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Cómo ver la Tierra a bordo de la Estación Espacial Internacional: «Una bola azul que llamamos hogar», una vista asombrosa y frágil

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Desde su última visita en 2016, las consecuencias de las actividades humanas son aún más evidentes, con un marcado aumento de los fenómenos meteorológicos extremos, reveló el astronauta francés Thomas Pesquet en una entrevista con CNN.

«Cuando miras la Tierra desde la estación espacial, es absolutamente mágico. No estás tan lejos, por lo que todavía tienes una perspectiva relativamente cercana. Pero puedes ver la curvatura y ver la atmósfera. Brilla en una luz azul. Es absolutamente increíble cuando lo miras por primera vez. Es el paisaje más bonito que puedas imaginar.

Desde la Tierra, te sientes vasto e infinito. No te puedes imaginar lo limitados que somos en realidad. Entonces, cuando miras la Tierra como un todo, de repente te das cuenta de que vivimos en un oasis en el cosmos. No hay nada sin vida a nuestro alrededor, una neblina y un espacio vacío, no hay absolutamente nada más que esta bola azul que contiene todo lo necesario para sostener la vida humana y la vida en general, que es extremadamente frágil”, dice el astronauta.

Cuando lo ves desde el espacio, sientes la necesidad de protegerlo, remarca.

Tierra a bordo de la Estación Espacial Internacional FOTO Instagram / Thomas Pesquet

¿Cómo ve los efectos del cambio climático en el espacio?

«Podemos ver muchas de las consecuencias de las actividades humanas en el espacio. Algunos de ellos provienen del cambio climático y otros son solo contaminación antigua, como la contaminación de los ríos, la contaminación del aire. El efecto visual más visible está en los glaciares que retroceden año tras año y misión tras misión.

Pero también vemos eventos climáticos extremos, que cada año son más fuertes. Mi primera misión fue 2016-2017, y mi segunda misión fue cinco años después, en 2021. Pude ver un claro aumento en la frecuencia y potencia de los fenómenos meteorológicos extremos, como huracanes o incendios de vegetación”.

¿Cómo puede ayudar un astronauta?

Hay muchas cosas que puedes hacer desde el espacio para ayudar al planeta. En primer lugar, como agencia espacial, tenemos satélites que observan la Tierra y pueden medir variables como la altura de las olas, la temperatura del mar, el hielo en los casquetes polares en retirada.

Pero podemos profundizar un poco más. Hemos desarrollado experimentos destinados a proteger el planeta, por ejemplo, experimentos con fluidos. Los fluidos se comportan de manera diferente en órbita, por lo que nuestra investigación intenta comprender el movimiento del magma y la lava dentro del planeta, así como el movimiento de las olas en el océano. Esto puede ayudarnos a anticipar algunos de los eventos climáticos extremos que afectan nuestro medio ambiente.

Es especialmente importante administrar los recursos limitados a bordo de la estación espacial. Tenemos ambiente, agua y comida limitados. Y así, la forma en que tratamos con estos recursos nos brinda técnicas que podemos aplicar en la Tierra, porque las situaciones son paralelas. Creo que la gente puede aprender mucho sobre cómo la tecnología espacial maneja el agua, cómo la reciclamos, cómo reciclamos el oxígeno del aire.

Los viajes espaciales, un mal necesario

«Sí, los viajes espaciales producen CO2 y no son del todo respetuosos con el medio ambiente. Pero creo que tenemos que tener en cuenta los aspectos positivos y negativos. Hay tan pocos lanzamientos de misiles que nuestro impacto es insignificante en comparación con la aviación, los automóviles u otras industrias. Necesitamos actividad espacial para hacer investigación satelital. Esto beneficia mucho al planeta. Así que los viajes espaciales son un mal necesario.

Si comenzamos en el camino correcto, podemos hacer cualquier cosa. Construimos esta característica increíble en el espacio por una buena razón. Lo usamos todos los días, en la cooperación pacífica entre países que no siempre han sido amigos. Entonces, si podemos transferir este modelo a la forma en que tratamos con el medio ambiente, creo que lo lograremos. Somos lo suficientemente creativos, tenemos tecnología y tenemos la voluntad. Así que soy optimista sobre el futuro. Si podemos hacer volar una estación espacial, entonces podemos salvar el planeta”, dice Pesquet.

Thomas Pesquet es embajador de la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y, como astronauta a bordo de la ISS, ha apoyado la investigación de la FAO sobre innovación agrícola y métodos de producción de alimentos.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.