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Los miembros del grupo de corredores negros quieren que otros sigan sus pasos saludables

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No importa cómo los mires, Janita Poe y DL Dean son corredores de larga distancia destacados.

Poe, de 58 años, de Atlanta, estima que completó 17 medios maratones, tres maratones completos, cuatro triatlones medio Ironman y un Ironman completo. Dean, de 52 años, de Marshalltown, Iowa, ha corrido ocho maratones, además de más de 350 medias maratones.

También se destacan porque son participantes negros en un deporte abrumadoramente blanco. Es por eso que ambos también han encontrado un propósito en los clubes de corredores negros que los ayudan a correr la voz sobre cómo correr los mantiene física y mentalmente saludables.

«Cuando estoy ahí fuera, no me importa lo que digan los demás», dijo Poe, miembro de South Fulton Running Partners, que fue uno de los primeros clubes de corredores negros del país cuando comenzó en 1979. Al correr, «yo «Estoy haciendo algo realmente bueno para mi cuerpo. Estoy aquí con la naturaleza. No hay nada mejor que pueda hacer».

Los beneficios para la salud de correr son claros. Una revisión de 2017 en la revista Progress in Cardiovascular Diseases encontró que los corredores pueden tener al menos un 30 % menos de riesgo de muerte por todas las causas en comparación con los no corredores y al menos un 45 % menos de riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular. (Cualquier actividad física regular, incluso caminar, puede beneficiar la salud. Las pautas federales recomiendan que los adultos realicen al menos 150 minutos a la semana de actividad aeróbica de intensidad moderada o al menos 75 minutos a la semana de actividad aeróbica vigorosa, o una combinación de ambas).

Los datos muestran que las personas negras en los EE. UU. tienen niveles desproporcionados de obesidad, diabetes y presión arterial alta, que podrían aliviarse con actividad física como correr. Pero las encuestas y una mirada a la multitud en muchas carreras importantes muestran que los corredores negros son relativamente raros.

¿Qué hay detrás de la brecha? Para Poe, comienza con la falta de modelos a seguir.

«Tú no nos ves», dijo. Y cuando no ves a las personas negras participando en la carrera, «es casi como si el mensaje fuera: ‘Es para personas blancas'». La carrera recreativa tiene una larga historia de ser comercializada de esa manera.

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Otra barrera, dijo Dean, es que los hombres negros fueron estereotipados como velocistas, no como corredores de fondo. «La verdad es que no nos lo presentaron», dijo Dean, capitán del capítulo de Iowa Central de Black Men Run, una organización nacional que alienta a los hombres negros a correr por el bien de su salud.

Los investigadores dicen que la falta de vecindarios o aceras seguras puede ser una barrera para hacer ejercicio para algunas personas negras. Y el asesinato en 2020 del corredor negro Ahmaud Arbery llamó la atención nacional sobre las peligrosas realidades del racismo. Ese mismo año, una encuesta de corredores realizada por el grupo comercial US Running encontró que el 39% de los corredores negros tienen preocupaciones de seguridad relacionadas con el racismo sistémico, en comparación con el 2% de los corredores blancos.

Los eventos de distancia a veces involucran caminos rurales aislados, y Poe y Dean han recibido mensajes claros de «No perteneces aquí». En la zona rural de Georgia, Poe ha visto ondear banderas confederadas mientras iba a recoger un paquete de carrera. Durante un triatlón, una camioneta una vez dejó pasar a un grupo de ciclistas blancos y luego la bloqueó.

A Dean le soltaron un perro durante una carrera. En otro, una joven blanca gritó porque él se cruzó en su camino cuando se dirigía al baño.

Tales experiencias de «correr siendo negro» son comunes. Pero los corredores negros también encuentran rutinariamente alegría, salud y camaradería.

Poe, que comenzó a correr cuando tenía 40 años, dijo que correr es un alivio del estrés de su vida, que incluye cuidar a su padre mientras termina un doctorado en la Universidad Estatal de Georgia.

Cuando comenzó a correr triatlones, a menudo era la única competidora negra, pero se sentía bienvenida por otros atletas. «No es que nos rechacen cuando entramos en el deporte», dijo. «Es solo que no tenemos los modelos a seguir, el acceso o el conocimiento de cómo ingresar».

Los clubes de corredores como South Fulton Running Partners, Black Girls Run y ​​otros ayudan con eso al ofrecer un punto de partida acogedor para los principiantes, dijo Poe.

También es un lugar para compartir consejos sobre temas específicos de las personas negras, como el cuidado del cabello, una preocupación importante para muchas atletas negras que intentan sortear complicados estándares de belleza. Poe celebra que conoce a los corredores «con todos los peinados diferentes que puedas imaginar».

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Dean, un ayudante del sheriff, dijo que Black Men Run también da la bienvenida a corredores de todos los niveles y más. «No solo corremos», dijo. «Tenemos ciclistas. Tenemos caminantes. Hacemos yoga».

La mejor parte de correr para él son las amistades que ha formado. «Puede que no hayas conocido a esa persona, pero después de una salida, un evento, una carrera, aprendes mucho».

Correr, dijo, le permite hablar con alguien durante un par de horas y, al mismo tiempo, hacer algo para promover la salud de los negros. Comenzó a correr para ser un modelo para otros miembros de su familia, donde las enfermedades del corazón proliferan.

Dean corrió mientras prestaba servicio en la Reserva del Ejército, pero su primera carrera no fue hasta 2012. Desde entonces, ha competido en todos los estados, dos veces. Viste una falda escocesa, que dijo que es una celebración de su herencia y también una forma de parecer cautivador de una manera que ayuda a la gente a divertirse.

La diversión es importante, dijo. En cada carrera, «solo habrá uno o dos ganadores. La mayoría de nosotros no ganaremos». Pero está feliz en la parte trasera de la manada, animando a los corredores más lentos. «Creo en llevar la fiesta al campo».

Cuando comenzó, a menudo era el corredor negro solitario, o veía a otros pero no se conectaba con ellos. Ahora, a menudo verá de cinco a 10 personas con las que se ha hecho amigo. «Es una sensación maravillosa, ver que no estoy solo».

Poe y Dean comparten un mensaje para las personas que están considerando el deporte: solo inténtenlo.

«La gente piensa que tienes que aparecer y que tienes que correr rápido de inmediato», dijo Poe. «No lo haces». Puedes caminar. Puedes recorrer una distancia corta. Los primeros pasos son fáciles. «Ponte tus zapatos para correr. Abre la puerta. Sal por la puerta».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.