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Científicos aseguran que parte de un cohete se estrelló en la luna VIDEO

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Al principio los astrónomos pensaron que pertenecía a la compañía SpaceX de Elon Musk, luego dijeron que pertenecía a una compañía china, pero China lo niega, según la BBC.

Los efectos del impacto en la Luna deberían ser menores: habría creado un pequeño cráter y una ola de polvo.

Los científicos esperan obtener confirmación en los próximos días o semanas.

Este objeto se vio por primera vez desde la Tierra en marzo de 2015. Un estudio espacial financiado por la NASA en Arizona lo observó, pero rápidamente perdió interés cuando se demostró que el objeto no era un asteroide.

Esta parte del cohete se conoce como «basura espacial»: hardware arrojado por misiones o satélites que se han quedado sin combustible o energía para regresar a la Tierra.

Algunas piezas de desechos espaciales están más cerca de nosotros, justo encima de la Tierra, pero otras, como esta, están a miles de kilómetros de distancia en órbita, lejos de la atmósfera terrestre.

La Agencia Espacial Europea estima que ahora hay 36.500 piezas de desechos espaciales de más de 10 cm.

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Ningún programa espacial o universidad monitorea oficialmente los desechos espaciales. Así que depende de un pequeño puñado de astrónomos voluntarios que pasan su tiempo libre haciendo cálculos.

Seis semanas después de que se vio por primera vez el propulsor, Peter Birtwhistle, de 63 años, estaba mirando el cielo en busca de asteroides, y su telescopio captó un pequeño punto en el cielo.

Los cálculos sugirieron que era parte de un cohete, le dijo a BBC News.

Los desechos espaciales disminuyen en visibilidad y, a menudo, desaparecen de manera impredecible.

Durante siete años, apenas notó esa parte del cohete, hasta enero, cuando reapareció.

«Guardé algunas imágenes cuando se acercó a la Tierra», dijo.

Envió sus fotos al astrónomo e investigador de datos Bill Gray. Él es el experto que la identificó previamente como un impulsor de SpaceX que se dirigía a la luna.

Pero el seguimiento de la basura espacial suele ser un «trabajo de detective», explica Gray.

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La insignia del cohete no se puede ver: los astrónomos deben juntar sus identidades siguiendo su camino de regreso a través del espacio. Luego hacen coincidir la órbita con las fechas y ubicaciones de los lanzamientos de cohetes y las trayectorias.

Pero algunas misiones espaciales, incluidas las de China, no hacen públicas sus rutas.

Unas semanas después de que él la identificara como SpaceX, otro observador envió a Gray nuevos datos.

Volvió a calcular y concluyó que era parte de un misil en la misión china Chang’e 5-T1, lanzada en octubre de 2014.

China ha negado haber actuado mal, diciendo que su cohete propulsor volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra y se quemó.

«Estoy 99,9% seguro de que es China 5-T1», dice Gray. En realidad, nunca estaremos seguros.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.