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La investigación dice que las dietas de moda no funcionan: ¿Por qué son tan populares?

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Dos años después de una pandemia que llevó a las personas a sus salas de estar, generando incontables horas de atracones de televisión y comidas por estrés, la nación tiene un nuevo problema del que preocuparse: casi la mitad de los adultos estadounidenses, muchos ya clasificados como con sobrepeso, informaron que aumentaron de peso. libras.

Cambiar a dietas o limpiezas de moda puede ser tentador para aquellos que buscan una solución rápida o una reducción drástica de peso. Pero los expertos advierten que no se debe responder al canto de sirena de productos, aplicaciones y anuncios que prometen ayudarlo a perder peso durante la pandemia mientras vive su mejor vida.

«Evítelos, porque no funcionan e incluso pueden ser contraproducentes», dijo Charlotte Markey, profesora de psicología en la Universidad de Rutgers en Camden, Nueva Jersey. «Incluso pueden conducir al aumento de peso, no a la pérdida de peso».

Incluso cuando las dietas de moda parecen tener sentido, por ejemplo, centrándose en la reducción de calorías, la investigación muestra que los resultados pueden ser contradictorios. Comer menos calorías puede conducir a cambios hormonales que estimulan el apetito y hacen que las personas deseen alimentos con más calorías, según una investigación. Algunas modas incluso eliminan grupos completos de alimentos, como el trigo, el gluten o los lácteos, que contienen los nutrientes necesarios para una buena salud.

Si bien la Asociación Estadounidense del Corazón y otras organizaciones de salud alientan a mantener un peso saludable, enfatizan la importancia de los patrones de alimentación saludables sobre las dietas de moda o los programas de pérdida de peso drásticos. Los patrones de alimentación saludable respaldados por investigaciones incluyen la dieta mediterránea y los enfoques dietéticos para detener la hipertensión (DASH, por sus siglas en inglés) que son bajos en grasas animales, altos en fibra de frutas, verduras, nueces y granos integrales, e incluyen carnes magras, pescado y aves para proteína. Se ha demostrado que estos patrones mejoran la salud del corazón y el cerebro, reducen las enfermedades crónicas y ayudan a las personas a vivir más tiempo.

Pero a pesar de la evidencia acumulada en su contra, las dietas de moda siguen siendo populares. Los investigadores han comenzado a explorar por qué.

Una de las razones es que las personas que siguen estas dietas pueden percibirse a sí mismas como más informadas de lo que son, dijo Christopher Gustafson, profesor asociado en el departamento de economía agrícola de la Universidad de Nebraska en Lincoln.

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Codirigió un estudio publicado en la revista Appetite el año pasado que analizaba las motivaciones de las personas que seguían una dieta sin gluten y que no tenían motivos médicos para hacerlo. Las personas con enfermedad celíaca, por ejemplo, deben eliminar el gluten de sus dietas porque puede dañar su intestino delgado. Pero en los últimos años, la dieta sin gluten ha ganado popularidad entre las personas que no tienen motivos médicos para evitar el gluten.

La investigación de Gustafson encontró que las personas sin enfermedad celíaca que seguían la dieta sin gluten se percibían como más informadas que las personas que no seguían la dieta, aunque las pruebas de su conocimiento objetivo mostraron que no era así. Las personas que seguían la dieta creían falsamente que era una forma más saludable de comer y que les ayudaría a perder peso.

«El predictor más fuerte de que las personas siguieran esta dieta fueron aquellos que dijeron que hicieron su propia investigación», dijo. «Pero no hay ninguna evidencia de que las dietas de moda sean mejores que las dietas saludables probadas científicamente», como los patrones de alimentación que se siguen en una dieta mediterránea.

La investigación de Gustafson no analizó de dónde obtenían las personas su información. Pero buscar información de salud en línea, donde abunda la información errónea, se ha vuelto algo común, y se estima que dos de cada tres adultos lo hacen, según un estudio de 2019 publicado en la revista. Informes de salud pública. Y numerosos estudios han concluido que la calidad de esa información de salud sigue siendo cuestionable.

Una de las razones por las que la gente cree que las dietas de moda funcionan es por las poderosas campañas de marketing que se lo dicen, dijo Markey, quien también es director del Centro de Ciencias de la Salud en Rutgers.

«Queremos creer que si perdemos peso, toda nuestra vida mejorará y ese suele ser el mensaje de marketing. Es una visión muy simplificada del mundo. Cada vez que el mensaje es demasiado simplificado y suena demasiado bueno para ser verdad, es probable que lo sea. . «

Hay muchos incentivos financieros para transmitir ese mensaje. Según la firma de análisis Research and Markets, el mercado mundial de productos y servicios para perder peso se valoró en 254.900 millones de dólares en 2021 y se espera que alcance los 377.300 millones de dólares en 2026.

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La Comisión Federal de Comercio advierte a los consumidores acerca de comprar lo que venden las empresas de pérdida de peso. Los consejos en el sitio web de la agencia incluyen consejos sobre cómo detectar estafas y falsas promesas. Las señales de alerta incluyen productos que prometen perder peso sin dieta ni ejercicio o que afirman mantener el peso perdido de forma permanente.

Los expertos ofrecen estos consejos generales sobre cuándo sospechar:

  • Una dieta promete una pérdida de peso rápida y fácil. «El cambio de hábitos es posible, pero es difícil y no rápido», dijo Markey. «Cada vez que te dicen que algo es rápido y fácil, probablemente sea una mentira».
  • Necesitas comprar algo. «Lo primero que buscaría es si la fuente de información sobre una nueva dieta está tratando de vender algo», dijo Gustafson.
  • El anuncio utiliza un lenguaje vago que parece científico en lugar de datos concretos. Markey dijo que la «ciencia real» va más allá de los detalles y las explicaciones y no hace promesas que no pueda cumplir. Eso significa que a veces puede parecer provisional o aplicarse solo a ciertos grupos de personas que se beneficiarán de una dieta, como aquellos cuyos cuerpos no pueden tolerar el gluten o los productos lácteos. «La ciencia real diría: ‘Esto podría funcionar para estas personas en estas circunstancias’”, dijo. «Eso es menos sexy, pero es más probable que sea honesto».
  • Respaldos anecdóticos. Estos podrían ser patrocinios en primera persona de celebridades o personas influyentes. «Nos gustan las anécdotas porque son identificables y nos parecen significativas, pero en realidad no son científicas», dijo Markey.

Entonces, ¿cómo saber si una fuente es creíble? Gustafson dijo que las personas deben asegurarse de que la persona que proporciona la información tenga las credenciales y la experiencia adecuadas, como estar afiliado a una universidad, organización de investigación o publicación acreditada que probablemente haya examinado la información.

«La dieta mediterránea es una que muchos investigadores han identificado como una opción saludable», dijo. «Si alguien saliera e investigara sobre eso, encontraría múltiples fuentes diciendo que es una opción saludable. Ese no sería el caso para algunas de estas otras dietas».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.