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La composición del microbioma intestinal puede estar relacionada con un riesgo prolongado de COVID

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La composición del microbioma intestinal puede estar relacionada con el riesgo de una persona de desarrollar un «COVID largo» muchos meses después de la infección inicial con SARS-CoV-2, el virus responsable de la infección por COVID-19, sugiere una investigación publicada en línea en la revista Intestino.

El ‘perfil’ del microbioma podría ayudar a identificar a aquellos que son más susceptibles a desarrollar la afección, sugieren los investigadores.

El síndrome posagudo de COVID-19, denominado «COVID prolongado», se caracteriza por complicaciones y/o síntomas persistentes semanas y meses después de la infección inicial por COVID-19.

Es relativamente común, con hasta 3 de cada 4 personas reportando al menos un síntoma 6 meses después de recuperarse de la infección por COVID-19. La fatiga, la debilidad muscular y el insomnio son los síntomas más comunes.

Una respuesta exagerada del sistema inmunitario, el daño celular o las consecuencias fisiológicas de una enfermedad crítica pueden contribuir al desarrollo de una COVID prolongada. Pero no está claro exactamente qué lo causa o por qué algunas personas parecen ser más susceptibles, dicen los investigadores.

Un creciente cuerpo de evidencia ha implicado al microbioma intestinal, los billones de bacterias, hongos y otros microbios que habitan en el tracto digestivo, en la gravedad de COVID-19.

Y dado que el intestino tiene un papel importante en la inmunidad, una respuesta inmune desordenada a la infección por COVID-19, inducida por microbios residentes, también puede afectar el proceso de recuperación.

Por lo tanto, los investigadores querían averiguar si la composición del microbioma intestinal podría estar relacionada con el COVID prolongado, definido como al menos un síntoma persistente 4 semanas después de la eliminación del SARS-CoV-2 del cuerpo.

Rastrearon los cambios en el microbioma intestinal de 106 pacientes con diversos grados de gravedad de COVID-19, tratados en 3 hospitales diferentes entre febrero y agosto de 2020, y en un grupo de comparación de 68 personas que no tenían COVID-19, durante el mismo período.

Lo hicieron analizando las muestras de heces de los participantes. Entre los 106 pacientes con COVID-19, se recolectaron muestras de heces al ingreso (68), y nuevamente después de 1 mes (64) y después de 6 meses (68). También se recogieron muestras de heces de 11 pacientes 9 meses después.

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Los investigadores verificaron la presencia de los 30 síntomas prolongados de COVID más comúnmente informados 3 y 6 meses después de la infección inicial de COVID-19. La capacidad y la resistencia aeróbicas, un indicador de COVID prolongado, también se midieron en una prueba de caminata de distancia de 6 minutos.

La edad promedio de los pacientes con infección por COVID-19 fue de 48 años; poco más de la mitad eran mujeres. La mayoría (81 %) tenía una infección de leve a moderadamente grave; 25 fueron tratados con antibióticos.

Se notificó COVID prolongado en 86 (81 %) de estos pacientes a los 3 meses y en 81 (76,5 %) a los 6 meses. Los síntomas más comunes a los 6 meses fueron fatiga (31%), mala memoria (28%), pérdida de cabello (22%), ansiedad (21%) y trastornos del sueño (21%).

No hubo diferencias significativas en los factores potencialmente influyentes, como la edad, el género, la prevalencia de afecciones subyacentes, el uso de antibióticos o medicamentos antivirales o la gravedad de la COVID-19 entre pacientes con y sin COVID prolongado, 6 meses después de la infección inicial.

Entre los 68 pacientes con COVID-19 cuyas muestras de heces se analizaron a los 6 meses, 50 tenían COVID prolongado.

Si bien la carga viral inicial no se asoció con una COVID prolongada, su microbioma intestinal difería del de los pacientes sin COVID prolongada y de aquellos que no habían tenido una infección por COVID-19.

Estos pacientes tenían un microbioma menos diverso y abundante; el microbioma intestinal de los pacientes que no desarrollaron una COVID prolongada fue similar al de los que no habían tenido la COVID-19.

Entre las especies bacterianas encontradas en pacientes con COVID larga, 28 se redujeron y 14 se enriquecieron tanto al ingreso hospitalario como a los 3 y 6 meses del alta hospitalaria.

A los 6 meses, los pacientes con COVID prolongado tenían significativamente menos ‘amigos’ F. prausnitziiy Blautia obeum y una mayor abundancia de ‘antipáticos’ Ruminococcus gnavus y Bacteroides vulgatus que las personas que no habían tenido COVID-19.

Por otro lado, el microbioma intestinal de aquellos que no desarrollaron COVID prolongado mostró solo 25 cambios en las especies bacterianas al ingreso hospitalario, y se recuperó por completo después de 6 meses.

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Luego, los investigadores observaron la composición del microbioma intestinal para ver si estaba asociado con diferentes categorías de síntomas prolongados de COVID: respiratorios; neuropsiquiátricos (dolor de cabeza, mareos, pérdida del gusto y el olfato, ansiedad, falta de concentración, sueño interrumpido, mal humor, mala memoria, visión borrosa); gastrointestinal; piel (pérdida de cabello); musculoesquelético; y fatiga

Ochenta y una especies bacterianas se asociaron con diferentes categorías de COVID prolongado y muchas especies se asociaron con más de dos categorías de síntomas persistentes.

Por ejemplo, a los 6 meses, los síntomas respiratorios persistentes estaban fuertemente asociados con varios microbios oportunistas «antipáticos», incluidos Streptococcus anginosus, Streptococcus vestibularis, Streptococcus gordonii y Clostridium disporicum.

Y varias especies conocidas por aumentar la inmunidad, incluyendo Bifidobacterium pseudocatenulatum, F. prausnitzii, R. inulinivorans y Roseburia hominisse agotaron en aquellos con COVID prolongado a los 6 meses.

De manera similar, varias especies bacterianas «antipáticas» se asociaron con un rendimiento más bajo en la prueba de caminata de 6 minutos entre aquellos con COVID prolongado.

Al ingreso al hospital, la diversidad y riqueza de bacterias intestinales en pacientes que posteriormente desarrollaron COVID prolongado fue significativamente menor que la de los pacientes que no lo hicieron, lo que sugiere que los perfiles microbianos intestinales particulares pueden indicar una mayor susceptibilidad, dicen los investigadores.

Este es un estudio observacional y, como tal, no puede establecer la causa. Y solo un pequeño número de participantes se incluyeron en el estudio. Pero los hallazgos se hacen eco de los de otras investigaciones, lo que implica un microbioma intestinal desordenado en una variedad de condiciones a largo plazo, señalan los investigadores.

Y concluyen: “En resumen, la composición alterada del microbioma intestinal está fuertemente asociada con síntomas persistentes en pacientes con COVID-19 hasta 6 meses después de la eliminación del virus SARS-CoV-2.

«Teniendo en cuenta los millones de personas infectadas durante la pandemia en curso, nuestros hallazgos son un fuerte impulso para considerar la modulación de la microbiota para facilitar la recuperación oportuna y reducir la carga del síndrome post-agudo de COVID-19».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.