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Los investigadores identifican las características clave de las células inmunitarias en el cáncer de ovario

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El cáncer de ovario es una malignidad difícil de diagnosticar que a menudo se detecta en una etapa más avanzada. Los tratamientos para este cáncer han cambiado poco en las últimas décadas, siendo la cirugía y la quimioterapia los enfoques terapéuticos más comunes. La inmunoterapia, un tipo de tratamiento que activa el sistema inmunológico de un paciente para atacar las células cancerosas, ha tenido éxito en muchas enfermedades pero no en el cáncer de ovario y no está claro por qué.

Los investigadores del Moffitt Cancer Center quieren mejorar su comprensión del entorno inmunitario en el cáncer de ovario con la esperanza de que la inmunoterapia sea una opción para estas pacientes. En un nuevo estudio publicado en Célula cancerosainforman sobre las características clave de las células inmunitarias en el cáncer de ovario e identifican tipos de células importantes para mediar una respuesta inmunitaria.

Los inhibidores de puntos de control son un tipo específico de inmunoterapia que funciona al activar una célula inmunitaria llamada células T. Para que los inhibidores de puntos de control funcionen, los pacientes deben tener células T que estén listas para activarse muy cerca de las células tumorales. El cáncer de ovario se considera un tipo de tumor que debe ser afectado por los inhibidores de puntos de control debido a la presencia de células T; sin embargo, los estudios clínicos en cáncer de ovario para estos medicamentos no han tenido éxito.

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Los investigadores de Moffitt, dirigidos por el presidente del Departamento de Inmunología, José Conejo-García, MD, Ph.D., querían determinar si el cáncer de ovario tiene las células T adecuadas para iniciar una respuesta inmunitaria y caracterizar las propiedades de las células T presentes en los tumores de cáncer de ovario. Realizaron un análisis completo de muestras de pacientes con cáncer de ovario a nivel de células individuales y tejidos. Descubrieron que el cáncer de ovario es un tipo de tumor inmunogénico que debe ser afectado por medicamentos que activan el sistema inmunológico; sin embargo, la actividad inmunitaria contra las células tumorales depende de un pequeño subconjunto de células inmunitarias.

El equipo de investigación analizó los tipos de células T presentes en los tumores de ovario y descubrió que la memoria residente en los tejidos, como las células T, reconoce mejor las células tumorales que las células T que circulan e infiltran el tumor. También descubrieron que la memoria residente en tejido, como las células T, surgió de las células T circulantes y se sometió a un proceso de diferenciación en una célula madre de memoria residente en tejido que puede generar células T que se dirigen activamente a las células cancerosas. Algunas de estas células T activas eventualmente se diferenciarán en un estado agotado e inactivado. Los investigadores confirmaron que las células madre de memoria residentes en tejidos eran importantes para la actividad inmunitaria antitumoral al demostrar que un gran número de ellas se asociaba con una mejor supervivencia de las pacientes con cáncer de ovario.

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Curiosamente, algunos de estos linfocitos muestran características de trogocitosis, un proceso en el que las células T ocupan una parte de la membrana de las células tumorales diana. Una trayectoria de diferenciación de las células T de memoria residentes en tejidos desde el tallo hasta el agotamiento irreversible, además de evidencia de actividad trogocítica, identifica las células T verdaderamente relevantes para determinar el resultado de los pacientes con cáncer de ovario.

Estos resultados demuestran que el cáncer de ovario, a pesar de la resistencia a las inmunoterapias existentes, es de hecho una enfermedad inmunogénica y proporciona una hoja de ruta para el diseño de mejores opciones de inmunoterapia, que podrían aplicarse a otros tumores con una carga mutacional similar.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.