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Medicaid ampliado para niños da como resultado hogares más estables, informa un estudio

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Mientras las negociaciones en torno a la Ley Build Back Better propuesta por el presidente Biden siguen estancadas, la Casa Blanca de Biden continúa presionando para que se celebren conversaciones formales sobre la legislación que, de aprobarse, ampliaría significativamente la cobertura de salud para hasta 4 millones de estadounidenses sin seguro, incluidos los niños.

Si bien los efectos de la atención médica ampliada en el desarrollo y la salud de los niños se han estudiado en profundidad, una nueva investigación de Sebastian Tello-Trillo, profesor asistente de la Escuela de Liderazgo y Políticas Públicas Frank Batten de la Universidad de Virginia, y los coautores indican que también hay un efecto positivo de «derrame» en los padres de niños cubiertos por Medicaid.

En un artículo publicado recientemente, Tello-Trillo y los coautores Daniel S. Grossman (Universidad de West Virginia) y Barton Willage (Universidad Estatal de Luisiana) encuentran que las madres de niños asegurados tienen más probabilidades de tener un matrimonio estable y experimentar niveles reducidos de estrés, y que las madres experimentan específicamente mejoras en la salud mental cuando sus hijos están cubiertos por un seguro.

Los autores también sugieren que los impactos positivos de la cobertura ampliada de Medicaid en los padres conducen a una mejor experiencia familiar para los niños y es probable que contribuyan a los efectos positivos a largo plazo de la cobertura de Medicaid que se han ilustrado en investigaciones anteriores.

UVA Today se sentó con Tello-Trillo para discutir las implicaciones de estos hallazgos y el efecto que podrían tener en las propuestas de política pública actuales.

P. ¿En qué grupo de edad se enfocaron usted y sus colegas para este trabajo?

R. Las madres de nuestra muestra tienen entre 16 y 53 años. Dado que pudimos seguir a las madres a lo largo del tiempo, estas madres tenían específicamente entre 14 y 22 años cuando las entrevistamos por primera vez en 1979. En cuanto a los niños que están experimentando cambios en Medicaid, estudiamos toda la gama de años de la infancia, desde el nacimiento hasta los 18 años.

P. ¿Cuántos niños están actualmente cubiertos por Medicaid y qué oportunidades ven usted y sus coautores para la expansión de este programa en lo que respecta a los niños?

R. A la fecha, aproximadamente 38,3 millones de niños están inscritos en Medicaid y alrededor de 44 millones son elegibles.

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Un ejemplo sorprendente de cuán importante es Medicaid en relación con los nacimientos: Medicaid paga aproximadamente la mitad de todos los nacimientos en los Estados Unidos, aunque no abordamos la política relacionada con los nacimientos en nuestra investigación. Aunque muchos niños están cubiertos por Medicaid, el 5,7% de todos los niños siguen sin seguro, y la mayoría de este grupo vive en hogares de bajos ingresos con ingresos por debajo del 250% de la línea de pobreza federal.

P. ¿Cuáles son algunos de los efectos en los padres cuando los niños reciben más cobertura de seguro como parte de Medicaid?

R. Es fácil entender que para los padres tener a sus hijos cubiertos por un seguro de salud les da tranquilidad, especialmente cuando este seguro es económico o gratuito.

Nuestra investigación sugiere que esta seguridad se traduce en otros impactos en la vida familiar. Descubrimos que las madres tienen más probabilidades de estar casadas, lo que significa que tienen más probabilidades de casarse y menos probabilidades de divorciarse. También descubrimos que es más probable que las madres opten por no participar en la fuerza laboral para concentrarse más en la producción doméstica, como el cuidado de los niños. Además, vimos efectos positivos en los comportamientos de salud (menos fumar y beber) en las madres, que podrían provenir de una disminución del estrés, ya que encontramos mejoras significativas en la salud mental de las madres cuando sus hijos tienen seguro.

P. Su investigación se enfoca principalmente en el efecto de «derrame» en las madres, pero ¿hay alguna extrapolación que pueda hacer sobre cómo esto puede afectar a otros miembros de la familia?

R. Pudimos observar a los padres, aunque no pudimos observar una amplia gama de resultados para esta población. Encontramos los mismos efectos del matrimonio en los padres que en las madres, pero no encontramos los mismos efectos en los resultados laborales. No pudimos investigar los cambios en la salud mental de los padres u otros miembros de la familia.

P. Además de adquirir acceso a la atención médica necesaria, ¿hay beneficios adicionales para los niños cuando se amplía su cobertura de Medicaid?

R. El acceso mejorado a la atención médica es un componente crítico del impacto de Medicaid en los niños, pero nuestra investigación ilumina otro impacto: una mejor experiencia familiar para los niños. Tanto una mayor presencia de los padres durante los primeros años de la infancia como un padre con menos estrés probablemente sean mejores para el niño y puedan tener un impacto positivo en su desarrollo. Además, cuando un matrimonio es más estable debido a que hay menos estrés, es probable que los hijos de ese matrimonio se beneficien.

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P. ¿Hay impactos más amplios en nuestro panorama social actual cuando los niños reciben más cobertura de seguro?

R. Varios estudios anteriores han demostrado que cuando los niños reciben Medicaid, no solo son más saludables cuando son niños, sino que también experimentan una mejor salud, tienen mejores resultados educativos y llevan vidas más productivas como adultos.

Creemos que un mecanismo probable en estos resultados a largo plazo es la mejora en la experiencia del hogar infantil que resulta de un mayor bienestar materno. Esto sugiere que los efectos indirectos que encontramos también pueden mejorar el bienestar de los niños tanto a corto como a largo plazo.

P. ¿Qué es lo que más le sorprendió de los resultados de su investigación?

R. Mis coautores y yo teníamos diferentes perspectivas sobre lo que nos pareció más sorprendente. Para mí, creo que es poder documentar esta relación de manera causal. Aunque la idea central, que la cobertura ampliada de Medicaid para los niños da como resultado una mayor estabilidad en el hogar, suena intuitiva, hubo muy pocas investigaciones que documentaran este hecho. También me sorprendieron los hallazgos del matrimonio.

P. ¿Qué cambios de política pública podrían implementarse a la luz de esta nueva información?

R. Nuestros hallazgos arrojan luz sobre cómo Medicaid afecta a los hogares y también proporcionan evidencia de los beneficios de los programas sociales en especie dirigidos a los niños. Cuando nos enfocamos en brindar apoyo a los niños, también brindamos apoyo al hogar en el que viven.

Además, nuestra investigación se puede agregar a una comunidad de trabajo que brinda apoyo para incorporar los impactos a largo plazo de los cambios de política. Invertir en los niños desde una perspectiva de política aumenta el «beneficio de su inversión» de muchas maneras.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.