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Nueva inyección repara lesiones graves de la médula espinal en ratones

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Se podría esperar un futuro más brillante para las personas con una lesión en la médula espinal si la nueva investigación en animales da resultados en humanos.

Los ratones que quedaron paralizados debido a un daño severo en la médula espinal recuperaron la capacidad de caminar dentro de las cuatro semanas posteriores a la recepción de una terapia inyectable experimental, dicen los investigadores dirigidos por Samuel Stupp de la Universidad Northwestern en Chicago.

El equipo de investigación planea buscar la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. para que el tratamiento se use en personas.

«Nuestra investigación tiene como objetivo encontrar una terapia que pueda evitar que las personas queden paralizadas después de un trauma o una enfermedad importante», dijo Stupp, profesor de ciencia e ingeniería de materiales, química, medicina e ingeniería biomédica.

«Durante décadas, esto ha sido un gran desafío para los científicos porque el sistema nervioso central de nuestro cuerpo, que incluye el cerebro y la médula espinal, no tiene una capacidad significativa para repararse a sí mismo después de una lesión o después de la aparición de una enfermedad degenerativa», dijo Stupp. en un comunicado de prensa de la universidad.

La terapia aprovecha lo que los investigadores llaman «moléculas danzantes» para reparar el tejido espinal y revertir la parálisis. Forma nanofibras que se comunican con las células para iniciar la reparación de la médula espinal lesionada.

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En ratones, reparó el daño de la médula espinal de cinco maneras:

  • Las extensiones cortadas de neuronas (axones) se regeneraron.
  • Hubo una disminución significativa en el tejido cicatricial, lo que puede crear una barrera física para la regeneración y reparación.
  • La mielina, la capa aislante de los axones que es crucial en la transmisión eficiente de señales eléctricas, se reformó alrededor de las células.
  • Vasos sanguíneos formados para llevar nutrientes a las células en el sitio de la lesión.
  • Sobrevivieron más neuronas motoras.

Después de que la terapia sigue su curso, los materiales se biodegradan en nutrientes para las células en 12 semanas y luego desaparecen del cuerpo sin efectos secundarios perceptibles, según los autores del estudio.

«Vamos directamente a la FDA para iniciar el proceso de aprobación de esta nueva terapia para su uso en pacientes humanos, que actualmente tienen muy pocas opciones de tratamiento», agregó Stupp, director fundador del Instituto de BioNanotecnología Simpson Querrey de la universidad y su investigación afiliada. .center, el Centro de Nanomedicina Regenerativa.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los resultados obtenidos en experimentos con animales no siempre se replican en humanos.

Casi 300,000 personas en los Estados Unidos viven con una lesión de la médula espinal, según el Centro Nacional de Estadísticas de Lesiones de la Médula Espinal. Menos del 3 % de las personas con lesión total de la médula espinal alguna vez recuperan las funciones físicas básicas, y alrededor del 30 % son rehospitalizados al menos una vez durante un año determinado después de la lesión inicial, lo que genera millones de dólares en costos promedio de atención médica de por vida por paciente .

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La esperanza de vida de las personas con lesiones de la médula espinal es significativamente menor que la de las personas sin lesiones de la médula espinal y no ha mejorado desde la década de 1980.

«Actualmente, no hay terapias que desencadenen la regeneración de la médula espinal», dijo Stupp. «Quería marcar una diferencia en los resultados de las lesiones de la médula espinal y abordar este problema, dado el tremendo impacto que podría tener en la vida de los pacientes. Además, la nueva ciencia para abordar las lesiones de la médula espinal podría tener un impacto en las estrategias para las enfermedades neurodegenerativas». enfermedades y accidentes cerebrovasculares «.

Los resultados del estudio se publicaron recientemente en la revista Ciencia.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.