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La inteligencia tiene que ver con la conectividad

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Estás disfrutando de una siesta en el sofá cuando de repente aparece tu hijo y te pide que lo ayudes con su tarea de matemáticas. Este cambio del estado de reposo al modo de trabajo es bastante desafiante para el cerebro. Según el tipo de tarea, se debe activar una red neuronal específica. Dependiendo de la complejidad de la tarea, es posible que diferentes redes tengan que interactuar. Todo esto requiere energía y fuerza.

Un nuevo estudio publicado recientemente en la revista Corteza cerebral sugiere que cuanto mayor sea la puntuación de inteligencia de una persona, más fácil le resultará cambiar entre el estado de reposo y los diferentes estados de tarea. Esta capacidad se basa en ciertas redes neuronales y sus estructuras de comunicación. «La arquitectura funcional de la red cerebral de las personas con puntajes más altos de inteligencia en las pruebas durante el estado de reposo es más similar a la arquitectura requerida para varias tareas cognitivas», dice la Dra. Kirsten Hilger.

Investigación de las bases cerebrales de la inteligencia humana.

Kirsten Hilger es la jefa del grupo de investigación «Redes de comportamiento y cognición» en el Departamento de Psicología I de la Universidad de Würzburg. Comprender las bases neuronales de la inteligencia humana es uno de los objetivos de su investigación. Su principal interés está en la relación entre las redes cerebrales funcionales y estructurales y su importancia para las diferencias individuales en la inteligencia. Junto con el Ph.D. estudiante Jonas A. Thiele y un equipo de la Universidad de Indiana, Bloomington (EE.UU.), llevó a cabo el proyecto financiado por la Fundación Alemana de Investigación (DFG).

Redes cerebrales funcionales y estructurales: para explicar esta diferencia, el neurocientífico usa una imagen simple: si piensa en el intercambio de información entre diferentes regiones del cerebro como el transporte de mercancías de Londres a Chicago, la carretera representaría las conexiones cerebrales estructurales: cuanto mejor sea la infraestructura vial, más rápido podrá fluir el tráfico. En cambio, el tráfico correspondería a la conexión funcional del cerebro. Estas conexiones funcionales fueron objeto del presente estudio.

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Un estudio con más de 800 adultos

Para ello, el equipo utilizó datos de proyectos multicéntricos con más de 800 adultos que se pusieron a disposición de los investigadores en el marco de iniciativas internacionales de «Intercambio de datos». Los participantes del estudio estaban descansando o tenían que completar varias tareas. Durante este tiempo, se controló la actividad de su cerebro mediante imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI).

Se tuvieron que completar siete tipos de tareas, cada una representando un proceso cognitivo diferente. Para activar su memoria de trabajo, los participantes tenían que decidir, por ejemplo, si la última imagen de una larga serie de imágenes era idéntica a una imagen mostrada anteriormente. Para estudiar el procesamiento del lenguaje, se les contó una historia; luego tenían que elegir entre dos alternativas para decidir cuál era el tema de la historia. Para evaluar la cognición social, vieron videoclips de objetos geométricos en movimiento. Luego se les pidió que decidieran si estos objetos interactuaban entre sí o no.

Cada tarea desencadena adaptaciones cerebrales.

«Las imágenes por resonancia magnética nos permitieron probar nuestra hipótesis de que los niveles más altos de inteligencia general están asociados con una menor reconfiguración de las redes cerebrales», explica Hilger. Reconfiguración: este concepto también se puede ilustrar utilizando la metáfora del tráfico rodado.

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«En estado de reposo, medimos el tráfico básico, que siempre fluye, por así decirlo», detalla Hilger. Entonces, una demanda cognitiva externa es comparable a la hora pico o un fin de semana festivo: el tráfico específico de la tarea se suma al tráfico de referencia y, según la tarea, se necesitan diferentes ajustes o reconfiguraciones.

Las personas muy inteligentes necesitan menos adaptaciones

Hilger y su equipo analizaron los procesos tanto en el cerebro completo como en diferentes redes cerebrales funcionales que se sabe que están asociadas con funciones cerebrales específicas. Los resultados sugieren que las redes funcionales de humanos con puntajes de inteligencia más altos requieren menos ajustes al cambiar entre diferentes estados cognitivos: su arquitectura de red está diseñada para requerir menos reconfiguración del estado de reposo al modo de trabajo. O hablando en sentido figurado, su tráfico de referencia fluye de una manera que hace que estos ajustes sean menos complejos y no causen congestiones.

Este efecto se produjo independientemente del tipo de tarea a realizar, es decir, independientemente de las diferentes demandas cognitivas a procesar. Su contribución relativa al efecto observado fue casi idéntica. Según los científicos, este resultado permite concluir que la inteligencia es una propiedad de una «red cerebral multitarea» ampliamente distribuida o, en otras palabras: «La inteligencia es un fenómeno en el que todo el cerebro se adapta a diferentes requisitos», dice Hilger. Cuanto más inteligente es un individuo, mejor se adapta la arquitectura de red de su cerebro para realizar diversas tareas cognitivas.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.