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La obesidad se dispara entre los niños y adolescentes estadounidenses de bajos ingresos durante la pandemia de COVID-19 temprana

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Durante los primeros seis meses de la pandemia de COVID-19, la proporción de niños y adolescentes de familias de bajos ingresos con sobrepeso u obesidad aumentó notablemente, según una nueva investigación presentada en el Congreso Europeo sobre Obesidad (ECO) de este año en Maastricht, Países Bajos. (4-7 de mayo). El estudio es realizado por Ihuoma Eneli, MD, MS, FAAP, Director del Centro para el Peso Saludable y la Nutrición en el Hospital Nacional de Niños y Profesor de Pediatría en la Universidad Estatal de Ohio en Columbus, Ohio, y colegas.

El estudio de cohorte de más de 4500 jóvenes (de 2 a 17 años de edad) de una gran red de atención primaria en el estado de Ohio es uno de los primeros en presentar hallazgos sobre cómo la pandemia de COVID-19 afectó el cambio de peso en jóvenes de niveles socioeconómicos más bajos. grupos

La obesidad infantil ha sido durante mucho tiempo un problema de salud importante en los EE. UU., y los investigadores dicen que los primeros meses de pandemia de confinamientos completos pueden haber agravado el problema, ampliando aún más las disparidades raciales/étnicas en la obesidad.

«Los primeros meses de cierre de escuelas, prohibiciones de reuniones sociales, interrupciones del sueño y falta de ejercicio, más tiempo frente a la pantalla y picoteo, así como un aumento del estrés y la ansiedad crearon la tormenta perfecta para tener problemas con el aumento de peso», dice la profesora Eneli.

Continúa: «Sabemos que el aumento excesivo de peso durante la niñez es difícil de revertir y, si no se controla, puede tener graves consecuencias para la salud, como diabetes tipo 2, así como mayores probabilidades de tener obesidad en la edad adulta. La pobreza hace que tanto la obesidad como la Sus nuevos datos subrayan por qué se necesita una acción urgente para cerrar la brecha entre los más y menos desfavorecidos para garantizar que todos los niños tengan las mismas oportunidades de crecer sanos».

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Para este estudio, los investigadores analizaron datos de registros médicos electrónicos de jóvenes de 2 a 17 años que asistían a una gran red de 12 clínicas de atención primaria en el Hospital Nacional de Niños en el Estado de Ohio. La red brinda atención a más de 100,000 jóvenes, la mayoría de los cuales reciben seguros públicos como Medicaid.

En total, 4.509 jóvenes cuyo peso y altura se registraron al menos una vez durante las visitas clínicas antes de la pandemia (del 1 de enero al 30 de marzo de 2020) y al menos una vez durante la pandemia temprana (del 1 de junio al 30 de septiembre de 2020) se incluyeron en el analiza comparando cómo el IMC y la categoría de peso cambiaron después del inicio de la pandemia de COVID-19, y si estos cambios diferían por sexo, grupo de edad, raza/etnia, después de ajustar por tipo de visita y lapso de tiempo. Los jóvenes con condiciones crónicas complejas fueron excluidos del estudio.

Los investigadores encontraron que la proporción de jóvenes con sobrepeso, obesidad u obesidad severa aumentó del 38 % al 45 % antes de la pandemia; y se redujo en casi un 6% en la categoría de peso saludable.

En general, alrededor de 1 de cada 5 jóvenes ganó al menos 5 kg (más del 4 % ganó al menos 10 kg) y aumentó su IMC en al menos 2 unidades. El aumento de peso promedio (mediana) fue más alto entre los jóvenes con obesidad severa, que aumentaron en promedio casi 6 kg.

Curiosamente, entre los jóvenes con bajo peso, más del 45 % cambió a la categoría de peso saludable, con una mediana (promedio) de aumento de peso de más de 2 kg.

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Análisis posteriores encontraron que los niños más pequeños (de 2 a 9 años), las niñas y los jóvenes de minorías étnicas tenían más probabilidades de cambiar a una categoría de peor peso. Por ejemplo, los niños de entre 2 y 9 años tenían casi el doble de probabilidades de pasar a una categoría de peso superior (por ejemplo, de peso saludable a sobrepeso u obesidad a obesidad severa) que los adolescentes de 14 a 17 años. De manera similar, los niños y adolescentes hispanos tenían el doble de probabilidades de subir de categoría de peso que sus pares blancos (consulte la tabla 1 en el documento vinculado a continuación).

Según el profesor Eneli: «Este estudio refleja los hallazgos de los primeros 3 a 6 meses durante la pandemia. A medida que las familias y las comunidades comenzaron a adaptarse, la trayectoria del cambio de peso más adelante durante la pandemia puede diferir y merece más estudio. Junto con varias pandemias negativas -Consecuencias relacionadas con la salud infantil (p. ej., mayores problemas de salud mental, inseguridad alimentaria, deficiencias en la cobertura de inmunización y el rendimiento escolar), abordar el aumento de peso excesivo debe ser una prioridad principal para las familias, los administradores o los encargados de formular políticas».

Los autores señalan que este es un estudio observacional que se limita a una sola red de atención primaria en los EE. UU., lo que limita la generalización de los hallazgos. Además, los investigadores no pueden descartar la posibilidad de que otros factores no medidos, como el estilo de vida y los patrones de sueño, puedan haber afectado los resultados.


Proporcionado por la Asociación Europea para el Estudio de la Obesidad

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.