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Estudio encuentra mayor riesgo de homicidio en hogares con armas de fuego

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La mayoría de los propietarios de armas en EE. UU. dicen que poseen armas de fuego para protegerse a sí mismos y a sus seres queridos, según muestran las encuestas. Pero un estudio publicado el lunes sugiere que las personas que viven con propietarios de armas de fuego son asesinadas a tiros a un ritmo mayor que aquellos que no tienen ese tipo de armas en casa.

«No encontramos ninguna evidencia de ningún tipo de efecto protector» por vivir en una casa con una pistola, dijo David Studdert, investigador de la Universidad de Stanford y autor principal del estudio. Anales de Medicina Interna estudio.

El estudio tiene varias deficiencias. Por ejemplo, los investigadores dijeron que no pudieron determinar qué víctimas fueron asesinadas por los dueños de las armas de fuego o con las armas en el hogar. No pudieron dar cuenta de las armas ilegales y solo observaron las pistolas, no los rifles u otras armas de fuego.

El conjunto de datos también se limitó a los votantes registrados en California que tenían 21 años o más. No está claro que los hallazgos sean generalizables a todo el estado, y mucho menos al resto del país, reconocieron los autores.

Pero algunos expertos externos dijeron que el trabajo fue bien hecho, importante y la investigación más grande de su tipo.

«Diría que este es un estudio histórico», dijo Cassandra Crifasi, investigadora de políticas de violencia armada en la Universidad Johns Hopkins. «Esto contribuye a nuestra comprensión de la posible relación causal entre las armas de fuego en el hogar y los homicidios», dijo.

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California es inusual porque ofrece datos de propiedad de armas y otra información que no se puede obtener en casi ningún otro estado. Eso permitió a los investigadores seguir a millones de personas durante muchos años para tratar de establecer mejor qué sucede cuando una persona comienza a vivir en una casa con un arma de fuego, dijeron.

El estudio se centró en casi 600,000 californianos que no tenían pistolas pero que comenzaron a vivir en hogares con pistolas entre octubre de 2004 y diciembre de 2016, ya sea porque comenzaron a vivir con alguien que tenía una o porque alguien en su hogar compró una.

Los investigadores calcularon que por cada 100.000 personas en esa situación, 12 serán asesinadas a tiros por otra persona durante cinco años. En comparación, ocho de cada 100.000 que viven en hogares libres de armas serán asesinados de esa manera en el mismo lapso de tiempo.

«Las tasas son bajas» y el riesgo absoluto es pequeño, pero es importante considerar el aumento en el riesgo de muerte de una persona, dijo Studdert.

Esas cifras sugieren que el riesgo aumenta un 50 %, pero Studdert dijo que en realidad es más alto: en un cálculo separado diseñado para explicar mejor dónde vive la gente y otros factores, los investigadores estimaron que el riesgo era en realidad más del doble.

Por separado, los investigadores encontraron que aquellos que vivían con propietarios de armas de fuego tenían una tasa mucho más alta de recibir un disparo mortal por parte de un cónyuge o pareja íntima. La gran mayoría de esas víctimas, el 84%, eran mujeres, dijeron.

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El estudio se limitó a California, pero es probable que el riesgo sea aún mayor en los estados con leyes de armas menos estrictas y donde la posesión de armas es más común, dijo Crifasi.

Investigaciones anteriores estimaron que casi el 3% de los adultos estadounidenses se convirtieron en nuevos propietarios de armas entre enero de 2019 y abril de 2021, lo que se traduce en alrededor de 7,5 millones de estadounidenses. De ellos, alrededor de 5,4 millones vivían anteriormente en un hogar sin armas.

Durante décadas, los estudios han demostrado que las armas de fuego en el hogar aumentan el riesgo de una muerte violenta. Gran parte de ese trabajo, incluido un estudio anterior de Studdert y sus colegas, se centró en el suicidio.

El nuevo estudio va más allá al abordar la percepción de que las armas de fuego todavía valen la pena debido a la seguridad que brindan contra el asesinato, dijeron algunos expertos.

«La razón por la que la gente tiene armas en sus casas es para protegerse de los extraños», dijo David Hemenway, director del Centro de Investigación de Control de Lesiones de la Universidad de Harvard. «Pero esto demuestra que tener un arma en el hogar es malo para las personas en el hogar».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.