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La carga adicional de la enfermedad de Alzheimer de inicio joven

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Las personas diagnosticadas con la enfermedad de Alzheimer a una edad más temprana experimentarán una progresión de los síntomas más rápida que sus contrapartes mayores, según descubrió un nuevo estudio, lo que podría causar que sus sistemas de apoyo se retrasen.

El estudio, publicado en el Diario de la enfermedad de Alzheimer y dirigido por la Universidad de Flinders, buscó comprender cómo la edad en que comenzaron los síntomas de demencia de una persona tiene un impacto en la progresión general de la enfermedad.

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia, junto con la demencia vascular y la demencia frontotemporal, que en conjunto representan más del 92 % de los casos en todo el mundo.

«Cuanto más sepamos sobre cómo progresará la enfermedad y a qué velocidad se manifestarán los síntomas, mejor podremos ayudar con el pronóstico y la planificación de la atención», dice la autora del estudio, la Dra. Monica Cations, registradora de psicología y epidemióloga de la Facultad de Educación. Psicología y Trabajo Social.

«Ya sabemos que hay varias diferencias con el Alzheimer de inicio joven, que generalmente se clasifica como que ocurre antes de los 65 años. Esto incluye que los pacientes sean mucho más propensos a presentar síntomas atípicos y menos propensos a reportar pérdida de memoria».

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Los investigadores analizaron 30 estudios existentes que habían investigado la relación entre la edad de aparición de los síntomas y el efecto de la demencia sobre la cognición, la función o los síntomas conductuales.

El análisis muestra que las personas más jóvenes con la enfermedad de Alzheimer experimentan una progresión de los síntomas más rápida en promedio que las personas mayores, y su memoria, función ejecutiva y otras funciones cerebrales importantes se deterioran más rápidamente.

Los autores dicen que los datos se pueden usar para la planificación clínica y sugieren que las personas más jóvenes con Alzheimer probablemente requerirán una revisión más frecuente durante el curso de su enfermedad, junto con un acceso más rápido a los servicios de apoyo.

«Las personas más jóvenes con demencia ya experimentan una mayor carga y estrés porque el inicio de los síntomas generalmente ocurre en un momento de alta responsabilidad financiera, laboral y familiar, y esta disminución más rápida podría, por lo tanto, agregar aún más angustia», dice el Dr. Cations.

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«En Australia, los jóvenes con enfermedad de Alzheimer reciben servicios a través del NDIS, que generalmente solo revisa sus necesidades y financiamiento anualmente. Esto puede resultar insuficiente si los síntomas empeoran más rápidamente y es probable que el apoyo se quede atrás de las necesidades del paciente».

Si bien el estudio tiene limitaciones y se necesita más investigación sobre la demencia vascular y frontotemporal, los autores dicen que el estudio aún tiene implicaciones para los investigadores, médicos y legisladores.

«Una de las mejores cosas que podemos hacer es abordar los factores de riesgo modificables de la demencia para retrasar potencialmente la aparición de los síntomas», dice el Dr. Cations. «La evidencia muestra que realizar actividad física, controlar los factores de riesgo vascular como la presión arterial alta y el tabaquismo, evitar las lesiones en la cabeza y la pérdida de la audición, así como minimizar el aislamiento social, ayudan a reducir el riesgo de demencia.

«Cualquier retraso podría tener un impacto potencialmente grande en la calidad de vida general a largo plazo».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.