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El medicamento contra la saliva de las garrapatas podría aliviar el dolor crónico y la picazón en las personas

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Una proteína que se encuentra en la saliva de las garrapatas podría convertirse en un fármaco que alivie la picazón y el dolor crónico en las personas.

Una nueva investigación ha demostrado que la proteína, llamada Votucalis, proporcionó alivio del dolor y la picazón en una investigación con ratones.

Los hallazgos de las universidades de Durham y Newcastle, en colaboración con la compañía farmacéutica Akari Therapeutics Plc, podrían conducir a un reemplazo de los analgésicos tradicionales, por ejemplo, los opioides, que pueden ser ineficaces, pueden tener efectos secundarios graves y pueden ser adictivos.

La investigación se publica en la revista Fronteras en Farmacología.

Votucalis se deriva de la saliva de las garrapatas, en este caso, la garrapata de oreja marrón. Rhipicephalus appendiculatus—Quienes secretan la proteína en su huésped cuando se alimentan para que el huésped no se dé cuenta de que ha sido mordido.

Votucalis es un fármaco biológico que funciona uniendo la histamina, producida en el cuerpo, con alta afinidad y, por lo tanto, evita que la histamina active sus cuatro receptores de superficie celular, lo que reduce las respuestas de picazón o dolor crónico.

Las condiciones que causan dolor crónico o picazón incluyen dermatitis atópica, psoriasis, artritis, diabetes, ciática, lesiones en la espalda.

El coautor del estudio, el Dr. Paul Chazot, del Departamento de Biociencias de la Universidad de Durham, Reino Unido, dijo: «El dolor persistente o crónico es un gran desafío para la salud mundial, que afecta a más del 20 por ciento de la población.

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«Es la razón más importante por la que las personas en el Reino Unido visitan a su médico y la Organización Mundial de la Salud la reconoce como una enfermedad prioritaria.

«El Instituto Nacional para la Excelencia en Salud y Atención (NICE, por sus siglas en inglés) ha recomendado que los analgésicos opioides y gabapentinoides actuales no se prescriban a pacientes recién diagnosticados con dolor crónico, aparte de los que padecen cáncer, por lo que existe una necesidad urgente de desarrollar un nuevo medicamento a largo plazo. -medicamento duradero que es a la vez eficaz y seguro de usar.

«Nuestro estudio es el primero en mostrar evidencia del potencial para aliviar el dolor y la picazón de Votucalis, lo cual es muy emocionante. Podríamos estar a punto de descubrir una alternativa viable a los fármacos opioides y gabapentinoides».

A diferencia de los opioides, que se basan en la morfina, la investigación muestra que Votucalis no ingresa al cerebro, lo que significa que no es adictivo y es menos probable que cause efectos secundarios. Puede fabricarse en grandes cantidades utilizando métodos recombinantes.

La coautora del estudio, la Dra. Ilona Obara, comenzó la investigación con el Dr. Chazot mientras estaba en Durham y continuó el trabajo después de mudarse a la Facultad de Farmacia de la Universidad de Newcastle, Reino Unido.

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El Dr. Obara dijo: «Es sorprendente que una proteína que se encuentra en la saliva de esta pequeña criatura pueda prevenir el dolor crónico y la picazón en las personas.

«Estas son condiciones que traen una gran cantidad de miseria, y la medicación actual muestra una eficacia limitada y, a menudo, también puede ser perjudicial para los pacientes.

«Votucalis ya se probó en humanos con otras afecciones, incluida la conjuntivitis, sin efectos secundarios importantes, por lo que definitivamente existe la posibilidad de que esto se convierta en un medicamento para combatir el dolor crónico y la picazón».

Los investigadores dicen que el próximo paso hacia las pruebas clínicas es desarrollar un sistema de administración para administrar de manera efectiva el fármaco en el sitio de la picazón y el dolor.

Votucalis es un fármaco en desarrollo para Akari Therapeutics Plc (Reino Unido), y los doctores Chazot y Obara son coautores de su patente para el dolor neuropático e inflamatorio.

Clive Richardson, director ejecutivo de Akari Therapeutics Plc (Reino Unido), dijo: «Estamos encantados de trabajar con los doctores Chazot y Obara en el fármaco en desarrollo Votucalis. Los emocionantes nuevos datos sobre el dolor y la picazón respaldan el potencial que tiene el modo único de acción de Votucalis, que inhibe los cuatro receptores de histamina, abre interesantes oportunidades terapéuticas en el manejo del dolor y la dermatología».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.