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Omicron aumenta las muertes en EE. UU. más que en la ola delta de otoño

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por Carla K Johnson

Omicron, la variante de coronavirus altamente contagiosa que se extiende por todo el país, está elevando el número de muertes diarias en los estadounidenses más que durante la ola delta del otoño pasado, y es probable que las muertes sigan aumentando durante días o incluso semanas.

El promedio móvil de siete días de nuevas muertes diarias por COVID-19 en los EE. UU. ha estado aumentando desde mediados de noviembre, llegando a 2267 el jueves y superando un pico de septiembre de 2100 cuando delta era la variante dominante.

Ahora se estima que omicron representa casi todo el virus que circula en la nación. Y aunque causa una enfermedad menos grave para la mayoría de las personas, el hecho de que sea más transmisible significa que más personas enferman y mueren.

«Omicron nos empujará a más de un millón de muertes», dijo Andrew Noymer, profesor de salud pública en la Universidad de California, Irvine. «Eso causará mucho examen de conciencia. Habrá mucha discusión sobre lo que podríamos haber hecho de manera diferente, cuántas de las muertes se pudieron prevenir».

El número promedio de muertes diarias ahora está en el mismo nivel que en febrero pasado, cuando el país estaba saliendo lentamente de su máximo histórico de 3.300 por día.

Más estadounidenses están tomando medidas de precaución contra el virus que antes del aumento de omicron, según una encuesta de AP-NORC esta semana. Pero muchas personas, fatigadas por la crisis, están regresando a cierto nivel de normalidad con la esperanza de que las vacunas o infecciones previas los protejan.

Los síntomas de Omicron suelen ser más leves y algunas personas infectadas no muestran ninguno, concuerdan los investigadores. Pero al igual que la gripe, puede ser mortal, especialmente para las personas mayores, que tienen otros problemas de salud o que no están vacunadas.

«Es importante destacar que ‘más leve’ no significa ‘leve'», dijo esta semana la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Dra. Rochelle Walensky, durante una sesión informativa en la Casa Blanca.

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Hasta hace poco, Chuck Culotta era un hombre saludable de mediana edad que dirigía un negocio de lavado a presión en Milford, Delaware. Mientras la ola de omicron asolaba el noreste, sintió los primeros síntomas antes de Navidad y dio positivo el día de Navidad. Murió menos de una semana después, el 2 de diciembre. 31, nueve días antes de cumplir 51 años.

No estaba vacunado, dijo su hermano, Todd, porque tenía dudas sobre los efectos a largo plazo de la vacuna.

«Simplemente no estaba seguro de que fuera lo correcto, todavía», dijo Todd Culotta, quien recibió sus vacunas durante el verano.

En un hospital urbano en Kansas, 50 pacientes con COVID-19 han muerto este mes y más de 200 están siendo tratados. El Hospital de la Universidad de Kansas en Kansas City, Kansas, publicó un video de su morgue que muestra cuerpos en bolsas en una unidad de refrigeración y un trabajador que marca una bolsa blanca para cadáveres con la palabra «COVID».

«Esto es real», dijo Ciara Wright, coordinadora de asuntos de fallecidos del hospital. «Nuestras preocupaciones son: ‘¿Llegarán las funerarias lo suficientemente rápido?’ No tenemos acceso a un camión frigorífico. No queremos usarlo si no es necesario».

La Dra. Katie Dennis, una patóloga que hace autopsias para el sistema de salud, dijo que la morgue ha estado llena o por encima de su capacidad casi todos los días en enero, «lo que definitivamente es inusual».

Con más de 878,000 muertes, Estados Unidos tiene el mayor número de víctimas de COVID-19 de cualquier nación.

Durante la próxima semana, casi todos los estados de EE. UU. verán un aumento más rápido en las muertes, aunque las muertes han alcanzado su punto máximo en algunos estados, incluidos Nueva Jersey, Pensilvania, Iowa, Maryland, Alaska y Georgia, según el Centro de Pronóstico COVID-19.

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Las nuevas admisiones hospitalarias han comenzado a caer para todos los grupos de edad, según datos de los CDC, y se espera que siga una caída en las muertes.

«En un mundo previo a la pandemia, durante algunas temporadas de gripe, vemos 10 000 o 15 000 muertes. Vemos eso en el transcurso de una semana a veces con COVID», dijo Nicholas Reich, quien agrega proyecciones de coronavirus para el centro en colaboración con los CDC. . .

«El número de víctimas, la tristeza y el sufrimiento es asombroso y muy humillante», dijo Reich, profesor de bioestadística en la Universidad de Massachusetts, Amherst.

En otros desarrollos:

– La Casa Blanca dijo el viernes que alrededor de 60 millones de hogares ordenaron 240 millones de kits de prueba en el hogar bajo un nuevo programa gubernamental para ampliar las oportunidades de prueba. El gobierno también dijo que envió decenas de millones de máscaras a lugares convenientes en todo el país, incluidas las entregas los viernes a centros comunitarios en Delaware, Maryland y Virginia.

– La cadena nacional de farmacias Walgreens se encuentra entre las farmacias que reciben las máscaras proporcionadas por el gobierno. La cadena ha comenzado a ofrecer máscaras N95 gratis en varias tiendas, hasta agotar existencias. El sitio web de la compañía enumera ubicaciones en el Medio Oeste para la ola inicial de tiendas que ofrecen máscaras, pero Walgreens dijo que pronto las ofrecerán más tiendas.

– La organización líder de funcionarios de salud pública estatales y locales ha pedido a los gobiernos que dejen de realizar un rastreo de contactos generalizado, diciendo que ya no es necesario. La Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales instó a los gobiernos a centrar los esfuerzos de rastreo de contactos en poblaciones vulnerables y de alto riesgo, como las personas en refugios para personas sin hogar y hogares de ancianos.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.