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Cupidos de lujo: Detrás de escena de Encontrar la pareja perfecta por $ 300,000

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«Sé que suena como mucho dinero, pero es dinero de bolsillo para los ricos», dijo la codirectora Amber Kelleher-Andrews, de 52 años, una ex actriz que consiguió papeles en series exitosas como Baywatch y Melrose Place. . . Kelleher International fue fundada por su madre en 1986. La empresa ha disfrutado de un gran éxito financiero durante la pandemia y las ganancias se han duplicado a 12,4 millones de dólares en 2021.

La condición principal, además de un precio para encontrar la pareja ideal, es el deseo genuino de entablar una relación a largo plazo. Cupid garantiza la precisión de la información proporcionada por los clientes al invitarlos a discusiones cara a cara.

Kelleher-Andrews se está reuniendo con clientes potenciales en el complejo Rosewood Miramar Beach en Santa Bárbara, en el sur de California, donde la compañía se mudó después de la pandemia y está en proceso de establecer un refugio donde puedan ser invitados a socializar.

«Es la tarea más importante de la vida. ¿Por qué no contratas a alguien para que haga el trabajo de campo? No querría exponerse al público y correr el riesgo de ser víctima de acoso y oportunistas».

«La imagen lo es todo. No vendemos un coche, sino un estilo de vida, o si no los encajamos según este criterio, no veo cómo encontraríamos al socio adecuado”.

El equipo tiene 40 personas (cupidos, verificadores de perfiles, entrenadores de romance y vendedores) que trabajan desde casa, la mayoría de ellos en el sur de California, el mercado más grande para tales servicios y por delante de los mercados de San Francisco. , Ciudad de Nueva York, Dallas, Denver, Miami, Atlanta, Toronto y Londres.

Los eventos a los que se invita a los miembros de la agencia incluyen retiros íntimos a Necker Island del multimillonario Richard Branson y fiestas de entrega de premios Oscar y Grammy.

Por lo demás, el trabajo del día a día consiste principalmente en la minuciosa ya veces delicada selección de candidatos.

“Era un chico que me gustaba mucho, con una gran personalidad y en general sumamente atractivo. Pero siempre recibo los mismos comentarios: es genial, pero sus dientes son horribles. Muchos no pudieron superarlo”, dice uno de los informáticos que sutilmente transmitió el mensaje.

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La mayoría de las 800 solicitudes provienen del tráfico de búsqueda en línea y alrededor de un tercio de las referencias. Para determinar la coincidencia, Kelleher-Andrews y su equipo investigan las finanzas, la educación, el estado civil, el historial de citas, la historia familiar y la trayectoria profesional de un cliente potencial, y luego programan entrevistas para evaluar la seriedad y el encanto personal.

Se aceptan menos del 5% de las solicitudes y actualmente hay alrededor de 600 clientes en todo el mundo con contratos de uno a tres años, un porcentaje casi igual de hombres y mujeres ricos. Las suscripciones de membresía de mayor precio significan una gama más amplia de coincidencias, acceso a coaching de vida y relaciones, una búsqueda externa de personas que aún no están en la base de datos de la empresa y atención individual de Kelleher-Andrews.

Fundador de Keler International con hija y nieta FOTO Michelle Groskopf / para The Times

Los casamenteros son empleados de tiempo completo y son recompensados ​​con bonificaciones por los primeros hitos de la relación; un compromiso vale $ 2.500. Kelleher-Andrews dice que la empresa ha sido responsable de miles de matrimonios, con el 87% de sus clientes «encontrando el amor».

Benson Riseman, cofundador de la empresa de tecnología financiera Green Dot Corp., es uno de esos felices para siempre. En 2010, antes de cotizar su empresa en la bolsa de valores, comenzó a pensar en la siguiente etapa de su vida y pensó que contratar a una casamentera podría ayudarlo a encontrar a la mujer adecuada.

«Toda la idea de encontrar a otra persona que me representara era ajena a mí, pero pensé, bueno, encendamos un poco la bomba, veamos a algunas personas y conozcamos a muchas personas», dice Riseman, de 65 años. , un filántropo. «¿Trabajé duro para llegar a donde estoy y dónde más podría usar mi dinero?»

Firmó con Kelleher International en 2011 y se reunió con frecuencia en sus primeros años.

«Salté con los dos pies y cada vez que sonaba el teléfono y decían: ‘Conocemos a esta señora…’, yo decía: ‘Está bien, vamos'», recuerda. «Fue divertido y, en su mayor parte, fue más divertido que estar sentado en casa y comer Frosted Flakes en la cama».

En 2014, fue emparejado con una mujer que trabajaba en bienes raíces de lujo, hablando por teléfono dos veces antes de reunirse en Las Vegas para cenar. Ambos estaban divorciados y cada uno tenía un hijo mayor y una hija menor, una característica común que ayudó a construir un vínculo desde el principio; se casaron tres años después. «Estuvo bien», dice Riseman.

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Otra ex clienta, actriz y productora ganadora de Encino, de 55 años, ganó un premio Emmy después de divorciarse.

«Siempre he tenido miedo de ir a cualquiera de los sitios de citas», dice ella. «Siendo una figura semipública, no soy una Nicole Kidman o algo así, siempre he pensado, ‘¿Hay un asesino en serie por ahí?’ Quería más verificaciones de antecedentes».

En 2017, Kelleher International firmó un contrato con un exdirector de QVC quien luego se quejó de que pagó una cuota de membresía de $150,000 solo para asistir a una serie de malas reuniones, incluida una con un empresario australiano a quien la llevó a Costa Rica y Panamá y luego se fue con su ex el mismo día que regresó a casa. Otro hombre, que figura en la demanda como «Serial Lothario», era un director de Fortune 500 que supuestamente la acosaba después de meses de noviazgo.

Kelleher-Andrews es consciente de una debilidad fundamental en el modelo comercial de emparejamiento: una coincidencia ganadora entre dos clientes significa dos clientes perdidos más. A diferencia de la popular aplicación de citas Hinge, cuyo eslogan es «la aplicación de citas diseñada para ser eliminada», Kelleher-Andrews no busca una relación única con sus clientes profundos y bien conectados.

Así que se está preparando para lanzar un club social exclusivo este verano, una suscripción separada diseñada para solteros y parejas que cuesta $ 50,000 (se aceptarán clientes actuales de emparejamiento). Será una mezcla de filantropía, cena y excursiones de lujo diseñadas para estimular amistades profundas entre los miembros y una conexión más duradera con la empresa misma. Si el amor florece, tanto mejor.

«Me gusta trabajar con personas ricas porque hacemos cambios y hacemos una diferencia en el mundo», dice, «y el amor siempre está en el centro».

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en noviembre de 2021