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Los hospitales buscan soluciones a más largo plazo para apoyar a los trabajadores de la salud agotados

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Los trabajadores de la salud pueden incluso agotarse al hablar de agotamiento.

El Dr. Vivek Cherian, médico de medicina interna en Chicago, dijo que es una conversación que ha tenido una y otra vez, en los dos años desde que comenzó la pandemia. Incluso antes del COVID-19, había notado agotamiento después de trabajar durante la noche y sentir que el trabajo que amaba podría convertirse fácilmente en una rutina.

Luego, a medida que el virus generó preocupaciones sin precedentes sobre la seguridad de los propios trabajadores del hospital y algunos murieron después de contraer COVID-19, la naturaleza prolongada de la pandemia y sus factores estresantes solo han aumentado el agotamiento y el estrés.

“Una de las cosas más comunes que surgen con mis colegas, particularmente cuando estábamos en las trincheras de la pandemia, fue el agotamiento”, dijo Cherian. «Esa es la única palabra que escuché una y otra vez».

Al principio, los trabajadores de la salud fueron elogiados como héroes y agradecidos con aplausos nocturnos. Luego, la gente envió comida y tarjetas escritas a mano. Eventualmente, incluso estos comenzaron a disminuir.

Ahora, después de haber visto a colegas salir por la puerta mientras los hospitales enfrentan escasez de personal, muchos en el cuidado de la salud no solo están agotados, sino que también enfrentan problemas de salud mental. La Asociación Estadounidense de Enfermeras de Cuidados Críticos creó una campaña de «escúchanos» sobre las «demandas sostenidas y extremas» que enfrentan las enfermeras; incluso el director del Departamento de Salud Pública de Illinois, Ngozi Ezike, se emocionó durante una conferencia de prensa mientras hablaba de cuántos habían muerto.

Durante casi dos años, los hospitales de Chicago han implementado muchas cosas para retener y apoyar a los trabajadores, desde pizza hasta aplausos y carritos con café que circulan y evalúan sutilmente a los trabajadores en busca de signos de angustia.

A medida que los trabajadores abandonan la industria y continúan surgiendo variantes, muchos se replantean si las personas necesitan apoyo una sola vez (un caso difícil y un paciente muere) o apoyo continuo (los pacientes constantemente se sienten molestos por los largos tiempos de espera en una sala de emergencias que pueden no controlar

«Lo que hemos estado escuchando es que la gente simplemente se siente muy bien», dijo Eve Poczatek, quien dirige el Centro de Bienestar Clínico en el Centro Médico de la Universidad Rush. «Este agotamiento persistente, es realmente real».

En febrero, una subvención a través del Departamento de Salud Pública de Illinois ayudó a lanzar un podcast «Caring for Caregivers». Los nuevos episodios llegan todos los viernes y tratan temas como cómo la pandemia interrumpió las estrategias normales de afrontamiento y el manejo de la información errónea.

«Todos enfrentamos desafíos difíciles de vez en cuando, y ahora más que nunca hay un movimiento creciente que nos alienta a centrarnos en nuestra propia salud mental y bienestar», dijo el moderador y trabajador social clínico Phil Rainer en un comunicado que anuncia el pódcast «¿Pero cómo se ve eso en la vida real?»

En Rush, el Centro para el Bienestar Clínico tiene como objetivo abordar el agotamiento y aumentar la alegría en el trabajo. Poczatek dijo que han registrado a más de 1700 personas: empleados de Rush, estudiantes y residentes o becarios. Los programas incluyen un programa piloto de coaching, en el que participan 144 personas, junto con asesoramiento y miniretiros de bienestar. Continuaron agregando nuevos programas y pilotos según lo que escuchan que la gente necesita.

Durante la oleada de omicron, por ejemplo, restablecieron ideas utilizadas anteriormente durante las pandemias (carritos que los empleados empujan con comida y agua, por ejemplo, con personas disponibles para hablar sobre cualquier problema) y probaron nuevos programas, incluido un programa Joy in Work donde 22 personas, desde el nivel de entrada hasta el vicepresidente, hablaron sobre el cuidado personal y cómo los valores afectan el equilibrio entre el trabajo y la vida. Poczatek dijo que planean encuestar al grupo en seis meses para evaluar los beneficios a largo plazo.

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Poczatek empezó a pensar en esta ayuda como EPI emocional, el equipo de protección omnipresente en la lucha contra el contagio de COVID. Máscaras, batas, escudos. La gente también necesita eso mentalmente, dijo.

«Es necesario construir un sistema de apoyo consistente», dijo. Y eso puede verse diferente para todos. «Creo que el desafío es tratar de entender cuál es la máscara correcta, entre comillas, para usted, qué es lo que realmente garantizará que esté bien y saber que diferentes poblaciones se basan en diferentes técnicas».

Los problemas no van a desaparecer; un panel de la Sociedad de Medicina de Cuidados Críticos en diciembre se centró en la angustia moral durante la pandemia y las preocupaciones de los médicos sobre la pérdida de personas que no pueden dar más al campo.

Cherian enfrentó más muertes durante COVID-19 que nunca antes, algo que notó que otros colegas que habían trabajado carreras mucho más largas también podrían decir.

«Probablemente firmé más certificados de defunción en los últimos dos años que en toda mi carrera», dijo. «Le pasa factura a la gente».

Algunos hospitales se están volviendo más flexibles con los horarios y la dotación de personal, tratando de satisfacer las necesidades de la vida familiar cambiante y los empleados agotados. Otros están ideando nuevos programas para tratar de apoyar a los empleados. Muchos dijeron que los miembros del personal están trabajando arduamente para crear apertura en torno a la dificultad del trabajo.

En Northwestern, varios hospitales suburbanos agregaron nuevas formas de tratar de llegar y apoyar a los empleados. Northwestern Medicine Central DuPage Hospital y Northwestern Medicine Palos Hospital tienen carros de autocuidado que visitan las unidades con golosinas, y también tienen una sala con sillones de masaje y aceites esenciales.

El Hospital Northwestern Medicine Delnor en Ginebra y el Hospital Northwestern Medicine Kishwaukee en DeKalb agregaron nuevos senderos para caminar que rodean el hospital.

En diciembre, la Academia Estadounidense de Enfermería dijo que los programas para prevenir el suicidio de las enfermeras deberían ser vitales. El grupo alentó el programa de detección a través de la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio, que puede ofrecer una detección rápida y una conexión confidencial con apoyo de salud mental.

Ser más abierto con respecto a la programación es una forma de darles a las personas un respiro. La directora médica asociada del Lurie Children’s Hospital, la Dra. Anne Boat, dijo que han estado tratando de cambiar los horarios y estar más abiertos a la flexibilidad, especialmente sabiendo cómo las personas están haciendo malabarismos con los desafíos del cuidado infantil.

«Sé que ha sido agotador para todos», dijo Boat. Hablando en enero cuando la variante omicron trajo más casos y más pacientes, dijo que esa ola «presionó mucho a nuestro personal, y en un momento en que muchos de nuestros empleados y nuestra facultad estaban agotados para empezar».

Los médicos son un grupo resistente, dijo. Después de todo, están capacitados para manejar la enfermedad, la muerte y las conversaciones difíciles. Pero la pandemia creó más capas de las que muchos han tenido que manejar normalmente. Desde el principio, es un virus que los propios trabajadores de la salud estaban preocupados por contraer en el trabajo y llevar a casa a sus familias.

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Y después de esperar las vacunas, ahora tratan a las personas que eligen no recibirlas y se enferman. A veces reciben críticas por precauciones como las máscaras o enfrentan acoso en línea por compartir información sobre vacunas. Dos enfermeras en Chicago escribieron en un diario cómo el virus cambió la forma en que experimentaron todo, desde una espera en una farmacia hasta el tiempo con sus seres queridos.

«Incluso su resiliencia ahora está siendo estresada», dijo Boat. «Realmente hemos aprovechado el nivel de resiliencia con el que llegaron a este trabajo».

Boat dijo que han creado programas de apoyo entre pares y una línea telefónica a la que los trabajadores pueden acceder directamente. «No queremos que nadie se sienta avergonzado o incómodo por pedir ayuda».

Están tratando de crear más oportunidades para que las personas trabajen a tiempo parcial, sabiendo que muchos profesores son mujeres con niños pequeños en casa. Las familias en las ciencias con niños pequeños enfrentan desafíos únicos al tratar de hacer malabarismos con el trabajo que no es fácilmente remoto.

«Lo que hemos aprendido es que vamos a tener que ser más flexibles. Y vamos a tener que pensar en diferentes formas de trabajar», dijo Boat. “Ese es un ejemplo de cómo la pandemia ha cambiado nuestra forma de pensar”.

Algunos médicos han recurrido a cosas como el arte como terapia; otros encontraron consuelo a través de la fe y las prácticas espirituales.

A menudo, las personas que ayudan a los trabajadores de la salud son otros trabajadores de la salud. La psiquiatra del Instituto de la Familia de la Universidad de Northwestern, Smita Gautam, ayudó a lanzar una línea directa de apoyo médico en el 888-409-0141 al comienzo de la pandemia, sabiendo que los médicos no siempre hablan abiertamente sobre la salud mental, pero podrían estar dispuestos a abrirse a otros en la profesión.

UI Health tiene un programa Care for the Caregiver, con apoyo de pares que puede brindar apoyo personalizado a cualquier persona que lo busque. También mantienen una línea de apoyo COVID para el personal coordinada por el equipo de psiquiatría. Una portavoz dijo que también solicitaron suplentes y respaldos para permitir que el personal se tome un tiempo libre, así como para brindar cobertura si el personal se infecta.

Para Cherian, cuando notó que estaba perdiendo algo de alegría en su trabajo, comenzó una práctica diaria de gratitud. Cada turno, una vez finalizado, anotaba o anotaba mentalmente tres cosas que habían ido bien. Eso lo ayudó a concentrarse en cómo había sido útil.

«A veces te olvidas, incluso si un paciente te dice ‘muchas gracias’ y quiere darte un gran abrazo, a veces simplemente te pierdes en eso, y pasa al siguiente paciente», dijo. . . «A veces es posible que no te des cuenta del impacto que tuviste».

También consideró lo que disfrutaba de su trabajo, y se dio cuenta de que le encantaba conversar con los pacientes y, por lo tanto, priorizaba hablar sobre medicina y practicar la medicina. Y tal como repetía constantemente a los pacientes, comenzó a seguir sus propios consejos sobre dieta, ejercicio y sueño. Incluso con tres niños pequeños, si puede priorizar alguna de esas categorías, se felicita a sí mismo.

Todos pueden sentir que algo diferente ayuda. Cherian alienta a otros médicos a pensar en lo que podría restaurar la alegría o el descanso.

«Muchas veces llega a un punto de ‘Oye, ¿vale la pena todo esto? ¿Lo que estoy haciendo está marcando una diferencia?’ «Él dijo. «Estás tocando tantas vidas, pero a veces no siempre sientes eso».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.