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Disidentes chinos e indios temen censura por acuerdo de Musk en Twitter

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La oferta de 44.000 millones de dólares de Elon Musk para comprar Twitter pone al hombre más rico del mundo en el punto de mira de gobiernos censurados como China e India, lo que genera dudas sobre cómo el director general de Tesla podría responder a las demandas para reprimir la disidencia en los países donde hace negocios.

Para Musk, con sus diversos activos, desde SpaceX hasta su compañía Tesla, controlar los niveles de información que a los gobiernos les gustaría que se eliminen significa la posibilidad de ganancias o caídas significativas para sus marcas.

Con una cuarta parte de sus ventas globales en China, así como aproximadamente la mitad de su producción y una importante fábrica de baterías de Tesla en Giga Shanghai, se considera que la compañía de vehículos eléctricos probablemente estará bajo la presión de Beijing una vez que Musk asuma el control en Twitter. .

Los activistas de derechos humanos temen que la presión pueda venir en forma de demandas para censurar la actividad de los disidentes y activistas en Twitter, para transmitir información sobre cuentas anónimas o para eliminar la etiqueta de «medios afiliados al estado» adherida a la prensa china.

«Creo que la gente está especialmente preocupada porque Musk tiene negocios de Tesla en China», dijo a Al Jazeera Yaqiu Wang, investigador chino senior de Human Rights Watch. «Así que a la gente le preocupa que el gobierno pueda sacar provecho de los negocios en China para tratar de silenciar o influir en Twitter».

Los lazos de Tesla con China han llevado a un regreso al pasado.

Durante el lanzamiento del Tesla Model 3 en Hong Kong a mediados de 2019, en el punto álgido de la represión de las protestas antigubernamentales por parte de China, Tesla recibió críticas de los activistas que cuestionaron el momento del lanzamiento, dadas las importantes operaciones de producción de la empresa en China continental. Porcelana.

Más recientemente, la compañía se indignó en enero cuando abrió una sala de exposición en la región china de Xinjiang, donde los grupos de derechos humanos estiman que más de un millón de uigures de etnia uigur están detenidos en los llamados campos de «reeducación».

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«La cuestión de la actitud de China es un problema potencial que debe plantearse», dijo a Al Jazeera Dexter Thillien, analista jefe de tecnología y telecomunicaciones de la Unidad de Inteligencia de The Economist.

Los riesgos potenciales ponen en duda que el acuerdo de adquisición de Twitter se complete el 24 de octubre. Las evaluaciones antimonopolio de EE. UU. podrían retrasar aún más esta adquisición. Las acciones de Tesla cayeron un 12 por ciento o alrededor de $ 21 mil millones el martes, y cualquier caída adicional podría poner en peligro el negocio.

“Tesla corre el riesgo de quedar atrapado en medio de un fuego cruzado geopolítico del que podría ser muy difícil escapar”, dijo Al Jazeera a John Engle, presidente de Almington Capital Investment Group y analista del mercado de vehículos eléctricos.

«De lo contrario, el perfil público masivo de Tesla [şi al lui Musk] -tanto en China como en EE.UU.- podría acabar apuntando a la empresa».

Engle dijo que la postura firme de la administración Biden sobre China podría volverse aún más fuerte si aumentan las tensiones geopolíticas, dejando a Tesla como un peón político en un juego más grande.

«La adquisición planificada de Twitter por parte de Musk podría aumentar estas tensiones, especialmente si la administración de EE. UU. está influenciada por la posición de que la propiedad de la plataforma por parte de Musk podría exponerla a una influencia injustificada por parte del gobierno chino», dijo.

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Las empresas estadounidenses, desde la NBA y los estudios de Hollywood hasta Apple, han cedido ante la presión china en numerosas ocasiones en el pasado.

El año pasado, el actor profesional convertido en luchador John Cena se disculpó en mandarín por llamar a Taiwán un país autónomo (independiente) que Beijing considera una provincia separatista.

«Si observa el tipo de concesiones que Apple ha hecho para tranquilizar al gobierno chino, hay muchos incidentes, pero un ejemplo es que China le ha dicho a Apple TV que no retrate a China de manera negativa», dijo Wang. «Así que este tipo de censura va más allá de China».

Cuando las empresas tomaron una posición pública contra China, Beijing respondió, por ejemplo, instigando un boicot a los comerciantes de moda que retiraron el algodón producido en Xinjiang de sus cadenas de suministro por acusaciones de trabajo forzoso.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China a principios de esta semana rechazó las especulaciones de que Beijing podría usar su influencia en Tesla para influir en el contenido de Twitter como infundadas.

Las opiniones de Musk sobre la libertad de expresión, las regulaciones gubernamentales de las redes sociales y otros intereses comerciales del multimillonario también podrían chocar en India, que tiene el tercer usuario de Twitter más grande del mundo, después de Estados Unidos y Japón.
Aunque las 23,6 millones de cuentas de India representan menos del 2% de la población del país, la plataforma tiene una gran influencia debido a su uso por parte de la élite urbana, políticos, figuras culturales, deportistas y otras celebridades, según los expertos.

«En India, Twitter establece agendas y las publicaciones a menudo crean noticias», dijo Apar Gupta de Al Gazeera, director ejecutivo del grupo de defensa de los derechos digitales de Nueva Delhi, a Internet Freedom Foundation. «También es popular entre quienes desafían al gobierno, ya sea por el medio ambiente o por las preocupaciones de los agricultores».

Esto convierte a la plataforma en el objetivo de un intenso control gubernamental.

Durante las protestas históricas contra las controvertidas reformas agrícolas del año pasado, la administración del primer ministro Narendra Modi pidió en Twitter que se suspendieran las cuentas de varios críticos.

La empresa inicialmente siguió la directiva, pero luego restableció algunas de las cuentas después de enfrentar la indignación de la sociedad civil. Esto ha provocado meses de controversia con el gobierno, que ha respondido a las nuevas regulaciones que exigen a las empresas de redes sociales compartir conversaciones privadas entre usuarios y funcionarios y tomar medidas enérgicas contra el contenido que Nueva Delhi identifica como «ilegal».

Habla el primer ministro indio Narendra Modi
Musk dijo que su definición de libertad de expresión incluye cualquier expresión que «se ajuste a la ley». Pero en India, «el gobierno ahora puede pedir legalmente a Twitter que elimine ciertas cuentas», dijo a Al Jazeera el activista de derechos digitales Nikhil Pahwa. «¿Que estas haciendo entonces?»

El fundador de Tesla y SpaceX ha estado persiguiendo el gigantesco mercado indio durante algún tiempo, pero hasta ahora se ha sentido frustrado por las altas tarifas que harían que los autos eléctricos de su compañía fueran demasiado caros para la mayoría de los indios.

Starlink, la compañía de internet satelital de Musk, todavía está esperando una licencia comercial para operar en India. Pero a principios de esta semana, el ministro de transporte del país, Nitin Gadkari, se puso en contacto con el hombre más rico del mundo y le pidió a Musk que produjera autos Tesla en India. Eso sería «buenas ganancias» para Musk y «buenos ahorros» para India, dijo.

Al mismo tiempo, algunos activistas temen que la expansión de Tesla en India le daría a Nueva Delhi una ventaja sobre Musk la próxima vez que quiera apuntar a sus oponentes.

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«Cualquier cosa que permita al gobierno dictar condiciones a Twitter y otras plataformas sociales es mala para los ‘movimientos’ ciudadanos», dijo a Al Jazeera Darshan Pal, líder de las protestas de agricultores del año pasado. «Las redes sociales son la forma en que integramos nuestros requisitos. Toma esto y será mucho más difícil”.

Según Pahwa, la orientación de Musk de los límites de Twitter contra la desinformación y el discurso de odio también es una preocupación, especialmente en India, donde ambos problemas se consideran generalizados.

«Twitter ha hecho un gran progreso últimamente en la limpieza de la plataforma», dijo. «Su crítica a estos esfuerzos no es una gran noticia».

Musk ha criticado dos veces al principal abogado de India en Twitter, Vijaya Gadde, a quien se le atribuye la implementación de políticas de moderación de contenido en publicaciones recientes.

En la práctica, permitir la libertad de expresión en una plataforma como Twitter significa establecer reglas que permitan la comunicación sin temor al acoso y amenazas en respuesta, dijo Pahwa. «Si asustas a la gente, no tendrás libertad de expresión, eso es lo que Musk necesita entender».

En cambio, tenía poco que decir sobre el autoritarismo chino.

«Las preocupaciones por los activistas chinos son particularmente importantes», dijo Wang. «Por ejemplo, la capacidad del gobierno saudí para tratar de influir en Twitter está en un nivel muy diferente en comparación con la capacidad del gobierno chino».

Otro riesgo al que se enfrenta Tesla en China es la capacidad de Pekín de reducir su cuota de mercado a favor de sus «campeones nacionales», como BYD, Nio y Xpeng, como ha hecho en el pasado, cuando otras empresas extranjeras han eclipsado a sus colegas locales.

«Tomar el control de Twitter puede haberle dado a China un control más fuerte sobre Elon Musk y su fabricante de automóviles Tesla», dijo a Al Jazeera Baruch Labunski, fundador de Rank Source.

«China es bien conocida por presionar a los asuntos exteriores para que se ajusten a sus narrativas», dijo. «Es poco probable que el Sr. Musk responda públicamente a China, como lo hizo con Arabia Saudita debido a la importancia del mercado chino para Tesla».

Los comentarios públicos de Musk indican que sus planes para el sitio de redes sociales incluyen la introducción de un botón de edición, la flexibilización de las reglas de moderación de contenido y permitir publicaciones más largas.

Otros posibles cambios incluirían información errónea y spam, que requieren algún tipo de autenticación del usuario, aunque los activistas de derechos temen que esto pueda dañar a los usuarios en China y otros medios restrictivos al usar el anonimato para protegerlos de las represalias del gobierno.

«Las funciones de autenticación pueden eliminar algunos robots, pero no eliminarán la gran cantidad de funcionarios y empleados del gobierno chino que usan Twitter para participar en la propaganda del estado chino y Xi Jinping», dijo a AlJazeera Renee Xia, directora de AlJazeera. Red de Derechos.

«No he visto a nadie aclamar este desarrollo», dijo Xia. «Al igual que Microsoft o Apple o cualquier otra persona que haga negocios en China, Musk no es diferente y no podrá apoyar la libertad de expresión sacrificando sus esfuerzos para obtener ganancias en China».

Al Jazeera se puso en contacto con el Ministerio de TI de la India y el Ministerio de Relaciones Exteriores de China para obtener comentarios, pero no hubo respuestas hasta que se publicó el material.

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,