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La inseguridad alimentaria duplicó la probabilidad de prescindir o retrasar la atención médica durante el primer año de la pandemia de COVID-19 en EE. UU.

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Las personas que experimentaron inseguridad alimentaria (la falta de acceso constante de un hogar a recursos alimentarios adecuados) en los EE. UU. durante el primer año de la pandemia tenían más del doble de probabilidades de renunciar o retrasar la atención médica debido a problemas de costos en comparación con los hogares con seguridad alimentaria, según a una encuesta dirigida por investigadores de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Realizada en diciembre de 2020, la encuesta también encontró que los grupos minoritarios raciales y étnicos y las personas de bajos ingresos tenían muchas más probabilidades de enfrentar inseguridad alimentaria en comparación con los blancos y las personas de mayores ingresos.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 13 de abril en el Revista estadounidense de salud pública.

Para su estudio, los investigadores realizaron una encuesta en línea representativa a nivel nacional de 8,481 adultos mayores de 18 años entre el 15 y el 21 de diciembre de 2020. Los investigadores encontraron que casi uno de cada cinco adultos (18.8 por ciento) informó haber experimentado inseguridad alimentaria en algún momento durante el 30 días anteriores. De los que experimentan inseguridad alimentaria, casi 3 de cada 10 (27,4 por ciento) informaron haber retrasado o renunciado a la atención médica en el último mes.

Además de retrasar cualquier atención médica durante el mes anterior, las personas con inseguridad alimentaria también tenían de dos a tres veces más probabilidades de haber retrasado o renunciado a tipos específicos de atención durante los primeros nueve meses de la pandemia, incluida la omisión de un tratamiento o prueba recomendado por un médico, no ir a una visita de seguimiento recomendada y no surtir una receta.

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El vínculo entre la inseguridad alimentaria y el tratamiento médico anterior está bien documentado. Se cree que este estudio es el primero en investigar esta relación durante la pandemia.

«Ya sabemos que las personas que luchan por mantener una dieta saludable corren un mayor riesgo de sufrir muchos problemas de salud, incluidos aquellos que pueden hacerlos más vulnerables a la COVID-19», dice Jaclyn Bertoldo, MPH, RDN, autora principal del estudio. y un becario de salud estadounidense de Bloomberg y estudiante de DrPH en la Escuela Bloomberg. «Retrasar o posponer la atención podría agravar el riesgo de complicaciones por COVID-19 y contribuir a ampliar las disparidades de salud en la pandemia y mucho después de que termine».

Los investigadores también encontraron que la inseguridad alimentaria afectaba de manera desproporcionada a los grupos minoritarios raciales y étnicos ya las personas de bajos ingresos. Los negros no hispanos tenían casi el doble de probabilidades que los blancos de enfrentar inseguridad alimentaria, y los hispanos tenían más de una vez y media más probabilidades que los blancos. Las personas que habían perdido un trabajo o más de la mitad de sus ingresos debido a la pandemia tenían tres veces y media más probabilidades de sufrir inseguridad alimentaria.

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«Las personas que experimentan inseguridad alimentaria a menudo hacen concesiones difíciles entre los alimentos y otras necesidades básicas, incluida la atención médica», dice Julia Wolfson, Ph.D., coautora principal del estudio y profesora asistente en el Departamento de Salud Internacional de Bloomberg. Colegio. «Las políticas para ayudar a compensar el costo de los alimentos, como los Beneficios de Asistencia Nutricional Suplementaria o los cupones de alimentos, son fundamentales para proporcionar a los hogares con inseguridad alimentaria el dinero que necesitan».

Los autores señalan que vincular los beneficios de SNAP a la inflación y ajustar con mayor frecuencia los niveles de beneficios es importante para ayudar a las familias de bajos ingresos a pagar el costo real de los alimentos. También agregan que continuar expandiendo el acceso a Medicaid y trabajar para obtener seguros de salud y precios de medicamentos recetados más asequibles también puede ayudar a las familias de bajos ingresos a evitar tener que elegir entre atención médica y alimentos.

Esta encuesta fue parte del proyecto National Pandemic Pulse, una serie de encuestas integrales dirigidas por investigadores de la Universidad Johns Hopkins. Iniciadas en septiembre de 2020, las encuestas de la serie miden las disparidades e inequidades en la experiencia y el impacto de la pandemia de COVID-19.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.