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El fármaco reduce la frecuencia de las pausas respiratorias en la apnea del sueño

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Un nuevo estudio de la Universidad de Gotemburgo ha allanado el camino para el primer tratamiento farmacológico para la apnea del sueño. En comparación con antes de recibir el tratamiento, las pausas para respirar se redujeron en un promedio de más de 20 por hora para los pacientes que recibieron el medicamento.

El tratamiento que se ha probado es la inhibición de la anhidrasa carbónica (CA), siendo la CA una enzima que sirve para mantener el equilibrio entre el ácido carbónico y el dióxido de carbono en el organismo. Varios fármacos con propiedades inhibidoras de CA ya están disponibles en el mercado y se utilizan para el tratamiento del glaucoma, la epilepsia y otros trastornos.

Investigaciones anteriores no han probado sistemáticamente si los inhibidores de CA también podrían usarse para tratar la apnea obstructiva del sueño. El estudio actual fue un ensayo clínico aleatorizado, doble ciego, y lo completaron 59 pacientes con apnea del sueño moderada o grave. Los pacientes fueron asignados aleatoriamente a dos grupos que recibieron 400 o 200 mg del inhibidor de CA y un tercer grupo (el grupo de control) que recibió placebo. El estudio duró cuatro semanas.

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Menos pausas para respirar

Los resultados muestran que, en general, el tratamiento redujo el número de pausas para respirar y promovió la oxigenación durante la noche. Algunos pacientes experimentaron efectos secundarios, como dolor de cabeza y dificultad para respirar, que fueron más comunes en los que recibieron la dosis más alta.

Los resultados del estudio, junto con los datos de seguridad establecidos del fármaco sultiame, respaldan la investigación continua sobre la inhibición de CA como un nuevo tratamiento potencial para la apnea obstructiva del sueño.

«Entre los pacientes que recibieron la dosis más alta del fármaco, la cantidad de pausas para respirar se redujo en aproximadamente 20 por hora. Para poco más de un tercio de los pacientes del estudio, solo quedaron la mitad de sus pausas para respirar, y en uno de cada cinco el número se redujo en al menos un 60 por ciento «, dice Jan Hedner, profesor de medicina pulmonar.

El hecho de que varios fármacos aprobados en la categoría de inhibidores de CA estén disponibles en el mercado hace factible el desarrollo acelerado de un fármaco aprobado para la apnea del sueño. El fármaco utilizado en este ensayo clínico fue sultiame, que a veces se utiliza para tratar la epilepsia en niños.

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Opciones de tratamiento necesarias

Hoy en día, el tratamiento para un paciente con apnea del sueño es una terapia con aparatos orales o una máscara CPAP (presión positiva continua en las vías respiratorias). Ambos ayudan a mantener la permeabilidad de las vías respiratorias durante el sueño.

«Toma tiempo acostumbrarse a estas opciones de terapia y, dado que con frecuencia se perciben como intrusivas o voluminosas, es común que el tiempo de uso sea insuficiente. Si desarrollamos un fármaco eficaz, facilitará la vida de muchos pacientes y, a la larga, corre, corre, potencialmente también salva más vidas «, dice Ludger Grote, profesor titular de la Academia Sahlgrenska de la Universidad de Gotemburgo.

Los resultados se publican en el Revista estadounidense de medicina respiratoria y de cuidados críticos.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.