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Las células ‘estresadas’ ofrecen pistas para eliminar la acumulación de proteínas tóxicas en la demencia

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A menudo se dice que un poco de estrés puede ser bueno para ti. Ahora, los científicos han demostrado que lo mismo puede ser cierto para las células, al descubrir un mecanismo recientemente descubierto que podría ayudar a prevenir la acumulación de marañas de proteínas que se observan comúnmente en la demencia.

Una característica de enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson, conocidas colectivamente como enfermedades neurodegenerativas, es la acumulación de proteínas mal plegadas. Estas proteínas, como el amiloide y la tau en la enfermedad de Alzheimer, forman «agregados» que pueden causar daños irreversibles en las células nerviosas del cerebro.

El plegamiento de proteínas es un proceso normal en el cuerpo y, en individuos sanos, las células llevan a cabo una forma de control de calidad para garantizar que las proteínas se plieguen correctamente y que las proteínas mal plegadas se destruyan. Pero en las enfermedades neurodegenerativas, este sistema se ve afectado, con consecuencias potencialmente devastadoras.

A medida que la población mundial envejece, se diagnostica demencia a un número cada vez mayor de personas, lo que hace que la búsqueda de medicamentos eficaces sea cada vez más urgente. Sin embargo, el progreso ha sido lento y aún no se dispone de medicamentos que puedan prevenir o eliminar la acumulación de agregados.

En un estudio publicado hoy en Comunicaciones de la naturalezaun equipo dirigido por científicos del Instituto de Investigación de la Demencia del Reino Unido de la Universidad de Cambridge, ha identificado un nuevo mecanismo que parece revertir la acumulación de agregados, no eliminándolos por completo, sino ‘replegándolos’.

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«Al igual que cuando nos estresamos por una gran carga de trabajo, las células también pueden ‘estresarse’ si se les pide que produzcan una gran cantidad de proteínas», explicó el Dr. Edward Avezov del Instituto de Investigación de la Demencia del Reino Unido en el Universidad de Cambridge.

«Hay muchas razones por las que esto podría ser, por ejemplo, cuando producen anticuerpos en respuesta a una infección. Nos enfocamos en estresar un componente de las células conocido como retículo endoplásmico, que es responsable de producir alrededor de un tercio de nuestras proteínas, y asumió que este estrés podría causar un plegado incorrecto «.

El retículo endoplásmico (RE) es una estructura de membrana que se encuentra en las células de los mamíferos. Lleva a cabo una serie de funciones importantes, incluida la síntesis, plegamiento, modificación y transporte de proteínas necesarias en la superficie o fuera de la célula. El Dr. Avezov y sus colegas plantearon la hipótesis de que estresar la sala de emergencias podría conducir a un mal plegamiento y agregación de proteínas al disminuir su capacidad para funcionar correctamente, lo que lleva a una mayor agregación.

Se sorprendieron al descubrir que lo contrario era cierto.

«Nos sorprendió descubrir que estresar la célula en realidad eliminaba los agregados, no degradándolos o eliminándolos, sino deshaciéndolos, permitiéndoles potencialmente volver a plegarse correctamente», dijo el Dr. Avezov.

«Si podemos encontrar una manera de despertar este mecanismo sin estresar las células, lo que podría causar más daño que bien, entonces podríamos encontrar una manera de tratar algunas demencias».

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El componente principal de este mecanismo parece pertenecer a una clase de proteínas conocidas como proteínas de choque térmico (HSP), más de las cuales se producen cuando las células se exponen a temperaturas superiores a su temperatura normal de crecimiento y en respuesta al estrés.

El Dr. Avezov especula que esto podría ayudar a explicar una de las observaciones más inusuales dentro del campo de la investigación de la demencia. «Ha habido algunos estudios recientes de personas en países escandinavos que usan saunas con regularidad, lo que sugiere que pueden tener un menor riesgo de desarrollar demencia. Una posible explicación de esto es que este estrés leve desencadena una mayor actividad de las HSP, lo que ayuda a corregir las proteínas enredadas. . . «

Uno de los factores que ha obstaculizado anteriormente este campo de investigación ha sido la incapacidad de visualizar estos procesos en células vivas. Trabajando con equipos de la Universidad Estatal de Pensilvania y la Universidad del Algarve, el equipo ha desarrollado una técnica que les permite detectar el plegamiento incorrecto de proteínas en células vivas. Se basa en la medición de patrones de luz de una sustancia química brillante en una escala de nanosegundos, una milmillonésima de segundo.

«Es fascinante cómo medir la vida útil de la fluorescencia de nuestra sonda en la escala de nanosegundos bajo un microscopio alimentado por láser hace que los agregados invisibles dentro de la célula sean obvios», dijo el profesor Eduardo Melo, uno de los autores principales, de la Universidad de Algarve, Portugal.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.