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Los niños pequeños y los niños británicos consumen demasiada azúcar añadida, sugiere un estudio

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Un nuevo estudio, que se presentó en el Congreso Europeo sobre Obesidad (ECO) de este año en Maastricht, Países Bajos (4-7 de mayo), sugiere que los niños en el Reino Unido comienzan a consumir azúcares libres, los que se agregan a los alimentos y bebidas y los que se encuentran naturalmente en la fruta. jugos, miel y jarabes) a una edad muy temprana, y que el consumo de azúcar de muchos niños pequeños excede la cantidad máxima recomendada para niños de 4 años o más.

Este estudio se ha realizado como parte de SWEET, un programa de investigación financiado por Horizonte 2020 de la Comisión Europea. Con la colaboración de 29 socios de investigación, consumidores e industria, SWEET investiga los beneficios y riesgos a largo plazo de los edulcorantes dietéticos en el contexto de la salud pública y la seguridad, la obesidad y la sostenibilidad.

La OMS recomienda que los azúcares libres no representen más del 10 % de las calorías diarias, con un 5 % o menos como objetivo recomendado para una salud óptima. Esto equivale a alrededor de 50 g (12 cucharaditas) de azúcares libres por día como máximo, con 25 g (6 cucharaditas) como objetivo para niños de 7 a 10 años.

Este nuevo análisis de 2336 niños del conjunto de datos dietéticos contemporáneos más grande del Reino Unido sobre niños pequeños encontró que más de un tercio de los niños de 21 meses (819/2336) y al menos el 80% (374/460) de los niños de 7 años superaban el límite recomendado del 10% de las calorías diarias de azúcares libres. Y solo el 16 % (363/2336) de los niños pequeños y el 1,5 % (7/460) de los niños de 7 años tuvieron una ingesta diaria promedio de azúcar libre por debajo del objetivo del 5 %.

Es importante destacar que los hallazgos indican que la mayoría de los azúcares libres en las dietas de los niños pequeños provienen de jugos de frutas puros, yogures y queso fresco; mientras que en los niños, las principales fuentes son los zumos de frutas puros, la bollería y la repostería a base de chocolate.

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«Nuestros resultados sugieren que el consumo de azúcar libre comienza temprano en la vida y supera las recomendaciones actuales de salud pública, en gran parte debido a las altas cantidades de azúcar añadida en las dietas modernas», dice Lisa Heggie del University College London, Reino Unido, quien dirigió la investigación. «Gran parte de la ingesta diaria de azúcar de los niños está oculta en alimentos envasados ​​y ultraprocesados, muchos de los cuales se comercializan como saludables. Por ejemplo, una porción estándar de cereales para el desayuno puede contener hasta 13 gramos (3 cucharaditas) de azúcares libres, y algunos los yogures contienen hasta 15 gramos (aproximadamente 4 cucharaditas)».

Los niños que tienen obesidad tienen más probabilidades de convertirse en adultos con obesidad, con el riesgo asociado de varias afecciones de salud graves, como enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 y algunos tipos de cáncer. A pesar de la evidencia que indica que mantener la ingesta de azúcares libres por debajo del 10 % de la ingesta total de energía reduce el riesgo de sobrepeso, obesidad y caries, y una mayor reducción por debajo del 5 % proporcionaría beneficios adicionales para la salud, los datos sobre la ingesta de azúcares libres entre niños pequeños y los niños en el Reino Unido son limitados.

Para proporcionar más evidencia, los investigadores analizaron datos del estudio Gemini. Este estudio está dirigido por la profesora asociada Clare Llewellyn en la UCL y ha estado siguiendo a 2400 familias británicas con gemelos nacidos en 2007. Se pidió a los padres que completaran diarios de alimentación de 3 días para 2336 niños cuando eran pequeños (21 meses) y nuevamente para una submuestra de 460 niños cuando tenían 7 años. Los investigadores calcularon la ingesta diaria total promedio de energía y contaron los azúcares libres de los alimentos y bebidas. El estudio no incluyó edulcorantes sin calorías ni los azúcares que se encuentran de forma natural en las frutas y verduras enteras y en los productos lácteos.

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Los resultados de la cohorte de Gemini (@GeminiResearch) indican que el niño pequeño promedio del Reino Unido consume más de seis cucharaditas (25,6 g) de azúcar libre al día; y a los 7 años, los niños tienen un promedio de casi 18 cucharaditas (57,4 g) por día.

Según Heggie, «debemos asegurarnos de que se anime a los niños a beber agua en lugar de bebidas con alto contenido de azúcar para reducir el riesgo de obesidad infantil y mejorar la salud dental de los niños, y elegir alimentos que no contengan azúcares añadidos como Los padres también se beneficiarían de una información nutricional más clara sobre estos alimentos para que sean conscientes del azúcar oculto. Es engañoso e inútil que los productos hagan afirmaciones como «sin azúcar añadido», cuando el producto contiene altos niveles de azúcares libres naturales. porque ha sido procesado (por ejemplo, jugo de fruta concentrado)».

Ella agrega: «Los gobiernos y los fabricantes de alimentos también deben hacer más para reducir el contenido de azúcar libre en los alimentos y bebidas y para reformular productos que son fuentes importantes de azúcar agregada en las dietas de los niños, como yogures, jugos, pasteles y chocolate. confitería a base”.

Los autores concluyen destacando la necesidad de más investigación para examinar el vínculo entre la ingesta de azúcares libres durante la niñez y el riesgo de obesidad en la edad adulta.


Proporcionado por la Asociación Europea para el Estudio de la Obesidad

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.