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Examinando los orígenes racistas de las políticas de drogas de Estados Unidos

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En su trabajo como farmacéutico para el tratamiento del dolor, Dan Arendt ha visto a algunos de sus pacientes estigmatizados como «buscadores de drogas» o culpados por su uso de opioides en lugar de ser reconocidos como personas que padecen una afección muy dolorosa.

Arendt dijo que estos juicios estigmatizantes no están reservados solo para sus pacientes con dolor. De hecho, argumenta que el estigma que rodea a los opioides está afectando negativamente tanto a los pacientes con dolor como a los que luchan contra el trastorno por consumo de opioides.

Arendt, PharmD, profesor asistente en la Facultad de Farmacia James L. Winkle de la Universidad de Cincinnati y copresidente del comité de administración del dolor de UC Health, dijo que el estigma que afecta a sus pacientes no es nuevo. De hecho, explica, muchas de estas narraciones datan de hace cientos de años, pero aún prevalecen en la actualidad.

En un reciente editorial publicado en el Revista del Colegio Americano de Farmacia ClínicaArendt analiza los orígenes racistas de las políticas de drogas de los Estados Unidos que siguen teniendo efecto en la actualidad y propone una forma estratégica de avanzar con los farmacéuticos a la cabeza en la lucha contra la epidemia de opiáceos.

Contexto histórico

Arendt detalla que las motivaciones racistas de las políticas de drogas se remontan al siglo XIX en Estados Unidos, cuando la discriminación anti-asiática y el miedo racial que presentaba a los inmigrantes chinos como salvajes llevó a la prohibición de fumar opio, aunque otras formas de consumo de opioides seguía siendo legal.

De manera similar, los estados del sur, inicialmente resistentes a la regulación federal de drogas, finalmente se incorporaron siempre que la regulación incluyera además la cocaína. Este cambio de opinión, en gran parte basado en el miedo, se debió al menos en parte a informes falsos (y racistas) que describían a un «demonio negro de la cocaína» que supuestamente no sentía dolor, tenía una fuerza sobrehumana y no tenía consideración por la vida humana.

El racismo sistémico siguió desempeñando un papel en la política nacional de drogas durante el siglo XX, personificado por la Ley contra el Abuso de Drogas de 1986 que autorizó penas 100 veces más severas para el crack, que tendía a ser más popular en las comunidades de color, que la cocaína, a pesar de estas sustancias que no tienen diferencias farmacológicas.

A pesar de las tasas históricamente similares de consumo de drogas ilícitas en todas las líneas raciales, la respuesta a la epidemia de opioides a principios de la década de 2000 se caracterizó de manera muy diferente a las epidemias de drogas del pasado. Gran parte de los medios narrativos presentaban la adicción como un tema novedoso, al que finalmente valía la pena prestarle atención porque sus víctimas eran blancas, dijo Arendt.

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En particular, el enfoque de la justicia penal para el uso de drogas cambió junto con este cambio en la percepción pública. Por primera vez, los usuarios individuales de drogas eran vistos como víctimas, en lugar de criminales.

Arendt dijo que cree que es importante reconocer la historia de cómo el racismo ha afectado la política de drogas para proporcionar un contexto para el presente.

«Creo que cuando la gente escucha a otros decir que las políticas actuales son discriminatorias o racistas, algunos tratan de descartarlo. Tienen la vieja mentalidad de ‘el racismo ha terminado'», dijo. «Pero esas mismas personas están más abiertas a reconocer el impacto que tuvo el racismo en el desarrollo de las políticas del pasado. Cuando compartes con ellos cómo esas políticas y narrativas eran racistas, están más dispuestos a aceptarlo, y luego, cuando les muestras cómo se desarrollaron más tarde y se transformaron en lo que vemos hoy, creo que es más probable que avancen».

Mirar al pasado también muestra que un enfoque de justicia penal para las políticas de drogas no es muy efectivo, ya sea que se dirija a usuarios individuales oa sistemas más grandes como las compañías farmacéuticas.

En la última década, señala Arendt, las tasas de prescripción de opioides han disminuido drásticamente, pero las sobredosis de opioides son más altas que nunca. Además, los pacientes con dolor real e intenso no reciben el tratamiento que necesitan y todavía no hay un acceso adecuado al tratamiento para las personas con trastorno por consumo de opioides.

Arendt dijo que espera que una buena comprensión del contexto histórico permita a las personas ir más allá de una sola idea de cómo debe ser el tratamiento del dolor, los servicios de adicción y la política de drogas.

«No tenemos que elegir entre tratar el dolor o prevenir y tratar la adicción. Podemos hacer ambas cosas», dijo.

Además de ampliar el acceso al tratamiento, Arendt ha sido un fuerte defensor local de la distribución de naloxona, tiras reactivas de fentanilo y jeringas estériles para aumentar los esfuerzos de reducción de daños.

“Creo que cuanto más entienda la gente el contexto detrás de nuestras políticas y el estado de la crisis, más se abrirán a la reducción de daños y otros métodos basados ​​en evidencia que realmente ayuden a las personas que están luchando”, dijo.

un camino a seguir

Específicamente, Arendt dijo que cree que los farmacéuticos están en una posición única para liderar el desarrollo de nuevas estrategias para combatir la epidemia de opiáceos. Los farmacéuticos suelen ser algunos de los trabajadores de la salud más accesibles para el público en general, y también son los que mejor conocen estos medicamentos, dijo Arendt.

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«Los opiáceos son medicamentos increíbles que salvan a muchos, pero también pueden destruir vidas. Trabajar para maximizar la cantidad de personas que reciben un control efectivo del dolor, mientras se minimizan las experiencias negativas, es como caminar sobre la cuerda floja», dijo Arendt. «Eso es lo que hacen los farmacéuticos. Eso es exactamente para lo que estamos capacitados. Es la razón por la que la profesión marca una gran diferencia, no porque sepamos las respuestas cuando las cosas son en blanco y negro, sino porque somos capaces de caminar por la cuerda floja cuando clínicamente, las cosas puede estar en la zona gris».

En el editorial, Arendt presenta tres estrategias clave que los farmacéuticos pueden liderar en un esfuerzo por cambiar las prácticas y brindar una atención más equitativa para todos los pacientes. Aboga por una reevaluación de programas y políticas, la expansión de la educación y el apoyo a los pacientes y el aumento de la accesibilidad de los servicios de tratamiento y reducción de daños.

«Las estrategias clave realmente nacen de lo que muchos otros increíbles proveedores de atención médica están viendo y haciendo. Provienen de la experiencia vivida», dijo.

Mientras trabajaba para aumentar la disponibilidad de recursos para la reducción de daños, Arendt dijo que se ha encontrado con muchos obstáculos y trámites burocráticos.

«Trabajas duro todos los días y, sin embargo, alguien con poder puede despedirte así y destruir semanas o meses de tu trabajo, simplemente porque no se ha tomado el tiempo o se niega a tomarse el tiempo para aprender sobre estos temas». él dijo. «El público tampoco siempre entiende, pensando que eres un ‘facilitador’ o un ‘cómplice de las grandes farmacéuticas'».

En el futuro, dijo que la industria del cuidado de la salud necesita facilitar el desarrollo de políticas y programas que ayuden a los pacientes. Aunque el trabajo es frustrante a veces, Arendt dijo que sus pacientes y colegas que luchan todos los días para crear un futuro más equitativo y combatir la epidemia de opioides lo inspiran a continuar.

«Ver a otros hacer eso me da mucha esperanza», dijo. «Me hace creer en la bondad de los demás y en el valor de hacer cosas por los demás, incluso cuando hacerlo hace que las cosas sean más difíciles para ti. Por eso me hice farmacéutico en primer lugar, para tener un puesto en el que pueda abogar por el pacientes a los que históricamente no se les ha dado voz. Eso me mantiene en marcha”.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.