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Estimular el intestino: el nervio cerebral puede influir en la emoción

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Estimular el nervio vago, que proporciona un vínculo directo entre el intestino y el cerebro, hace que las personas presten menos atención a las expresiones faciales tristes. Este estudio de investigación de las psicólogas Katerina Johnson y Laura Steenbergen se publica en la revista neurociencia.

Katerina Johnson explica que «hay un interés creciente en la forma en que nuestro intestino y los microbios que viven en él pueden afectar nuestro estado de ánimo y estados emocionales. Sabemos que en los animales el microbioma intestinal puede afectar el comportamiento emocional a través del nervio vago «Entonces, en este estudio, queríamos investigar si estimular este nervio intestinal – cerebral en las personas también puede influir en la emoción».

nervio vago

Los investigadores utilizaron un método no invasivo (llamado estimulación transcutánea del nervio vago) para estimular ligeramente el nervio vago mediante la aplicación de una pequeña corriente eléctrica en la piel del oído y midieron si, en comparación con una «estimulación placebo», esto cambiaba la forma en que los participantes estímulos emocionales procesados. Laura Steenbergen comentó que «podemos estudiar cuánta atención prestan las personas a diferentes emociones y si están sesgadas hacia ciertas emociones. Por ejemplo, se sabe que las personas que tienen sesgos negativos más fuertes y prestan más atención a emociones negativas como la tristeza, son más riesgo de padecer trastornos psiquiátricos como la depresión”.

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Reducción de la atención a las caras tristes.

El hallazgo clave de este estudio fue que estimular el nervio vago redujo la atención que los participantes prestaban a las caras tristes. Johnson agregó que «este es el primer estudio que investiga si la señalización vagal en personas sanas altera el procesamiento emocional. Nuestros resultados demuestran el papel que la señalización vagal puede desempeñar para influir en la emoción humana y resalta la necesidad de investigar más a fondo la importancia de esta vía neural en la mediación». .la conexión entre el microbioma intestinal y nuestro cerebro».

Reducción de la atención a las caras felices.

Curiosamente, la estimulación también redujo la atención que los participantes prestaban a las caras felices. Steenbergen explicó que «esto indica un efecto de embotamiento emocional general, similar a lo que se ve comúnmente con los antidepresivos, donde los pacientes reportan una reducción en las emociones negativas y positivas». La estimulación del nervio vago a veces se administra a pacientes con depresión grave resistente al tratamiento, pero su uso es limitado ya que actualmente solo se prescribe estimulación invasiva, que requiere implantación quirúrgica. Steenbergen agregó que sus «hallazgos sugieren que esta forma no invasiva de estimulación del nervio vago podría ser una terapia prometedora para el uso intermitente por parte de los pacientes, junto con la farmacoterapia».

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Próximo paso

Johnson concluyó que «ahora que sabemos que la estimulación del nervio vago puede afectar el procesamiento emocional, el siguiente paso sería comprender cómo el microbioma estimula el nervio vago. Esto podría ayudarnos a encontrar formas inspiradas en el microbioma para aumentar la señalización vagal y potencialmente mejorar el estado de ánimo».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.