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Las nuevas gotas para los ojos pueden ayudar a las personas mayores a ver mejor: un optometrista explica cómo Vuity trata la presbicia

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Cuando las personas llegan a los 40 años o más, su visión de cerca comienza a empeorar. Para muchas personas, aumentar el tamaño de la fuente en un teléfono o maximizar el brillo en una computadora es la única forma de poder leer un texto.

Esta condición se conoce como presbicia y afecta a alrededor de 128 millones de personas en los EE. UU. y a más de mil millones de personas en todo el mundo.

A fines de 2021, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. aprobó un nuevo medicamento en gotas para los ojos para tratar la presbicia. Como optometrista, al principio era escéptico. Antes del lanzamiento de estas gotas para los ojos, llamadas Vuity, las personas necesitaban anteojos, lentes de contacto o cirugía ocular para aliviar la presbicia. Pero después de aprender cómo funcionan estas gotas para los ojos, me di cuenta de que para muchas personas podrían ofrecer una forma más fácil y segura de volver a ver con claridad.

Cómo enfocan los ojos

Muchas partes del ojo humano interactúan con la luz entrante para producir una imagen clara.

Lo primero que golpea la luz es la córnea, la capa externa transparente que inicialmente desvía la luz. Luego, la luz pasa a través del iris y la pupila, que pueden encogerse o crecer para dejar entrar más o menos luz al interior del ojo. Luego viaja a través de la lente, que desvía aún más la luz y la enfoca con precisión en el centro de la retina. Finalmente, la señal de luz se transfiere al nervio óptico en la parte posterior del ojo, para que el cerebro la interprete como una imagen.

Para producir una imagen clara, sus ojos necesitan ajustarse a qué tan lejos está un objeto. Tus ojos toman tres pasos principales para enfocar objetos cerca de tu cara: tus ojos apuntan hacia el objeto que quieres mirar, tus lentes cambian de forma y tus pupilas se contraen.

Una vez que diriges tu mirada hacia lo que te interesa, se contrae un pequeño músculo en el ojo, lo que cambia la forma del cristalino para hacerlo más grueso. Cuanto más gruesa es la lente, más se desvía la luz al pasar. Al mismo tiempo, sus pupilas se contraen para bloquear parte de la luz entrante de otros objetos en la distancia. Cuando la luz rebota en un objeto y entra en su ojo, los rayos de luz en el centro son los que proporcionan una imagen clara. El bloqueo de la luz dispersada mediante la constricción de la pupila ayuda a mejorar la nitidez de la imagen de los objetos cercanos.

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Puede simular este proceso usando una cámara en su teléfono celular. Primero, apunte la cámara a algo en la distancia. Luego, mueva el pulgar hacia la imagen, manteniéndolo a unas 6 pulgadas de distancia. Su pulgar comenzará borroso, pero a medida que la lente de la cámara cambie de forma, su pulgar se enfocará.

¿Qué es la presbicia?

La presbicia es la incapacidad de los ojos para enfocar objetos cercanos, lo que produce imágenes borrosas. Comienza cuando las personas tienen 40 años y progresa hasta que se estanca alrededor de los 60 años.

Los investigadores saben que la edad es el principal impulsor de la presbicia, pero existe un debate en curso sobre las causas mecánicas que la originan.

Una teoría sugiere que a medida que los lentes envejecen, se vuelven más pesados ​​y no pueden cambiar de forma tan fácilmente. Otra teoría sugiere que el músculo que tira del cristalino se debilita con la edad. Sospecho que la presbicia probablemente ocurre debido a una combinación de ambos. Independientemente de la causa, el resultado es que al mirar objetos cercanos, los ojos de las personas ya no pueden desviar la luz entrante lo suficiente como para dirigirla al centro de la retina. En cambio, la luz se enfoca en un lugar detrás de la retina, lo que produce una visión borrosa.

Cómo funcionan las gotas para los ojos

Recuerde, hay dos cosas importantes que hace un ojo para enfocar objetos cercanos: el cristalino cambia de forma y la pupila se hace más pequeña. Dado que la presbicia limita la capacidad del cristalino para cambiar de forma, estas gotas para los ojos compensan haciendo que la pupila se achique. La constricción de la pupila reduce la cantidad de dispersión de luz. Esto hace que la luz que ingresa al ojo se concentre mejor en la retina, creando así un rango más amplio de distancias donde los objetos están enfocados y permitiendo que las personas vean claramente los objetos cercanos y lejanos.

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Una vez que se pone las gotas en los ojos, el ingrediente activo, la pilocarpina, tarda unos 15 minutos en empezar a actuar. La pilocarpina es un medicamento que se descubrió por primera vez a fines del siglo XIX y puede tratar afecciones como el glaucoma y la hipertensión ocular. El efecto sobre las pupilas dura unas seis horas.

Las pupilas más pequeñas significan que entra menos luz en el ojo. Si bien esto no es un problema durante el día cuando hay mucho sol, puede causar dificultad para ver en condiciones de poca luz. Aparte de estas desventajas, los efectos secundarios más comunes de las gotas son dolor de cabeza y ojos rojos.

Presbicia en el futuro

Vuity está actualmente aprobado para uso una vez al día en cada ojo. Una botella costará alrededor de $ 80, requiere receta médica y durará casi un mes si se usa a diario. Para algunas personas, podría ser una excelente alternativa o un complemento de los anteojos o la cirugía.

Si bien Vuity puede ser el primer colirio aprobado por la FDA para tratar la presbicia, los investigadores están estudiando otros enfoques. Algunos están desarrollando gotas para los ojos que incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroideos para ayudar a contraer la pupila, de manera similar a Vuity. Otros equipos están estudiando gotas que suavizan y reducen el peso de la lente para facilitar el enfoque. Finalmente, algunas investigaciones iniciales han demostrado que la electroestimulación pulsada de los músculos oculares puede ayudar a fortalecerlos y mejorar la capacidad de las personas para doblar sus lentes.

El futuro del tratamiento de la presbicia es emocionante ya que los investigadores trabajan en muchas formas posibles de superar esta condición universal de la vejez. Por ahora, Vuity, aunque no es una cura mágica para todas las personas con presbicia, es una opción innovadora y vale la pena preguntarle a su oftalmólogo.


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.