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El estudio rastrea los anticuerpos COVID-19 con el tiempo

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Los anticuerpos generados por la vacuna COVID-19 de Pfizer aumentan más lentamente y disminuyen más rápidamente que los generados por la vacuna Modern, según un nuevo estudio de UVA Health. El estudio también encuentra que los receptores mayores de la vacuna Pfizer generaron menos anticuerpos que los receptores más jóvenes, pero este no fue el caso de Moderna, donde la edad no pareció ser un factor.

Los investigadores determinaron que ambas vacunas generaron niveles máximos similares de anticuerpos que combaten el COVID. Este resultado está en desacuerdo con un informe anterior del mismo grupo que mostró que los anticuerpos eran más altos después de Moderna, pero dicen que la discrepancia probablemente se puede explicar por la velocidad más rápida a la que disminuyen los anticuerpos de Pfizer. Será importante para futuras investigaciones considerar cuidadosamente el marco de tiempo desde la vacunación al evaluar la respuesta máxima de anticuerpos, dicen.

«No es sorprendente que los niveles de anticuerpos caigan después de la vacunación», dijo Behnam Keshavarz Ph.D., inmunólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia. «Pero nos llamó la atención lo rápido que cayeron los anticuerpos después de las vacunas de ARNm, en particular la vacuna Pfizer/BioNTech».

Seguimiento de las vacunas COVID-19

Keshavarz y sus colegas rastrearon los niveles de anticuerpos posteriores a la vacunación en 234 empleados de UVA durante 10 meses. En total, 114 habían recibido la vacuna de Pfizer y 114 habían recibido la de Moderna, mientras que seis habían recibido la vacuna única de Johnson & Johnson.

De una semana a 20 días después de su segunda dosis, los receptores de las vacunas de ARNm de Pfizer y Moderna tenían niveles de anticuerpos que eran aproximadamente 50 veces más altos que los observados en los receptores de J&J. Poco después, los anticuerpos de Pfizer y Moderna comenzaron a disminuir, pero la caída fue más abrupta para Pfizer.

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Después de seis meses, los receptores de la vacuna de Pfizer tenían niveles de anticuerpos más bajos que los receptores de Modern y los pacientes que habían sido hospitalizados con COVID-19 grave seis meses antes. (Se cree que los pacientes que sufren de COVID grave generan más anticuerpos que las personas que se recuperan de casos leves).

Los científicos señalan que, si bien las vacunas de Pfizer y Moderna son similares, existen diferencias en sus formulaciones y la cantidad de ARNm que contienen. Esto podría explicar las diferencias en la respuesta de anticuerpos que generan. El tiempo entre dosis también podría ser un factor importante.

Es importante comprender que los niveles de anticuerpos son una herramienta relativamente rudimentaria para evaluar la eficacia de las vacunas; los médicos ni siquiera están seguros de que exista una correlación directa entre el nivel de anticuerpos y la protección contra el COVID-19. Los niveles de anticuerpos disminuyen naturalmente, ya sea después de la vacunación o de la enfermedad, pero el sistema inmunitario recuerda cómo producir los anticuerpos necesarios cuando se enfrenta nuevamente al virus. El tiempo ya ha contado la historia más importante: las tres vacunas examinadas en el estudio de UVA han funcionado notablemente bien en la protección contra enfermedades graves, hospitalización y muerte.

Sin embargo, comprender cómo disminuyen los niveles de anticuerpos puede ayudar a los médicos y a los legisladores a evaluar cuándo se necesitan vacunas de refuerzo y quién debe recibirlas. Por ejemplo, el estudio encontró que los receptores mayores de la vacuna de Pfizer generaron menos anticuerpos que los receptores más jóvenes. Esto fue cierto en las primeras tres semanas y se confirmó de cuatro a seis meses después. Pero este no fue el caso de los destinatarios de Moderna: la edad no pareció tener un efecto significativo. Esto plantea la posibilidad de que las inyecciones de refuerzo puedan ser más beneficiosas para los usuarios mayores de Pfizer que para los usuarios modernos de edad avanzada, aunque esta idea necesitaría más estudio.

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Los investigadores también notaron que había una tendencia a que los hombres generaran menos anticuerpos que las mujeres, pero, contrariamente a un informe anterior, esto finalmente se consideró estadísticamente insignificante.

Los científicos señalan que no está claro si la mayor respuesta de anticuerpos generada por la vacuna moderna se traduce en una mejor protección en el mundo real. Pero el estudio, dicen, puede ayudar a explicar las diferencias emergentes en las tasas de infección por COVID-19 observadas entre los receptores de las diferentes vacunas.

«Tanto Pfizer/BioNTech como Moderna han demostrado ser muy efectivos en la protección contra enfermedades graves, pero nuestro estudio se basa en otros que han mostrado algunas diferencias sutiles en los resultados que favorecen a Moderna», dijo el autor principal Jeffrey Wilson, MD, Ph.D. «Esto podría ser particularmente cierto en las poblaciones de mayor riesgo, como los sujetos mayores o aquellos que tienen condiciones con sistemas inmunitarios debilitados».

Los investigadores han publicado sus hallazgos en la revista Fronteras en Inmunología.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.