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Los líderes de los NIH y el HHS piden cambios en las políticas y la investigación para abordar las desigualdades en la salud bucodental

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La salud bucal de los estadounidenses ha mejorado en las últimas dos décadas, pero las disparidades en la salud bucal han persistido obstinadamente y representan una importante amenaza para la salud pública mundial, escribe la directora del Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial (NIDCR), Rena N. D’Souza, DDS, Ph.D., asesor científico del presidente y exdirector de los Institutos Nacionales de Salud Francis S. Collins, MD, Ph.D., y el cirujano general de EE. UU. Vivek H. Murthy, MD, MBA, en una nueva perspectiva publicada en El diario Nueva Inglaterra de medicina.

La salud bucal es intrínseca a la salud y el bienestar general, sin embargo, casi la mitad de los adultos mayores de 30 años tienen enfermedad periodontal (de las encías) y el 90 % tiene caries o deterioro dental, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Estas y otras enfermedades orales representan una carga desproporcionada para las personas que pertenecen a grupos marginados y desatendidos.

Basándose en los hallazgos y recomendaciones del informe completo de los NIH sobre la salud oral de la nación, Salud Bucal en América: Avances y Desafíoslos autores escriben que igualar la salud bucal y el acceso a la atención requerirá iniciativas de investigación y políticas que hagan que la atención de la salud bucal sea más asequible, accesible y receptiva para las comunidades.

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La pandemia de COVID-19, que ha afectado de manera desproporcionada a los mismos grupos que experimentan desigualdades en la salud bucal, destaca los efectos de los factores sociales y sistémicos en la salud y el bienestar, así como la interconexión de la salud general, la salud mental y la salud bucal, escribir los autores. A los pacientes que no tienen acceso a la atención dental y buscan tratamiento por problemas dentales en los departamentos de emergencia de los hospitales se les prescriben comúnmente opioides. El uso indebido y la adicción a los opioides y otras sustancias, que se han visto exacerbados por la pandemia, amenazan la salud bucal. De manera similar, las personas con ciertas enfermedades mentales tienen tasas particularmente altas de enfermedades orales. Abordar por completo las disparidades en la salud bucal requerirá investigación sobre los factores ambientales, psicosociales y conductuales en la intersección de la salud bucal y mental.

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Finalmente, los autores piden varios cambios de política para mejorar el acceso a la atención de la salud bucodental. Estos incluyen la integración de la atención de la salud bucal, médica y del comportamiento en entornos de atención de la salud tradicionales y no tradicionales, como escuelas y centros de salud comunitarios, así como la inclusión de las comunidades en la planificación, el diseño y la ejecución de los sistemas de atención de la salud bucal. También se necesitan esfuerzos para diversificar la composición de los profesionales de la salud bucodental, abordar los costos de educación y capacitación y construir una empresa sólida de investigación en salud bucodental. Aprovechar estos cambios de política e integrar completamente la salud bucal en una nueva era de descubrimiento con un mayor énfasis en la prevención puede interrumpir las desigualdades y mejorar la salud general de las personas, las familias y las comunidades.


Proporcionado por NIH/Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.