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La exposición a pesticidas a lo largo de la vida en el lugar de trabajo se relaciona con un mayor riesgo de EPOC

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La exposición de por vida a los pesticidas en el lugar de trabajo está relacionada con un mayor riesgo de EPOC, el término general para un grupo de enfermedades respiratorias que causan bloqueo del flujo de aire y problemas respiratorios, según un gran estudio basado en la población, publicado en línea en la revista Tórax.

Los hallazgos son independientes de los principales factores de riesgo de la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica): el tabaquismo y el asma.

Las exposiciones en el lugar de trabajo son importantes causas prevenibles de la EPOC, con estimaciones recientes que indican que alrededor del 14% de todos estos casos están relacionados con el trabajo, dicen los investigadores.

Puede ser un desafío determinar qué trabajos y niveles de exposición podrían tener el mayor impacto debido a la necesidad de que los estudios incluyan un número suficiente de participantes, con historiales de empleo plenos y rastreados durante un período de tiempo suficientemente largo.

Los investigadores lograron sortear estas dificultades basándose en datos del Biobanco del Reino Unido, un gran estudio poblacional de más de medio millón de hombres y mujeres reclutados entre 2006 y 2010 en todo el Reino Unido.

Invitaron a una muestra aleatoria de más de medio millón de personas de entre 40 y 69 años de entre los pacientes del NHS que vivían a distancias específicas de 22 centros de evaluación de la salud en el Reino Unido para que participaran en su estudio.

Al ingresar al Biobanco del Reino Unido, se recopilaron datos personales, que incluyen edad, sexo, historial de tabaquismo de por vida, empleo actual y asma diagnosticada por un médico, y se tomaron medidas de salud física.

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Estas mediciones incluyeron la espirometría, una prueba de función pulmonar que mide la cantidad y/o la velocidad del aire que se puede inhalar y exhalar en una respiración forzada.

Entre los 502.649 participantes que proporcionaron el complemento completo de datos personales, 457.282 (91%) también realizaron la prueba de espirometría.

Las historias laborales de por vida de estos participantes se recopilaron y codificaron utilizando OSCAR, una herramienta web validada, utilizada para categorizar el empleo remunerado durante un período mínimo de 6 meses. Y se utilizó una matriz de exposición laboral para codificar tres niveles de exposición de 0 (ninguno) a 1 (bajo) y 2 (alto) a 10 categorías de agentes en el lugar de trabajo.

Estos incluyeron polvos biológicos, polvos minerales, gases y humos, herbicidas, insecticidas, fungicidas, solventes aromáticos, solventes clorados, otros solventes y metales, más dos compuestos de los anteriores, para incluir todos los pesticidas y vapores, gases, polvos y humos. .

El análisis final se basó en 94 514 personas de las que se disponía de datos completos, pruebas de función pulmonar de buena calidad y antecedentes laborales y de tabaquismo completos.

La mayoría de los participantes nunca había fumado (55 574; 59 %) y solo unos pocos eran fumadores actuales (5298; 5,5 %). Alrededor del 11% de los participantes habían sido diagnosticados con asma. La prevalencia de EPOC, identificada por espirometría, fue del 8%, correspondiente a 7603 casos.

Como era de esperar, la prevalencia de la EPOC fue mayor entre los fumadores actuales (17 %) que entre los ex fumadores (9 %) y los que nunca habían fumado (7 %).

Relativamente pocos participantes habían estado expuestos solo a pesticidas durante el curso de su trabajo: poco más del 4 % entre los que tenían EPOC y el 3,5 % entre los que no. Pero casi la mitad de los que tenían (48 %) y los que no tenían (47 %) EPOC habían estado expuestos a una combinación de varios agentes.

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En particular, la mayoría de las personas habían estado expuestas solo a bajos niveles de agentes durante su carrera.

Después de tener en cuenta los factores potencialmente influyentes, la exposición a pesticidas en el lugar de trabajo en cualquier momento se asoció con un aumento del 13 % en el riesgo de EPOC, mientras que la alta exposición acumulativa (una combinación de intensidad y duración de la exposición) se asoció con un aumento del riesgo del 32 %.

Esto se confirmó aún más después de tener en cuenta la exposición simultánea a otros agentes y en análisis adicionales restringidos a quienes nunca habían sido diagnosticados con asma y quienes nunca habían fumado.

Y se observaron asociaciones lineales positivas para todos los índices de exposición (intensidad, acumulación y duración).

No se observó un riesgo significativamente mayor de EPOC para ninguno de los otros agentes en la matriz de exposición laboral, incluidos polvos y metales.

Este es un estudio observacional y, como tal, no puede establecer la causa. Y los investigadores reconocen que no tenían detalles de quienes no respondieron a su invitación, lo que podría haber afectado sus resultados.

Tampoco pudieron identificar los efectos de pesticidas particulares. Sin embargo, concluyen: «En un gran estudio basado en la población, la exposición ocupacional a pesticidas se asoció con el riesgo de EPOC.

«Las estrategias preventivas enfocadas para los trabajadores expuestos a pesticidas pueden prevenir la carga asociada de la EPOC».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.