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Estos tres factores de riesgo pueden tener el mayor impacto en los casos de demencia

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Casi la mitad de todos los casos de demencia en los EE. UU. pueden estar relacionados con una docena de factores de riesgo modificables, en particular, presión arterial alta, obesidad e inactividad física, según una nueva investigación. Los hallazgos sugieren que una gran parte de los casos de demencia podrían prevenirse, especialmente entre los adultos negros e hispanos, que tenían el porcentaje más alto de factores de riesgo combinados.

«Hay cosas que las personas pueden hacer que pueden aumentar o disminuir su riesgo individual», dijo Mark Lee, Ph.D. candidato en la Universidad de Minnesota en Minneapolis. Dirigió el estudio presentado el viernes en la conferencia Epidemiología y prevención, estilo de vida y salud cardiometabólica de la American Heart Association.

A medida que la población envejece, el número de casos de demencia en los EE. UU. ha ido en aumento. Actualmente, unos 5,8 millones de adultos estadounidenses viven con la enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Se espera que ese número alcance los 14 millones para 2060, y los adultos negros e hispanos verán los mayores aumentos. Entre los adultos hispanos, se espera que los casos se multipliquen por siete, mientras que los casos entre los adultos negros mayores se cuadrupliquen.

Esas tasas más altas entre las personas negras e hispanas pueden deberse a tasas más altas de enfermedades cardíacas y diabetes, que están relacionadas con el riesgo de demencia. Los determinantes sociales de la salud, como los niveles más bajos de educación, las tasas más altas de pobreza y una mayor exposición a la discriminación, también juegan un papel.

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Investigaciones anteriores identificaron 12 factores de riesgo modificables que se cree que son responsables de aproximadamente el 40 % de los casos de demencia en todo el mundo. Un informe de 2020 de la Comisión The Lancet enumeró estos como bajo nivel de educación, pérdida de audición, lesión cerebral traumática, presión arterial alta, consumo excesivo de alcohol, obesidad, tabaquismo, depresión, aislamiento social, no realizar la cantidad recomendada de actividad física, diabetes y aire polución.

En el nuevo estudio, los investigadores querían saber si algunos factores de riesgo tenían una mayor influencia que otros en las tasas de demencia, y cómo eso difería entre los adultos negros, hispanos, asiáticos y blancos. Recopilaron datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición de los CDC y otros cinco conjuntos de datos.

En general, el 42,4 % de los casos de demencia en los EE. UU. se atribuyeron a los 12 factores, y tres factores relacionados con el corazón impulsaron la mayor parte de ese riesgo en todas las razas. La presión arterial alta, también conocida como hipertensión, contribuyó al 6,7% de esos casos; obesidad al 7%; y la inactividad física al 6,7%.

El porcentaje de casos de demencia atribuibles a esos tres factores de riesgo fue más alto entre los adultos negros. Pero el porcentaje de los 12 factores de riesgo combinados fue más alto entre los hispanos. Los asiáticos tenían el porcentaje más bajo de factores de riesgo combinados.

Los resultados se consideran preliminares hasta que se publique un artículo completo en una revista revisada por pares.

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Los hallazgos, dijo Lee, apuntan a la necesidad de mejores estrategias para reducir los factores de riesgo relacionados con el corazón, lo que a su vez reduciría el riesgo de demencia en toda la población.

Esto se puede lograr, en parte, a través de cambios en el estilo de vida, combinados con medicamentos según sea necesario, dijo Priya Palta, profesora asistente de ciencias médicas y epidemiología en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York.

«Mantener un estilo de vida activo desde el punto de vista cognitivo y físico y controlar farmacológicamente los niveles de los factores de riesgo, cuando sea necesario, a lo largo de la vida es fundamental para la salud cerebral en la vida posterior y es probable que afecte a muchos de los factores de riesgo examinados en este estudio», dijo Palta, quien no participó en la investigación.

Lee dijo que el siguiente paso es determinar qué intervenciones son más efectivas para reducir cada uno de los 12 factores de riesgo de demencia modificables. También dijo que se necesita una investigación más profunda sobre los determinantes sociales de la salud que subyacen a las disparidades raciales, como la tasa desproporcionadamente alta de hipertensión entre los adultos negros.

«Esa es una dirección realmente importante a la que debemos avanzar si realmente queremos lograr la equidad en las intervenciones de salud».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.