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Los investigadores restauran la función del sistema inmunológico del cerebro después de la exposición prenatal a la toxina ambiental

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Una nueva investigación muestra que la exposición al subproducto industrial de TCDD en el útero podría causar que el sistema inmunológico del cerebro se deteriore más adelante en la vida, dañando circuitos cerebrales importantes y potencialmente dando lugar a trastornos del desarrollo neurológico, como el autismo y el TDAH. El TCDD se libera principalmente al medio ambiente a través de los gases de escape de los vehículos y la quema de madera, y se encuentran niveles bajos de la toxina en el aire, el suelo y los alimentos. La forma más común en que las personas se exponen es a través de la carne, los lácteos y el pescado.

En el mismo estudio, publicado recientemente en la revista Cerebro, comportamiento e inmunidad, los investigadores también encontraron que la manipulación farmacológica podría restaurar la función de la microglía, células importantes en el sistema inmunológico del cerebro. «Esto sugiere que los defectos en la función de la microglía resultantes de las exposiciones prenatales pueden revertirse más adelante en la vida, lo que indica una posible vía terapéutica adicional para los trastornos del neurodesarrollo», dijo Rebecca Lowery, Ph.D., profesora asistente de investigación en el Instituto de Neurociencia Del Monte en la Universidad de Rochester, y co-primer autor del estudio.

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La investigación, que se llevó a cabo en ratones, mostró que cuando los cerebros de los machos se expusieron a TCDD en el útero, causaron una inflamación que hace que la microglía se dispare cuando responde a una lesión. Si bien la microglía en sí misma parecía saludable, las células se sobreactivaron al responder a la lesión de una manera que podría dañar circuitos cerebrales importantes. Pero los investigadores descubrieron que al usar el fármaco Pexidartinib (PLX3397) podían «apagar» la microglía hipersensible y reemplazarla por una nueva microglía que funcionaba normalmente.

Este trabajo ofrece nuevas pistas sobre cuándo la exposición a TCDD es más peligrosa. Investigaciones anteriores han encontrado que los adultos expuestos a TCDD no tenían inflamación en el cerebro y no hubo impacto en la función de la microglía. «La microglia está fuera del cerebro durante el embarazo», dijo Ania Majewska, Ph.D., autora principal de este estudio. «Pero después del nacimiento están protegidos, posiblemente por la barrera hematoencefálica, esta barrera puede ser lo que evita que los efectos nocivos de la TCDD entren en el cerebro». Los investigadores ahora quieren comprender si otras exposiciones ambientales afectan a la microglía de manera similar y si estos cambios conducen a alteraciones a largo plazo en el circuito y la función del cerebro.

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.