos. Está en mediación y ha tenido episodios psicóticos y ha estado hospitalizada, pero dijo que se siente en paz y estable en el clubhouse, del que es miembro desde 2017.

«Estaría perdida sin este lugar», dijo. «Se siente bien poder decir que eres normal».

George Kobayashi, todo el mundo lo conoce como Kobe, tiene 52 años y es bipolar. Ha estado viniendo a la casa club durante casi cuatro años.

«Soy muy propenso al aislamiento», dijo. «Venir aquí crea un poco de esperanza. Este lugar inspira. Me ayudó a salir de un caparazón de sentirme a veces muy, muy solo».

Kobayashi dijo que siente que ha entrado en un capítulo nuevo y positivo en su vida desde que se unió al clubhouse, donde siente una aceptación que no había experimentado antes.

“No importa en qué grado se encuentren en sus etapas de salud mental, todos tratan a todos aquí como personas normales”, dijo.

Jason Pache, de 48 años, dijo que ha tenido un trastorno esquizoafectivo, pero se ha mantenido estable desde 2009. Ha trabajado como profesor de escritura creativa y en el Boys & Girls Club y tiene una licenciatura en psicología de la Universidad Estatal de California en San Marcos. Dirige un programa de literatura en la casa club.

«Me encanta la solidaridad aquí, la inclusión», dijo. «Siento que puedo venir aquí y simplemente ser yo mismo. Muchas veces, la sociedad me relegará a la periferia, como si me desterrara y me abandonara. Siento que es maravilloso aquí, que puedo ser aceptado y no Tengo que ajustarme a las normas de la sociedad, y ser celebrada aquí por mi propia singularidad».

Mary Elizabeth Lopez, de 54 años, ha sido miembro desde 2010 y dijo que tiene varios problemas de salud mental y que ha estado hospitalizada.

«Soy como una mini historia de éxito», dijo. «He recorrido un largo camino desde que comencé a venir aquí. No tenía metas. No estaba buscando trabajo. Ahora tengo metas. Simplemente tengo una nueva perspectiva de la vida, más positiva que negativa. Y todo es por este lugar».

Las hermanas Pauline Díaz, de 35 años, y Mónica Gutiérrez, de 28, han estado viniendo a la sede del club durante aproximadamente un año y también dijeron que tuvo un impacto positivo en sus vidas.

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«Estaba en un lugar oscuro en mi vida debido a la depresión», dijo Díaz, quien recientemente obtuvo una tarjeta de manipulación de alimentos después de tomar una clase en la casa club. «Simplemente no quería estar rodeado de gente. Solo quería estar en casa. Lo probé (la casa club) y siento que me ayudó a salir de mi zona de confort. Soy más sociable».

Gutiérrez dijo que tiene un trastorno de estrés postraumático y su hermana la animó a ir a la casa club.

«Yo no saldría de casa», dijo. «No quería levantarme de la cama en todo el día. Venir aquí me hizo más sociable. Antes, no podía acercarme a la gente y tener conversaciones con ellos».

Un lugar para jóvenes

En Oasis Clubhouse, el especialista en desempleo Eddie Padilla dijo que ayuda a los miembros a encontrar trabajo a través de una asociación con Back2Work.

«Busco trabajos en función de sus necesidades y lo que quieren», dijo. «Si no tienen transporte, los llevo a sus trabajos. Los ayudo con las habilidades para las entrevistas y los controlo para ver cómo les está yendo en su trabajo».

Padilla ayudó a encontrar trabajo en el Departamento de Transporte de California para Colby Harmon, de 21 años, quien ha estado viniendo al clubhouse durante un mes.

«Tienen grandes oportunidades aquí», dijo Harmon. «Solo tienes que aprovecharlas. No puedes simplemente sentarte y esperar las oportunidades».

Harmon dijo que tiene trastorno de estrés postraumático, depresión y arrebato de ira, y aprecia la calma que encuentra en la casa club. Sin hogar, pasa las noches en el refugio que Father Joe’s Villages opera en Golden Hall, donde dijo que el ambiente puede ser caótico. A veces toma siestas en la casa club para recuperar el sueño.

La casa club tiene una sala de ejercicios que también funciona como sala de juegos con tenis de mesa, futbolín y tablas de surf que los miembros pueden llevar en sus salidas a la playa. Otra habitación tiene sofás y televisores para ver películas, y los clientes pueden cortarse el cabello en otra habitación dos veces por semana. Mary Ellen Baraceros, directora regional de San Diego County Pathways, dijo que el clubhouse tenía alrededor de 450 miembros el año pasado.

Aljandra Byrd, de 21 años, dijo que le gusta hacer obras de arte en la casa club.

«Es una forma de distraerme de pensar en mi ansiedad, impulsividad y depresión», dijo. «Si estoy con otras personas y me expreso, eso me ayuda a controlarme».

Francisco Campana ha estado viniendo a la casa club durante siete años, ya los 25 años está a punto de dejar el programa.

«Estaba realmente aislado», recordó sobre cómo se sentía a los 17 años, cuando se unió a la casa club. «Era muy antisocial y me mantenía reservada. La primera semana, no voy a mentir, me obligué a venir. Pero este lugar es muy cómodo. Empecé a abrirme. Con pequeños pasos, comencé siendo más sociables».

Campana dijo que le gustaban especialmente los viajes al Rady’s Children’s Hospital, donde él y otros se ofrecían como voluntarios en la Casa Ronald McDonald. Hoy trabaja en un centro de rehabilitación cerca de la casa club y, a veces, deriva a sus pacientes más jóvenes a Oasis.

Si bien no podrá continuar como miembro después de su próximo cumpleaños, Campana dijo que espera seguir conectado con el clubhouse de alguna manera.

«Hace siete años, estaba muy callado y no estaba abierto a nadie», dijo. «Ahora, soy social. Me encanta ser voluntario. Realmente me ayudaron cuando estaba deprimido. Para ser honesto, le debo mi vida a este lugar. No sé dónde estaría si no estuvieran aquí». »


© 2022 San Diego Union-Tribune.
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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.