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Estudio: Los adultos mayores con artritis reumatoide todavía están submedicados, a pesar de las pautas agresivas

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A pesar de las pautas que exigen un tratamiento temprano y agresivo de la artritis reumatoide, un nuevo estudio sugiere que a muchos adultos mayores no se les recetan medicamentos modificadores de la enfermedad para su enfermedad autoinmune inflamatoria.

Los investigadores de Michigan Medicine utilizaron la Encuesta Nacional de Atención Médica Ambulatoria para analizar todas las visitas ambulatorias por artritis reumatoide de adultos de 65 años o más, lo que representa 7.8 millones de visitas entre 2005 y 2016. Encontraron que solo al 45 % de los pacientes se les recetaron medicamentos modificadores de la enfermedad medicamentos antirreumáticos, como el metotrexato, que se usan para tratar la inflamación causada por varias enfermedades. Los resultados se publican en Reumatología abierta ACR.

«Estos medicamentos realmente han cambiado el panorama de la reumatología, permitiendo que se logre una baja actividad de la enfermedad y la remisión en personas con artritis reumatoide, y ahora debe haber una consideración cambiante de cómo podemos orientar mejor su uso entre los adultos mayores», dijo Jiha. Lee, MD, MHS, autor principal del artículo y reumatólogo de UM Health. «Las tasas de prescripción de estos medicamentos modificadores de la enfermedad han mejorado en las últimas décadas, pero queda más trabajo por hacer para garantizar que los adultos mayores reciban un tratamiento optimizado».

Uno de cada cuatro pacientes observados en el estudio visitó a médicos de atención primaria por su artritis reumatoide, mientras que los otros fueron atendidos por reumatólogos. Esos médicos recetaron medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad en el 30% de las visitas, en comparación con el 56% de los reumatólogos.

Los datos de la década de 1990 y principios de la de 2000 estiman que estos medicamentos se recetaron a menos del 30 % de los adultos mayores con artritis reumatoide. Los investigadores dicen que el aumento en las recetas probablemente refleje un cambio hacia el tratamiento temprano y la expansión de la cobertura de Medicare. A pesar de este aumento reciente, dice Lee, las prácticas de prescripción tanto de los reumatólogos como de los médicos de atención primaria están por debajo del estándar establecido por el Colegio Americano de Reumatología, que aboga por que la mayoría de los pacientes con artritis reumatoide reciban algún tipo de medicamento antirreumático modificador de la enfermedad.

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«Cuando observa a los adultos más jóvenes con esta afección, más del 70 al 80 por ciento están bajo algún tipo de tratamiento», dijo Lee, quien también es profesor asistente de reumatología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan. «Recetar para adultos mayores es un desafío porque la polifarmacia y la multimorbilidad son comunes, y esta población es más propensa a los efectos negativos de los medicamentos modificadores de la enfermedad. Sin embargo, debemos tener cuidado de que los adultos mayores no experimenten más dolor y deformidades que realmente limitan su funcionamiento». . debido al tratamiento insuficiente «.

Alrededor del 20% de los pacientes a los que no se les recetaron medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad solo tomaron esteroides para su artritis reumatoide, que se sabe que causa dolor y rigidez en las articulaciones. Los expertos desaconsejan el uso de esteroides, que pueden aumentar la posibilidad de úlcera gástrica, control deficiente de la glucemia y osteoporosis y posterior fractura.

Los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad también presentan inconvenientes potenciales. Se consideran medicamentos inmunomoduladores o inmunosupresores; Como combaten la inflamación causada por la enfermedad, sofocan el sistema inmunológico y aumentan el riesgo de infecciones graves. Los beneficios proporcionados por estos medicamentos, dice Lee, deben sopesarse cuidadosamente frente a sus riesgos, especialmente en los adultos mayores.

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«Este estudio destaca el importante papel que desempeñan los reumatólogos para brindar un tratamiento óptimo a los pacientes mayores con artritis reumatoide», dijo Raymond Yung, MB, Ch.B., coautor del artículo y jefe de la División de Medicina Paliativa y Geriátrica de Salud de la UM. «Desafortunadamente, los resultados también muestran que la discriminación por edad continúa existiendo en nuestros sistemas de salud, lo que tiene un impacto en la atención que reciben los pacientes».

Los hallazgos llegan en un momento en que los reumatólogos tienen una gran demanda. En muchas regiones, el acceso a los reumatólogos es limitado, ya que el campo se enfrenta a una escasez de mano de obra. Por esta razón, dice Lee, los médicos de atención primaria también desempeñan un papel importante en el reconocimiento de los síntomas para un diagnóstico temprano, derivaciones a reumatólogos y, en ocasiones, inicio de tratamiento para adultos mayores con artritis reumatoide.

«La población mundial está envejeciendo y los reumatólogos deben estar preparados para atender a los adultos mayores con enfermedades reumáticas mientras abordan las enfermedades adicionales y los medicamentos que puedan tener», dijo. «Podemos trabajar más de cerca con los proveedores de atención primaria y aprender de nuestros colegas en geriatría y adoptar enfoques amigables con la edad para mejorar las prácticas de prescripción para adultos mayores con artritis reumatoide».


Más información:
Especialidad del proveedor y el uso de medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad para la artritis reumatoide entre adultos mayores en la Encuesta Nacional de Atención Médica Ambulatoria 2005-2016, Reumatología abierta ACR (2022).

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.