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Las inyecciones de Pfizer protegen a los niños de la COVID grave incluso en omicron

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La vacuna COVID-19 de Pfizer brindó a los niños de 5 años en adelante una fuerte protección contra la hospitalización y la muerte, incluso durante el aumento de omicron que afectó especialmente a los jóvenes, informaron el martes funcionarios de salud de EE. UU.

Los nuevos datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades llegan un día después de que un estudio de niños de Nueva York sugiriera que la vacuna podría no ser tan efectiva en niños de 5 a 11 años como en niños mayores, especialmente para bloquear infecciones más leves. Esos datos plantearon la pregunta de si las dosis del tamaño de un niño administradas a menores de 12 años podrían ser demasiado bajas.

Pero los CDC dijeron que los datos de muchos otros estados sugieren que el problema no es la edad de los niños o el tamaño de la dosis, es omicron. La vacunación generalmente es menos efectiva contra la variante omicron enormemente contagiosa que las versiones anteriores del coronavirus, y las vacunas para niños de 5 a 11 años comenzaron solo unas semanas antes de que omicron comenzara a circular.

«Como padre de un niño muy pequeño, creo que haría todo lo posible para mantenerlo fuera del departamento de emergencias en medio de la noche», dijo la epidemióloga de los CDC, Ruth Link-Gelles. «Lo que vemos a partir de los datos que tenemos es que la vacuna continúa brindando una buena protección contra resultados más graves».

Los pediatras dicen que los resultados de ida y vuelta pueden parecer confusos, pero que los padres deben entender que las inyecciones siguen siendo la mejor manera de prevenir enfermedades graves.

«Si está vacunado, puede contraer una infección leve y tendremos que aprender a vivir con eso», dijo el Dr. Paul Offit del Children’s Hospital of Philadelphia.

Dijo que el estudio de Nueva York era demasiado pequeño para sacar conclusiones y tampoco puede dar cuenta de variables como infecciones que no se contaron en niños evaluados en el hogar en lugar de una clínica. Dijo que los jóvenes admitidos en su hospital con COVID-19 grave no están vacunados «y es difícil de ver».

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Los CDC informaron el martes que entre abril y principios de enero hubo nueve muertes relacionadas con COVID-19 entre niños vacunados de 5 a 17 años, en comparación con 121 muertes entre niños no vacunados de esa edad.

Además, los CDC examinaron las hospitalizaciones pediátricas en 10 estados desde abril pasado hasta finales de enero. La vacuna demostró una eficacia del 74% contra la hospitalización en niños de 5 a 11 años. Solo dos niños vacunados fueron hospitalizados en comparación con 59 niños no vacunados.

En comparación, la vacuna tuvo una eficacia del 92 % al 94 % contra la hospitalización en niños de 12 a 15 años y de 16 a 17 años. La mayoría de las hospitalizaciones en los adolescentes ocurrieron cuando la variante delta anterior era dominante, mientras que la mayoría de las hospitalizaciones de los menores de 12 años ocurrieron durante la ola omicron, que comenzó a principios de diciembre.

El estudio del martes también encontró que durante el tiempo en que predominaba el omicron, la vacuna era un 51 % efectiva en la prevención de las visitas a la sala de emergencias o de atención de urgencia de los niños de 5 a 11 años. Eso fue bastante similar a la efectividad del 45 % para niños de 12 a 15 años que habían recibido su segunda dosis meses antes.

¿Qué pasa con los resultados menos graves?

Un informe publicado el lunes por investigadores del departamento de salud del estado de Nueva York analizó los registros de salud semana por semana desde principios de diciembre hasta finales de enero. La efectividad de la vacuna contra cualquier infección por COVID-19 se redujo del 68 % a solo el 12 % en el punto álgido de la ola de omicron. Pero entre los niños de 12 años o más, esa efectividad se redujo a solo el 51%.

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Sorprendentemente, los datos sugirieron que los niños de 12 años parecían tener la mayor protección de cualquier edad, lo que llevó a los investigadores a preguntarse si tal vez se debería reexaminar la dosis.

Las inyecciones de Pfizer son la única vacuna disponible para los niños estadounidenses, y aquellos de 5 a 11 años reciben un tercio de la dosis que se administra a todos los mayores de 12 años. Además, se recomienda a todas las personas mayores de 12 años que reciban una dosis de refuerzo para acelerar la protección contra el omicron.

El último estudio de los CDC no rastreó las infecciones de la misma manera, pero Link-Gelles dijo que los datos de vigilancia de otros 29 estados no sugieren una diferencia entre los niños más pequeños y los más grandes.

Los niños de 5 a 11 años no vacunados tenían 1,3 veces más probabilidades de contraer COVID-19 en enero, en el punto álgido del aumento de omicrones, que los niños vacunados, según nuevos datos de los CDC. Para los jóvenes de 12 a 17 años, los no vacunados tenían 1,5 veces más probabilidades de contraer COVID-19 que sus compañeros vacunados ese mes.

Es decepcionante que la protección contra las infecciones no sea más alta, y es posible que se necesite más investigación para saber si a los niños más pequeños les iría mejor con una dosis diferente, dijo el Dr. Richard Besser, pediatra y presidente y director ejecutivo de la Fundación Robert Wood Johnson, quien no participó en los nuevos estudios.

Pfizer actualmente está probando una dosis de refuerzo para niños de 5 a 11 años.

Pero mientras tanto, «sabemos que estas vacunas son seguras, sabemos que reducen el riesgo de hospitalización», enfatizó Besser.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.