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Células progenitoras cardíacas generan tejido sano tras un infarto

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Después de un ataque al corazón, el cuerpo humano es incapaz de reparar el tejido perdido debido a la incapacidad del corazón para generar músculo nuevo. Sin embargo, el tratamiento con células progenitoras del corazón podría resultar en la formación de células cardíacas funcionales en los sitios lesionados. Este nuevo enfoque terapéutico es presentado por un equipo internacional en Biología celular de la naturaleza. El objetivo es comenzar los estudios clínicos en los próximos dos años.

¿Cómo se puede restaurar la función del corazón después de un ataque al corazón? Con un estimado de 18 millones de muertes cada año en todo el mundo por enfermedades cardiovasculares según la Organización Mundial de la Salud (OMS), este es el tema de investigación mundial. Una posible respuesta podría ser el tratamiento con un grupo enriquecido de progenitores ventriculares derivados de células madre pluripotentes humanas, o HVP para abreviar. Un equipo internacional formado por la Universidad Técnica de Múnich (TUM) y su hospital universitario Klinikum rechts der Isar, el Instituto Sueco Karolinska, la empresa biotecnológica sueca Procella Therapeutics y la empresa biofarmacéutica AstraZeneca ha investigado este enfoque en un estudio publicado en la revista Biología celular de la naturaleza.

Muchas enfermedades cardíacas provocan la muerte de las células del músculo cardíaco y los vasos sanguíneos. Son reemplazados por tejido cicatricial fibrótico, lo que provoca un mayor deterioro de la función cardíaca. Algunos animales, en particular los anfibios y los peces, pueden reparar ese daño, una capacidad casi completamente ausente en el corazón de un ser humano adulto. Un enfoque experimental para restaurar el tejido cardíaco perdido es la terapia con células madre. Estudios previos han incluido el uso de células cardíacas cultivadas a partir de células madre, específicamente: cardiomiocitos. Sin embargo, se produjeron efectos secundarios frecuentes, como latidos cardíacos irregulares y arritmia fatal.

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Células progenitoras cardíacas en lugar de células cardíacas diferenciadas

Por el contrario, el equipo que trabaja con Karl-Ludwig Laugwitz, profesor de cardiología de la TUM, está investigando las células progenitoras ventriculares humanas. Estas células juegan un papel crucial en la formación del corazón durante el desarrollo. Con el tiempo, se diferencian en los diversos tipos de células del corazón, incluidos los cardiomiocitos. El equipo ha logrado producir un gran número de estas HVP a partir de células madre pluripotentes embrionarias humanas. «Esto representa la culminación de dos décadas de nuestro trabajo tratando de encontrar la célula ideal para reconstruir el corazón», dice Kenneth R. Chien, profesor de investigación cardiovascular en el Karolinska Institutet.

Mecanismos moleculares complejos

Con estas células, los científicos estudiaron los complejos procesos moleculares involucrados en la reparación de áreas dañadas del músculo cardíaco. «En investigaciones de laboratorio, pudimos demostrar cómo las HVP pueden, en cierto sentido, rastrear regiones dañadas en el corazón, migrar a sitios lesionados y madurar hasta convertirse en células cardíacas en funcionamiento. También previenen activamente la formación de tejido cicatricial mediante la comunicación cruzada. .con fibroblastos, como llamamos a las células que forman el marco estructural para el tejido conectivo no funcional «, dice el Prof. Laugwitz, quien dirige el Primer Departamento Médico del Klinikum rechts der Isar de TUM.

Tratamiento exitoso de corazones de cerdo

Como siguiente paso, el equipo interdisciplinario utilizó cerdos para estudiar la efectividad del tratamiento de un corazón dañado con HVP. Fisiológicamente, los corazones de los cerdos son bastante similares a los de los humanos. Como resultado, los experimentos con cerdos a menudo se realizan poco antes del inicio de los estudios en pacientes humanos. Los resultados muestran que el daño al corazón se puede reparar de manera confiable incluso en animales grandes sin que se observen efectos secundarios graves. «El tratamiento demostró con éxito la formación de nuevo tejido cardíaco y, lo que es más importante, mejoró la función cardíaca y redujo el tejido cicatricial», dice la Dra. Regina Fritsche-Danielson, jefa de investigación y desarrollo temprano de AstraZeneca.

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Investigadores pretenden iniciar estudios clínicos en los próximos dos años

En los próximos meses y años, los científicos planean traducir los hallazgos de sus investigaciones actuales para desarrollar un tratamiento para pacientes cardíacos. Un paso intermedio importante es el desarrollo de líneas hipoinmunogénicas de HVP. Actualmente, es necesario inactivar el sistema inmunológico del receptor para evitar que destruya el tratamiento celular. Las células hipoinmunógenas eliminarían la necesidad de este paso, porque no serían identificadas como cuerpos extraños para el receptor. Se realizarán más investigaciones sobre las células hipoinmunógenas y los posibles efectos secundarios. El objetivo es iniciar estudios clínicos sobre el uso terapéutico de HVP dentro de los próximos dos años.

«Los nuevos conocimientos sobre el uso terapéutico de las HVP representan un hito en el tratamiento de varios pacientes con insuficiencia cardíaca grave», dice el Prof. Karl-Ludwig Laugwitz. «Especialmente los pacientes mayores con condiciones coexistentes, para quienes una cirugía cardíaca mayor representaría una tensión excesiva, se beneficiarían del tratamiento con HVP».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.