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El racismo y la discriminación son probablemente los factores clave de las desigualdades raciales en las tasas de nacimientos prematuros entre los padres negros

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Un nuevo estudio encontró que la prevalencia de nacimientos prematuros varió significativamente según la región y el país de origen entre los padres negros en Massachusetts. Estas diferencias no se explican por las características socioeconómicas, de salud y de comportamiento, y sugieren que otros factores sociales, como la exposición a la discriminación racial, pueden ser una causa fundamental de las desigualdades raciales en el parto prematuro.

A pesar de las investigaciones e intervenciones persistentes, las desigualdades raciales en el nacimiento prematuro (PTB, por sus siglas en inglés) continúan ampliándose en los Estados Unidos, afectando a los bebés negros no hispanos a una tasa de casi el doble (14 por ciento) que a los bebés blancos no hispanos (9 por ciento). Y entre las personas afroamericanas que dan a luz, las investigaciones actuales muestran que las personas nacidas en el extranjero tienen menos probabilidades de tener un parto prematuro que sus contrapartes nacidas en los EE. UU.

Sin embargo, una mirada más cercana a las tasas de PTB negro revela que la prevalencia de PTB entre los inmigrantes negros varía ampliamente según el lugar de nacimiento, la región y el país de origen, según un nuevo estudio dirigido por un investigador de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston (BUSPH).

Publicado en el Diario de salud maternoinfantillos hallazgos sugieren que no desagregar por estos factores puede enmascarar la variación en las experiencias sociales, la historia y la salud y, por lo tanto, subestimar las desigualdades en las tasas de PTB negro.

El estudio examinó los datos de natalidad de 2011 a 2015 en las tres ciudades más grandes de Massachusetts, un estado que tiene una gran población de residentes negros nacidos en el extranjero. El estudio mostró que mientras los padres biológicos nacidos en el extranjero del África subsahariana tienen un menor riesgo de PTB que los padres negros nacidos en EE. UU., los inmigrantes caribeños y brasileños experimentan PTB a la par que los padres negros nacidos en EE. UU.

En particular, el estudio también observó una amplia variación en los factores individuales demográficos, de comportamiento y de salud entre los padres negros nacidos en los EE. UU. y en el extranjero, pero encontró que estos factores no explicaban las desigualdades en el PTB entre los dos grupos. Otros factores sociales, como las diferencias entre los dos grupos en experiencias con el racismo, un factor de riesgo documentado para PTB, pueden contribuir a estas desigualdades.

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«La importancia de desglosar los datos sobre las desigualdades en salud siempre que sea posible no se puede exagerar», dice la autora principal del estudio, la Dra. Candice Belanoff, profesora clínica asociada de ciencias de la salud comunitaria en BUSPH. «La raza no es una construcción biológica significativa que podría asociarse razonablemente con el parto prematuro». El racismo interpersonal y estructural, sin embargo, son asuntos diferentes, dice ella. «La gente viene a los EE. UU. de todo el mundo, trayendo consigo no solo sus propias experiencias y exposiciones de vida individuales, sino también el trauma intergeneracional de los legados de la colonización y la esclavitud. Estos son los factores que debemos examinar si esperamos entender desigualdades raciales en los resultados perinatales».

Para el estudio, Belanoff y sus colegas examinaron las asociaciones entre PTB y el lugar de nacimiento, la región y 18 países de origen individuales entre 28 290 nacimientos, y luego ajustaron los factores de riesgo a nivel individual, como el estado civil, la educación, el historial de tabaquismo y el acceso a la atención prenatal. El PTB fue más alto entre los padres biológicos negros nacidos en los EE. UU. (9,4 por ciento) que los padres biológicos negros nacidos en el extranjero (7,7 por ciento), pero las tasas de PTB entre los padres biológicos negros del Caribe fueron solo ligeramente más bajas que las tasas de los EE. UU., en un 9,2 por ciento. Entre los padres negros nacidos en el extranjero, los del África subsahariana tenían las tasas más bajas, con un promedio del 6,6 por ciento, pero incluso esas cifras variaban mucho según el país o el origen, desde el 4 por ciento entre los padres biológicos de Angola hasta el 10,6 por ciento. entre los de Sierra Leona.

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Esta amplia variación disipa el fenómeno conocido como la «ventaja de salud del inmigrante», que sugiere que los inmigrantes tienen mejores resultados de nacimiento que los de los EE. UU., y también se basa en investigaciones anteriores que indican que los negros nacidos en los EE. niveles de exposición al racismo y la discriminación, que tiene un impacto documentado en la salud física y mental. Estudios anteriores han demostrado que el racismo autoinformado es más alto entre las mujeres negras de EE. UU. que entre las mujeres negras nacidas en el extranjero, y que los africanos nacidos en el extranjero, pero no las mujeres nacidas en el Caribe, informaron tasas de discriminación sustancialmente más bajas que las mujeres negras nacidas en EE. UU.

Los investigadores dicen que estas diferencias justifican más investigaciones para comprender y prevenir las desigualdades raciales en PTB.

«Tener datos sistémicos sobre experiencias de discriminación y exposición al racismo es el primer paso para comprender cuánto explica las desigualdades en los resultados de salud materna e infantil entre razas, etnias y otros grupos socialmente marginados», dice la autora del estudio, Joanne Almeida, asociada. profesor de la Escuela Simmons de Trabajo Social. Almeida también se desempeñó como autor principal, junto con Belanoff como coautor, de un comentario publicado el año pasado en MCH que pidió a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que implementaran una medida validada para evaluar el impacto de la discriminación en el Sistema de Monitoreo de Evaluación de Riesgos de Embarazo, su cuestionario anual a nivel estatal.

El CDC respondió recientemente al comentario en una carta al editor publicada en MCHen el que afirmaron que la agencia «está comprometida en el proceso de desarrollar un suplemento especial del cuestionario sobre Determinantes Sociales de la Salud y una nueva versión de la Fase 9 del cuestionario».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.