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El éxito de Hong Kong en defenderse de COVID vuelve a perseguir

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Durante dos años, Hong Kong aisló con éxito a la mayoría de sus residentes del COVID-19 y, a menudo, pasó meses sin un solo caso de propagación local. Entonces apareció la variante omicron.

La mutación de rápida propagación rompió las defensas de Hong Kong y se ha estado extendiendo rápidamente a través de uno de los lugares más densamente poblados del mundo, desbordando hospitales y salas de aislamiento y provocando medidas para evaluar a toda la población de 7,4 millones y construir apresuradamente seis centros de aislamiento y tratamiento.

El aumento muestra lo que sucede cuando el COVID-19 golpea a una población desprotegida por la inmunidad de infecciones previas, y ha expuesto una baja tasa de vacunación entre los ancianos que son los más afectados por la crisis.

Solo alrededor del 30% de los residentes de Hong Kong mayores de 80 años y alrededor del 58% de los que tienen 70 años están completamente vacunados, por detrás de las poblaciones más jóvenes por un amplio margen. Esto a pesar del hecho de que las vacunas han estado ampliamente disponibles en Hong Kong desde principios de 2021.

La ciudad ha informado de unas 150 muertes en los últimos tres días, muchas de ellas entre ancianos no vacunados.

Las autoridades de salud dijeron que la reticencia a la vacuna entre los ancianos es un efecto secundario desafortunado del éxito de Hong Kong en protegerse del virus durante meses.

Mucha gente pensaba que el riesgo de contraer la COVID-19 era prácticamente nulo ya que no había casos, y a los adultos mayores se les hizo creer que el riesgo de vacunarse era mayor que no vacunarse, dijo Karen Grépin, experta en salud pública de la Universidad. de Hong Kong.

Se han aplicado cientos de millones de pinchazos a personas de todo el mundo y se han identificado pocos riesgos graves después de un intenso control de seguridad. Pero los primeros informes de algunas reacciones adversas a la vacuna en Hong Kong crearon una falsa percepción de que las personas debían estar perfectamente sanas para vacunarse.

«Hong Kong es el conejillo de indias del mundo en lo que respecta a omicron», dijo Grépin.

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La experiencia de Hong Kong también puede brindar lecciones para China continental y su decisión sobre cuándo reabrir sus fronteras y eliminar un requisito de cuarentena de dos a tres semanas para cualquier persona que ingrese al país. Solo una pequeña proporción de la población ha sido infectada, gracias al estricto enfoque cero-COVID del Partido Comunista de pruebas y bloqueos masivos.

La respuesta del gobierno de Hong Kong ha sido intensificar un enfoque de cero COVID similar al del continente. Los funcionarios chinos han instado a Hong Kong a apegarse al enfoque, a pesar de las quejas de los residentes, e incluso el líder Xi Jinping intervino para asegurarse de que el mensaje llegara.

Según la política de cero COVID-19, todas las personas que den positivo en Hong Kong deben estar aisladas. Si bien esto funcionó en el pasado, Hong Kong, a diferencia del continente, no tiene las camas para aislar a tanta gente en un gran brote.

Los equipos de construcción del continente se apresuran a construir dos centros de aislamiento y tratamiento permanentes y cuatro temporales para atender a más de 20,000 pacientes en un esfuerzo que recuerda los primeros días del virus cuando China arrojó dos hospitales temporales en la ciudad de Wuhan en un asunto de dias.

Las autoridades también lanzaron un pase de vacunas el jueves, que exige la vacunación para ingresar a los centros comerciales y otros locales, y está impulsando a algunos a vacunarse.

«Si no me vacuno, ni siquiera puedo ir a restaurantes», dijo Yu Mui, de 73 años, mientras hacía fila para recibir su primera dosis el viernes. «Así que tengo que venir aquí hoy, aunque estoy preocupado por los efectos secundarios».

Los científicos creen que la variante omicron es más leve que la versión delta del virus. Pero la situación de Hong Kong es casi única. En otras naciones donde se propagó la variante omicron, las personas tenían inmunidad por vacunas o infecciones previas, y esto atenuó la gravedad de la enfermedad.

Con muchas personas sin vacunar y vulnerables, Michal Head, un experto en salud global de la Universidad de Southampton, teme que pueda tener una «carga preocupantemente alta de COVID-19 grave en las próximas semanas».

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«Omicron ha sido descrito por algunos como ‘leve’. Pero ciertamente es lo suficientemente grave como para tener una alta tasa de mortalidad, mucho más alta que la gripe u otras infecciones respiratorias similares», advirtió.

Irene Leung, de 70 años, dijo que no sintió la necesidad de vacunarse antes porque la pandemia estaba bajo control en Hong Kong. El viernes, hizo fila para recibir su primera dosis.

«Pero ahora empeora, así que decidí venir y vacunarme», dijo. «No solo me protege a mí, sino también a los miembros de mi familia».

Y Hong Kong ha anunciado que evaluará a todos en la ciudad el próximo mes, tomando otra página del libro de jugadas del continente. China ha enviado expertos y otros para instalar laboratorios temporales para manejar el volumen de pruebas.

Pero Benjamin Cowling, que estudia epidemias en la Universidad de Hong Kong, desaconsejó las pruebas masivas en marzo, ya que sería difícil lidiar con la gran cantidad de casos confirmados que arrojaría el enfoque. En cambio, sugirió usar las pruebas rápidas y más ágiles para alertar a las personas de que se aíslen en casa si estaban infectadas y tenían síntomas leves.

La naturaleza ultracontagiosa de la variante omicron significa que, a menos que tenga medidas de confinamiento increíblemente estrictas, uso de máscaras y normas de distanciamiento social, no va a detener la propagación, dijo el Dr. Jimmy Whitworth, experto en enfermedades infecciosas del London Escuela de Higiene y Medicina Tropical.

Incluso China está luchando contra múltiples brotes, aunque son mucho más pequeños que el de Hong Kong. China informó el domingo 239 nuevos casos en el continente, de los cuales 127 se encontraban entre personas que habían llegado del extranjero.

Hong Kong, en comparación, informó el sábado más de 17.000 casos nuevos en el último período de 24 horas y 66 muertes.

Whitworth dijo que la prioridad de Hong Kong en este momento debería ser fomentar la vacunación. «Ese es, de lejos, el mensaje más importante. Y particularmente dirigido a los ancianos».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.