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La atrofia del tronco encefálico está relacionada con síntomas extrapiramidales en la demencia frontotemporal

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Los pacientes con demencia frontotemporal con síntomas extrapiramidales tienen atrofia del tronco encefálico y reducción del metabolismo en ciertas áreas del cerebro con mucha más frecuencia que los pacientes sin síntomas extrapiramidales, según muestra un nuevo estudio de la Universidad del Este de Finlandia. Esta observación puede facilitar el diagnóstico diferencial en la demencia frontotemporal. Los hallazgos fueron publicados en el Diario de Neurología.

La demencia frontotemporal, FTD, es un término general para las enfermedades cerebrales degenerativas que afectan el comportamiento y la cognición. A veces, la FTD viene con síntomas extrapiramidales, como los de la enfermedad de Parkinson, y esto hace que el diagnóstico de FTD sea un desafío. Sin embargo, el nuevo estudio ahora muestra que las imágenes y el análisis precisos del cerebro pueden hacer posible distinguir entre FTD y otras enfermedades que causan síntomas extrapiramidales.

Los síntomas extrapiramidales se refieren a movimientos involuntarios, típicamente temblor, lentitud, rigidez, pérdida de las expresiones faciales y movimientos automáticos, como balanceo de brazos al caminar. A menudo se asocian con trastornos extrapiramidales como la enfermedad de Parkinson y el parkinsonismo atípico. Los ejemplos de parkinsonismo atípico incluyen la parálisis supranuclear progresiva (PSP) y la degeneración corticobasal (CBD). Comparten mecanismos de enfermedad con la demencia frontotemporal, por lo que hoy en día se consideran parte del mismo espectro de enfermedades. La demencia frontotemporal se divide tradicionalmente en dos categorías principales: la variante más común con cambios de comportamiento como síntoma temprano y la afasia progresiva primaria (PPA) más rara con problemas relacionados con el habla como síntoma temprano.

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La neurodegeneración asociada con los trastornos progresivos de la memoria generalmente se visualiza de dos maneras: la resonancia magnética del cerebro brinda información precisa sobre las estructuras cerebrales y los volúmenes de las diferentes partes del cerebro, mientras que la tomografía por emisión de positrones, o PET, brinda información sobre el metabolismo en diferentes áreas del cerebro. La degeneración del tejido cerebral a menudo está precedida por un metabolismo lento o faltante.

Los investigadores analizaron las historias clínicas del Hospital Universitario de Kuopio de un total de 139 pacientes con demencia frontotemporal, PSP o CBD, centrándose en particular en su diagnóstico y la presencia de síntomas extrapiramidales. Las imágenes de MRI y PET de los pacientes se analizaron utilizando un software de análisis automatizado.

Los investigadores encontraron que los pacientes con síntomas extrapiramidales también tenían atrofia de los ganglios basales en el mesencéfalo y del tronco encefálico. Al observar a los pacientes con demencia frontotemporal únicamente, se encontró que los pacientes con síntomas extrapiramidales tenían atrofia del tronco encefálico con mucha más frecuencia que los pacientes sin síntomas extrapiramidales. Además, los análisis de imágenes PET mostraron un metabolismo reducido en el pedúnculo cerebeloso superior y los lóbulos frontales en pacientes con síntomas extrapiramidales.

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El estudio mostró, por primera vez, que se pueden detectar diferencias estructurales y metabólicas significativas en el cerebro de pacientes con demencia frontotemporal con síntomas extrapiramidales, en comparación con pacientes sin estos síntomas.

«Si nuestros hallazgos se confirman en otras cohortes, se pueden usar en el diagnóstico temprano para distinguir entre la demencia frontotemporal y la enfermedad de Parkinson, por ejemplo. Estos hallazgos también nos brindarán una mejor comprensión de los mecanismos de estas enfermedades», dice el investigador doctoral. Sami Heikkinen, autor principal del artículo.

«Aunque el tratamiento de estas enfermedades es sintomático por el momento, un diagnóstico temprano y preciso es un paso importante hacia el desarrollo de tratamientos modificadores de la enfermedad».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.