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Nuevo algoritmo de riesgo mejoraría la detección del cáncer de próstata

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Calcular el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de próstata utilizando los resultados de dos marcadores sanguíneos mejoraría la precisión de la detección de la enfermedad, informa un nuevo estudio dirigido por un investigador de la UCL.

El cáncer de próstata es la forma más común de cáncer en los hombres, con más de 10 000 hombres que mueren a causa de la enfermedad cada año en el Reino Unido, pero actualmente no existe un programa nacional de detección.

Esto se debe en parte a que la mejor prueba actual de primera línea, una prueba de sangre que detecta niveles elevados del antígeno prostático específico (PSA), no es del todo confiable, pasa por alto algunos cánceres dañinos y da falsos positivos. Los falsos positivos incluyen no solo falsas alarmas donde no hay cáncer, sino también el descubrimiento de cánceres inofensivos que se tratan innecesariamente.

En un nuevo estudio, publicado en el Revista de detección médicalos investigadores desarrollaron un algoritmo para estimar el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de próstata en función de la edad y los niveles de dos marcadores de cáncer de próstata, PSA y hK2 (calinecína peptidasa humana).

Probaron qué tan bien el algoritmo podía predecir el cáncer de próstata al comparar muestras de sangre de hombres que luego murieron después de un diagnóstico de cáncer de próstata con aquellos a quienes nunca se les diagnosticó la enfermedad.

Descubrieron que, al establecer un umbral de riesgo por encima del cual los hombres se cuentan como «positivos en la prueba», el enfoque reduciría la cantidad de falsos positivos en tres cuartas partes en comparación con una prueba de PSA estándar, mientras detecta la misma proporción de cánceres.

El autor principal, el profesor Sir Nicholas Wald (Instituto de Informática de la Salud de la UCL), dijo: «Un inconveniente clave de la detección del cáncer de próstata usando solo una prueba de PSA es el mayor riesgo de un falso positivo, que puede conducir a una biopsia invasiva innecesaria y a la innecesaria tratamiento de un cáncer clínicamente insignificante que de todos modos no habría causado daño.

«Nuestro estudio muestra que un enfoque de detección diferente podría reducir la cantidad de falsos positivos en tres cuartas partes. Esto haría que la detección del cáncer de próstata fuera más segura y precisa, reduciendo el sobrediagnóstico y el sobretratamiento».

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«El siguiente paso es probar la viabilidad de este enfoque en la práctica con un proyecto piloto que invite a hombres sanos a someterse a exámenes de detección. Si el proyecto tiene éxito, creemos que este enfoque debe considerarse como parte de un programa nacional de exámenes de detección para todos los hombres».

El coautor Jonathan Bestwick (Universidad Queen Mary de Londres) dijo: «El enfoque es innovador para el cáncer, ya que evalúa a las personas en función de su riesgo general en lugar de los resultados de una sola prueba. Este es el mismo enfoque utilizado en la detección. . durante el embarazo para ciertas condiciones de salud fetal y materna «.

El profesor Roger Kirby, presidente de la Royal Society of Medicine y vicepresidente de Prostate Cancer UK, que no participó en el estudio, dijo: «Este es un enfoque novedoso que utiliza los niveles de dos marcadores de cáncer de próstata, PSA y hK2 ( El uso de PSA solo tiene inconvenientes significativos en términos de detección, pero la adición del marcador hK2 en este contexto conlleva la genuina promesa de reducir significativamente la tasa de mortalidad de este cáncer más común en los hombres».

Para el estudio, los investigadores analizaron datos y muestras de sangre de más de 21 000 hombres reclutados en el estudio prospectivo BUPA hace más de 40 años.

Analizaron una serie de marcadores de cáncer de próstata en muestras de sangre de 571 hombres que luego murieron a causa de o con cáncer de próstata, comparándolos con un grupo de control de 2169 hombres a los que nunca se les diagnosticó la enfermedad.

Señalaron que, si bien HK2 era un marcador relativamente débil para el cáncer de próstata por sí solo, era relativamente independiente del PSA, por lo que los dos juntos produjeron una prueba más precisa.

Clasificaron los resultados de las pruebas de PSA total y hK2 en función de lo lejos que estaban del promedio según la edad del participante. También incluyeron la edad en su evaluación de riesgos.

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Todos los hombres que se estimó que tenían un riesgo de uno en 20 o más de desarrollar cáncer de próstata en los próximos cinco años se contaron como «detección positiva».

Los investigadores encontraron que si los hombres de 55 años o más fueran examinados hace al menos cinco años utilizando este límite de riesgo, se detectaría el 90% de los casos de cáncer, y solo el 1,2% de los casos serían falsos positivos.

Si se hubiera utilizado una prueba de PSA para detectar la enfermedad por sí sola, en un escenario modelado por los investigadores, una tasa de detección del 86 % habría ido acompañada de una tasa de falsos positivos del 2 %. En comparación, si el enfoque basado en el riesgo se hubiera ajustado para tener una tasa de detección del 86 %, la tasa de falsos positivos habría sido del 0,5 %, una reducción de tres cuartas partes.

El profesor Wald es uno de varios investigadores de la UCL que buscan mejorar la forma en que se detecta y examina el cáncer de próstata.

En 2019, los hallazgos del ensayo PRECISION, dirigido por la profesora Caroline Moore (División de Cirugía y Ciencias Intervencionistas de UCL), dieron como resultado una nueva guía del Instituto Nacional de Excelencia Clínica (NICE) de que todos los hombres con un resultado positivo de PSA deben someterse a una resonancia magnética antes a la biopsia. Se ha demostrado que este paso preserva la detección de cánceres agresivos al tiempo que reduce el sobrediagnóstico y el tratamiento innecesario de cánceres insignificantes.

En el último estudio, los investigadores también encontraron que los niveles de PSA de los hombres estaban significativamente elevados hasta 30 años antes del diagnóstico de cáncer de próstata, lo que sugiere que una causa del cáncer de próstata desempeña un papel mucho antes de que se diagnostique. Sin embargo, los niveles de PSA no están lo suficientemente elevados como para ser útiles en la detección con tanta antelación al diagnóstico de la enfermedad.

El estudio involucró a investigadores de UCL, Queen Mary University of London y St George’s, University of London.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.