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Los bateadores de Omicron ya han afectado a los hospitales de EE. UU.

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(HealthDay) — Los hospitales de EE. UU. continúan recuperándose de la presión que representa la pandemia en curso, enfrentando una escasez crítica de mano de obra y costos laborales crecientes que equivalen a una «emergencia nacional», dicen los ejecutivos de los hospitales.

Casi 1400 hospitales, el 31 % del total del país, están al borde de una escasez crítica de personal, según la Asociación Estadounidense de Hospitales (AHA). En 12 estados, el 40% o más de los hospitales se encuentran en medio de una escasez de mano de obra.

Muchos hospitales han tenido que dejar de realizar ciertos procedimientos, cerrar unidades de atención específicas e incluso derivar pacientes a otras instalaciones debido a la escasez de personal, dijo la asociación de hospitales.

El Sistema de Salud Henry Ford en Detroit actualmente tiene 75 camas cerradas porque no hay suficientes trabajadores de la salud, dijo Wright Lassiter, presidente y director ejecutivo del sistema.

«Ese número era tan alto como 150 camas hace solo 30 días», dijo Lassiter durante una conferencia de prensa realizada el martes por la asociación de hospitales.

La escasez de personal ha provocado que los costos laborales aumenten para los hospitales, particularmente porque los sistemas de salud se ven obligados a contratar empresas de mano de obra como agencias de personal de enfermería para llenar los vacíos, dice la AHA.

En algunas áreas, las tarifas de pago para las enfermeras temporales han llegado a $ 240 por hora o más, lo que llevó a la asociación de hospitales a solicitar que el gobierno federal investigue las denuncias de aumento de precios.

«Seguimos instando a la Comisión Federal de Comercio a que investigue la conducta de las agencias de personal de enfermería que tienen un comportamiento anticompetitivo», dijo Rick Pollack, presidente y director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Hospitales, durante la sesión informativa. «Estas empresas se han aprovechado de la grave escasez de personal de atención de la salud durante la pandemia al cobrar tarifas exorbitantes, a menudo de dos a tres veces la cantidad previa a la pandemia».

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Las ofertas de trabajo para enfermeras aumentaron un 45 % entre enero de 2020 y enero de 2022, y un 41 % para otro personal clínico durante el mismo período, dice la AHA.

Y se espera que 500.000 enfermeras dejen la fuerza laboral en 2022, elevando la escasez nacional general a 1,1 millones de enfermeras, según cifras de la Oficina de Estadísticas Laborales citadas por la AHA.

La fatiga de COVID-19 está detrás de gran parte de la fuga de talentos, dicen los ejecutivos del hospital.

Lassiter señaló que ha habido un aumento del 600 % en el personal que solicita apoyo del Programa de Asistencia al Empleado de su sistema de salud, que ayuda a los empleados que enfrentan problemas personales o emocionales.

«El efecto acumulativo en nuestro personal no puede subestimarse», dijo Bruce Flanz, presidente y director ejecutivo de MediSys Health Network en Queens, NY, durante la sesión informativa. «Es comprensible que estén cansados, agotados y muchos agotados. Esto es a pesar de todo el apoyo de bienestar que hemos brindado. La pandemia ha causado muchas renuncias y muchas jubilaciones anticipadas».

Los mandatos de vacunas han significado la pérdida de algo de personal, pero relativamente pocos, agregó Flanz.

«Tuvimos que separarnos con 78 de nuestros 6500 empleados, lo que significó que el 99% de nuestros empleados estaban vacunados en ese momento», dijo Flanz. «Creímos que esto ayudó enormemente durante esta ola actual porque todavía teníamos una parte de nuestra fuerza laboral fuera debido a COVID; ese número es aproximadamente el 3%, en promedio».

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Al mismo tiempo, los pacientes permanecen más tiempo en el hospital. La duración promedio de la estadía de los pacientes ha aumentado un 8,8% en comparación con los niveles previos a la pandemia, dijo la asociación de hospitales.

Para mantenerse al día, alrededor del 95% de las instalaciones de atención médica de Estados Unidos han tenido que contratar personal de empresas de trabajo por contrato, dijo la AHA. Los terapeutas respiratorios tienen una demanda particular entre los hospitales.

Debido a que la oferta es escasa y la demanda está en su punto más alto, las empresas de trabajo por contrato tienen hospitales por encima del barril. Ha habido un aumento del 67 % en la tarifa de pago anunciada para las enfermeras temporales («viajes») entre enero de 2020 y enero de 2022, y las empresas de personal a menudo facturan a los hospitales un 30 % adicional sobre esas tarifas de pago.

La AHA está pidiendo al Congreso que ayude a los hospitales a lidiar con esta crisis financiera y de personal agregando $ 25 mil millones al Fondo de ayuda para proveedores establecido en medio de la pandemia.

El fondo inicialmente tenía $ 178 mil millones asignados a todos los proveedores, junto con $ 8.5 mil millones separados destinados a proveedores rurales.

Pero la mayoría de esos fondos se habían asignado antes de que las dos últimas oleadas de COVID-19 se estrellaran en Estados Unidos, dice la AHA.

«No se han realizado ni anunciado distribuciones para gastos relacionados con los aumentos repentinos de las variantes Delta u Omicron», a pesar de los fuertes aumentos en casos, hospitalizaciones y muertes, dijo Pollack.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.