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¿Cómo encuentras el equilibrio emocional durante una pandemia?

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En los últimos dos años, muchos de nosotros hemos enfrentado cambios importantes en la vida, pérdidas personales y un estrés aparentemente constante. ¿Qué podemos hacer para seguir siendo resilientes? ¿Cómo ayudamos a nuestros hogares a encontrar su equilibrio? En esta publicación, nos enfocamos en la dinámica familiar, la regulación emocional y la construcción de resiliencia durante una crisis.

Para abordar estos temas, hablamos con Kim Allen y Adria Shipp Dunbar, dos expertas de NC State que ofrecen información sobre cómo podemos mantener nuestro equilibrio emocional mientras apoyamos a quienes nos rodean. Allen es un autor publicado, podcaster y cofundador y líder de la Family Life Coaching Association. Actualmente se desempeña como decana asociada interina y directora de Programas Académicos en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida en NC State. El trabajo de Dunbar se centra en el desarrollo de tecnologías para la educación y supervisión de consejeros y en la promoción de la salud digital en los estudiantes. Es profesora asistente y coordinadora del programa de doctorado en el programa de Educación de Consejeros del Departamento de Liderazgo Educativo, Políticas y Desarrollo Humano en NC State.

Resumen: A menudo escuchamos sobre la importancia del bienestar emocional y la salud mental. ¿Qué significa estar emocionalmente bien?

Kim Allen: Tiendo a pensar en la palabra resiliencia cuando pienso en bienestar. Claramente, la vida ha sido especialmente difícil para muchos de nosotros en los últimos años. Con el cambio constante, el miedo y la pérdida, puede ser un desafío ser resistente. Sin embargo, cuando podemos encontrar lo positivo y sentirnos esperanzados a pesar de las dificultades, eso es bienestar mental.

Sabemos que la resiliencia tiene que ver con la capacidad de recuperarse, y eso es diferente para los niños que para los adultos en algunos aspectos, y similar en otros. La resiliencia y el bienestar emocional provienen tanto de la naturaleza como de la crianza. Si bien hay un componente genético, todos podemos aprender habilidades de resiliencia, como la regulación de las emociones y la calma. Si podemos enfocarnos en desarrollar resiliencia en nosotros mismos, también ayudará a nuestros hijos. Los padres cariñosos y amorosos son factores protectores para los niños. Aprender a manejar nuestras emociones y desarrollar nuestra resiliencia ayuda a nuestros hijos.

TA: ¿Qué tan fácil es convertir la regulación emocional en un hábito? ¿Hay alguna práctica que te venga a la mente?

Allen: Cualquiera puede aprender las habilidades para regular las emociones. ¿Conoces el viejo adagio «toma un respiro y cuenta hasta 10»? ¡Esa es una técnica de regulación de emociones! Escuchamos mucho sobre la atención plena, y la regulación de las emociones está estrechamente relacionada con la atención plena. Eso significa ser consciente de nuestros sentidos, notar cambios físicos cuando comenzamos a sentir emociones fuertes y notar nuestros patrones de pensamiento durante momentos de gran estrés. Cuando comenzamos a sentir tensión en el cuello o comenzamos a pensar que lo peor está por suceder, podemos regular nuestras emociones disminuyendo la velocidad, respirando profundamente (que en realidad libera hormonas calmantes) y contando lentamente hasta 10, respirando profundamente. para la cuenta regresiva.

TA: Hay tanta información circulando que es difícil saber lo que no sabemos. ¿Cómo evitar sentirse abrumado por el ciclo de noticias?

Adria Shipp Dunbar: Una cosa que funcionó muy bien para mí al comienzo de la pandemia fue enumerar tres «victorias» para el día. Estábamos en casa con dos niños en edad preescolar y un bebé recién nacido mientras hacíamos malabarismos con el trabajo remoto y las responsabilidades escolares remotas. Reflexionar sobre lo que iba bien, o por lo que estábamos agradecidos, definitivamente ayudó a mi mentalidad.

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Reconocer quiénes somos en tiempos estresantes y nuestros patrones de comportamiento como respuestas al estrés también puede ser muy útil para nosotros y para quienes viven con nosotros. Kendra Adachi, una de mis podcasters y autoras favoritas, habló sobre esto en un episodio de The Lazy Genius. Para ella, necesitaba crear un plan y hablar sobre cada detalle y decisión logística para recuperar la sensación de control cuando su familia dio positivo por COVID-19. Otras personas pueden limpiar la casa, hacer listas, comenzar un nuevo diario, reorganizar el cuidado de los niños, planificar viajes futuros o pasar tiempo al aire libre. Para mí, una caminata al aire libre o una clase de barra más una ducha caliente renueva mi sentido de calma y control lo suficiente como para ayudarme a superar mis respuestas típicas de estrés.

TA: ¿Qué pueden hacer los padres cuando no tienen todas las respuestas a las preguntas que hacen sus hijos?

Allen: Dios, me identifico totalmente con este. Antes de que mis hijos adolescentes pudieran vacunarse, me preocupaba mucho y simplemente no tenía buenas respuestas para cuando querían estar con amigos. Eso es lo que les dije: «Sé que esto debe ser muy frustrante para ustedes. Simplemente no tenemos buena información disponible para que tome la decisión de que estén con sus amigos». Mostrar empatía es clave: dejar que los niños sepan que comprendes sus sentimientos y validas sus frustraciones puede ayudar a los niños a saber que todos estamos resolviendo esto.

TA: Cuando hablamos con otros, adultos y niños por igual, ¿cómo podemos evitar poner nuestras ansiedades en las respuestas que damos?

Dunbar: Confío en el podcast de Janet Lansbury para ayudarme con este. Hay un episodio que escuché varias veces sobre cómo hablar con los niños sobre la muerte y el morir que me recuerda que debo ser honesto y concreto con los niños cuando les doy respuestas a preguntas difíciles, pero que no endulce mis respuestas. Los niños están atentos y atentos a cualquier indicación de que no les estamos diciendo toda la verdad, o que podemos estar suavizando la información por su propio bien. Muchas veces, mientras en realidad estamos tratando de proteger a los niños de realidades difíciles, podemos aumentar sus ansiedades en torno a un problema.

TA: Parece que mucha gente en estos días está luchando con la culpa: la culpa de los padres por decisiones que te obligan a tomar y que nunca consideraste; culpa social, tanto por ir a eventos como por no ir a eventos; y así. ¿Cómo pueden las personas hacer frente a estos crecientes sentimientos de culpa?

Dunbar: Arraigarnos en nuestros valores realmente puede ayudar con esto. Teníamos algunas normas familiares, o límites, antes de que comenzara la pandemia para ayudarnos a mantener los límites con algunas de las decisiones por las que los padres tienden a sentirse culpables. Por ejemplo, no solemos asistir a fiestas de cumpleaños a menos que sean para familiares y amigos cercanos. Tomamos esa decisión hace mucho tiempo y la mantenemos. Tal vez sea un enfoque un poco minimalista para la crianza de los hijos, pero funciona para nosotros. Y los valores de nuestra familia no son los valores de todas las familias. Decidir lo que se adapta a su familia y basarse en eso puede ayudar a evitar la culpa y la fatiga de la decisión.

La decepción puede ser difícil, especialmente durante una pandemia, especialmente después de años de restringirnos de eventos sociales o actividades que disfrutamos. También recomiendo tener una planificación previa sobre lo que sucede si los planes fracasan debido a COVID u otras circunstancias que están fuera de nuestro control. Esto puede ayudarnos a mantener las decepciones en perspectiva y darnos espacio para sentir todos los sentimientos sobre una situación decepcionante.

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TA: Ha habido tantas conversaciones sobre la salud mental y el cuidado personal en los últimos años, pero ¿cómo se ve eso cuando eres el principal responsable de cuidar a los demás? ¿Cómo pueden los cuidadores ponerse a tierra?

Allen: Ha habido muchas investigaciones que muestran que la pandemia ha sido especialmente difícil para las mamás. Las mamás tienden a llevar el peso de las cargas tanto físicas como mentales de la vida familiar y todo ese estrés y trabajo se suma y afecta nuestra salud. Cuidarnos a nosotros mismos es fundamental.

Como mamá, puedo decir que el cuidado personal es más fácil decirlo que hacerlo. Sin embargo, creo que podemos aprender de las generaciones más jóvenes. Mis hijos son mayores, tienen 18 y 20 años, y realmente han dominado el cuidado personal. Mi hija de 18 años es la primera en nuestra casa en pedir un día de cuidado personal y hacer cosas que le brinden alegría. Chico, ¿puedo aprender de ella?

No son solo mis hijos. La semana pasada les pregunté a mis alumnos, en su mayoría jóvenes de 18 a 20 años, qué ven como una diferencia importante entre su generación y las generaciones anteriores. Como era de esperar, dijeron que parece que las generaciones mayores tienen menos probabilidades de comprender y fomentar el bienestar y la salud mental. Entonces, para aquellos de nosotros que tenemos hijos, especialmente las mamás, diría que debemos aprender de nuestra juventud y priorizar el cuidado de nosotros mismos.

TA: ¿Cómo ha cambiado su crianza en el transcurso de la pandemia?

Dunbar: He tratado de dejar que mis hijos tomen más la iniciativa al elegir cómo pasamos nuestro tiempo libre. Puede haber momentos en los que siento que los estoy controlando, en lugar de conectarme con ellos, lo que no nos hace sentir bien a ninguno de nosotros. Son mi barómetro de cómo nos va como familia.

A veces necesitamos más tiempo juntos, a veces ellos necesitan más tiempo uno a uno, a veces necesitan más tiempo con amigos, a veces necesitan más estructura en sus días. También necesitábamos agregar más sistemas en el hogar para que todo funcione sin problemas: un cuadro de trabajos para que todos puedan contribuir a nuestro hogar, una luz inteligente para que las personas sepan cuándo es la hora de acostarse, una noche de cine semanal, natillas congeladas los viernes por la tarde, etc. La previsibilidad y la estructura han sido útiles para todos nosotros.

TA: ¿Cuál es una práctica que podría beneficiar a todo el hogar si se adopta?

Allen: Hay investigaciones de ciencia familiar que analizan la cantidad de interacciones positivas entre los miembros de la familia y la calidad de sus relaciones. Hay una proporción mágica de 5:1. Necesitamos cinco interacciones positivas por cada negativa. Cuando la vida es estresante y ocupada y cuando todos estamos cansados ​​de la pandemia, es importante reducir la velocidad, tomar un respiro y recordar nutrir nuestras relaciones. Son las pequeñas cosas las que cuentan aquí: un pequeño abrazo antes de acostarse, chocar los cinco al completar una tarea o simplemente preguntarle al otro sobre su día. Cuanto más positivas tengamos en nuestras relaciones, mejor será nuestra salud y más resistentes seremos.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.