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Muchos patólogos están de acuerdo en que ocurre un sobrediagnóstico de cáncer de piel, pero no cambian el comportamiento de diagnóstico

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Como el tipo más grave de cáncer de piel, un diagnóstico de melanoma conlleva consecuencias emocionales, financieras y médicas. Es por eso que estudios recientes encuentran que hay un sobrediagnóstico de melanoma que es una causa importante de preocupación.

«El sobrediagnóstico es el diagnóstico de una enfermedad que no dañará a una persona en su vida. Si el melanoma se diagnostica en exceso, significa que demasiadas personas reciben la aterradora noticia de que tienen cáncer y reciben y pagan un tratamiento innecesario», dijo. Kathleen Kerr, profesora de bioestadística en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Washington.

Kerr publicó recientemente los resultados de un estudio en el que participaron más de 100 dermatopatólogos (patólogos que se especializan en enfermedades de la piel y que diagnostican melanoma) para averiguar si creen que el sobrediagnóstico de melanoma es un problema de salud pública en los EE. UU. y si esa creencia afecta sus propias conclusiones. Los patólogos recibieron portaobjetos de biopsia para diagnosticar y se les encuestó sobre sus percepciones de sobrediagnóstico.

Kerr discutió los resultados de este estudio, publicado el 20 de abril en JAMA Dermatologíaen las siguientes preguntas y respuestas con UW News:

¿Cómo saber si una enfermedad está siendo sobrediagnosticada?

Kathleen Kerr: El sobrediagnóstico a menudo se estudia al observar datos a nivel de población en lugar de casos individuales. Los diagnósticos de melanoma han aumentado en los EE. UU. Si hubiera realmente una epidemia de melanoma, esperaríamos que las muertes por melanoma mostraran un aumento correspondiente, ya que no ha habido un gran avance en el tratamiento durante este tiempo. Sin embargo, las muertes por melanoma han sido notablemente constantes. Esto sugiere que el aumento de los diagnósticos de melanoma se debe en gran medida al sobrediagnóstico.

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¿Por qué sucede esto cuando se trata de melanoma?

Kerr: El problema es multifacético. La mayoría de nosotros que no somos médicos pensamos que si tenemos algo en la piel que posiblemente sea cáncer y nos hacen una biopsia, entonces el diagnóstico del patólogo después de examinar el tejido de la piel bajo un microscopio es definitivo. La realidad es más complicada.

Las anomalías de la piel son algunos de los casos más difíciles de diagnosticar para los patólogos. Investigaciones anteriores han demostrado que diferentes patólogos que examinan la misma biopsia de piel a veces dan diferentes diagnósticos, en un grado muy sorprendente. El mismo patólogo que examina el mismo caso en dos ocasiones diferentes puede incluso dar dos diagnósticos sustancialmente diferentes.

Si bien el melanoma avanzado es bastante fácil de diagnosticar para los patólogos, surgen dificultades en los casos en que la biopsia muestra algún tipo de anomalía que no parece ser un melanoma pero que podría ser un precursor del melanoma. Estos son los casos en los que los patólogos muestran la mayor variabilidad diagnóstica y los casos que plantean la posibilidad de sobrediagnóstico.

¿Qué encontraste en tu estudio?

Kerr: El primer componente de nuestro artículo reciente fue una encuesta de las percepciones de los dermatopatólogos en ejercicio sobre el sobrediagnóstico. Aproximadamente la mitad percibe que el melanoma no invasivo está sobrediagnosticado y un tercio percibe que el melanoma invasivo está sobrediagnosticado. Además, la mayoría de los dermatólogos están de acuerdo en que ven casos que no deberían haber sido biopsiados en primer lugar. Esto apunta al sobrediagnóstico como un problema de todo el sistema, un problema que puede estar enraizado en demasiadas biopsias de piel.

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El segundo componente de nuestro estudio buscaba relaciones entre las percepciones de los patólogos sobre el sobrediagnóstico y cómo diagnosticaron las biopsias de piel reales. Pensamos que aquellos que piensan que el melanoma invasivo está sobrediagnosticado podrían ser más reservados al hacer este diagnóstico, pero esto no fue cierto. De hecho, aquellos que piensan que el melanoma invasivo está sobrediagnosticado fueron ligeramente más propensos a diagnosticar melanoma invasivo en comparación con otros dermatólogos que examinaron casos idénticos.

¿Cuál crees que es la importancia de este hallazgo?

Kerr: El sobrediagnóstico es un problema realmente desafiante porque tanto los médicos como los pacientes temen pasar por alto un cáncer, lo cual es comprensible. Nuestro estudio muestra que existe un reconocimiento generalizado del sobrediagnóstico de melanoma entre los dermatólogos. También mostramos que la conciencia del sobrediagnóstico puede no ser suficiente para reducir el sobrediagnóstico. No es de extrañar que un problema tan complicado no tenga una solución sencilla. Para reducir el sobrediagnóstico será necesario que los pacientes y los médicos de atención primaria tengan más moderación en la obtención de biopsias de piel, y que los patólogos actúen con moderación en el diagnóstico de casos como melanoma.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.