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Cuando las actitudes de las personas sobre el envejecimiento mejoran, puede seguir una mejor salud

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Hacer que las personas se sientan mejor acerca de cómo están envejeciendo podría conducir a mejoras concretas en la salud y el bienestar en el futuro, según sugiere una nueva investigación de la Universidad de Columbia Británica (UBC).

Los investigadores rastrearon los cambios en cómo los participantes se sentían acerca de su propio envejecimiento durante un período de cuatro años, luego buscaron cambios medibles en la salud y el bienestar después de que hubieran pasado otros cuatro años. Los participantes cuyas actitudes habían mejorado durante los primeros cuatro años tenían más probabilidades de ver mejoras de salud medibles cuatro años después.

«Investigaciones anteriores han analizado cómo los factores de riesgo psicológicos, como la depresión y el estrés, podrían influir negativamente en los resultados de salud y bienestar, pero estamos interesados ​​en los factores que podrían influir positivamente en los resultados de salud y bienestar», dijo Julia Nakamura, estudiante de posgrado en Departamento de Psicología de la UBC y primer autor del estudio. «Con más investigación, nuestros hallazgos sugieren que las intervenciones para aumentar la satisfacción con el envejecimiento podrían mejorar la salud y el bienestar de nuestra población de adultos mayores que crece rápidamente».

La salud y el bienestar están ganando adeptos a los indicadores económicos puros como formas de medir el progreso de una sociedad. Los gobiernos y las organizaciones intergubernamentales han reconocido que utilizar el producto interno bruto como medida principal del éxito puede conducir a políticas que devalúan la salud ambiental, psicológica y social. Cada vez más, están buscando formas más holísticas de medir el bienestar social.

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En este estudio, más de 13 000 adultos mayores de 50 años contribuyeron con datos a través del Estudio de Salud y Jubilación de EE. UU. entre 2008 y 2018. El equipo de investigación, supervisado por el profesor asistente de la UBC, el Dr. Eric Kim, y el bioestadístico Dr. Tyler VanderWeele de la Universidad de Harvard, analizó a los participantes ‘ datos en tres intervalos separados, con cuatro años de diferencia.

En el primer intervalo, los investigadores registraron medidas iniciales de salud y bienestar. También capturaron la satisfacción con el envejecimiento a través de las respuestas de los participantes a afirmaciones como:

  • Las cosas siguen empeorando a medida que envejezco.
  • Soy tan feliz ahora como cuando era más joven.
  • Cuanto mayor me hago, más inútil me siento.

En el segundo intervalo, volvieron a evaluar la satisfacción con el envejecimiento.

En el tercer y último intervalo, midieron cómo habían cambiado las medidas de salud y bienestar cuatro años después de la segunda medición de la satisfacción con el envejecimiento.

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De los 35 resultados que midieron, 27 habían mejorado en asociación con una mayor satisfacción con el envejecimiento cuatro años antes.

Por el contrario, las disminuciones en la satisfacción con el envejecimiento del primer al segundo intervalo se asociaron con un empeoramiento de los resultados de salud y bienestar en el tercer intervalo.

El orden en que se tomaron estas medidas es importante. Se podría esperar que las personas con mejor salud tuvieran actitudes más positivas sobre el envejecimiento que aquellas con problemas de salud, pero este análisis mostró que los aumentos en la satisfacción con el envejecimiento precedieron claramente a las mejoras en la salud y el bienestar.

«Las intervenciones que hacen que las personas se sientan mejor con respecto al envejecimiento podrían generar beneficios concretos», dijo Nakamura. «Esas intervenciones podrían ocurrir tanto a nivel individual como a nivel social más amplio. A nivel social, combatir la discriminación por edad y reducir los estereotipos dañinos sobre el envejecimiento son caminos potenciales para mejorar la satisfacción individual con el envejecimiento. Si una persona piensa que el envejecimiento está destinado a ser un .experiencia, que podría convertirse en una profecía autocumplida «.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.