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Opdivo puede aumentar la supervivencia de los pacientes con cáncer de pulmón

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El fumador de toda la vida, Mike James, había dejado el hábito durante casi tres años cuando, en circunstancias fortuitas, descubrió que tenía un pequeño tumor en el pulmón derecho.

«Pensé que era una sentencia de muerte», dijo James, de 55 años, educador de una escuela pública en Boston. «No le dije a nadie durante dos semanas. No le dije a mi esposa. No le dije a mi familia. Creo que perdí 18 libras en esas dos semanas, solo por la ansiedad».

Pero James ahora tiene una nueva oportunidad de vida, gracias a un ensayo clínico innovador que combinó inmunoterapia con quimioterapia para reducir los cánceres de pulmón antes de extirparlos quirúrgicamente.

La terapia combinada redujo el riesgo de recurrencia, progresión o muerte en un 37 % en comparación con los pacientes que recibieron quimioterapia sola, según los hallazgos publicados el 11 de abril en la revista Revista de medicina de Nueva Inglaterra.

Además, la combinación eliminó por completo todas las células cancerosas en el 24 % de los pacientes que la recibieron frente al 2 % de los pacientes que solo recibieron quimioterapia, dijo el investigador del ensayo clínico, el Dr. Mark Awad, oncólogo médico del Instituto del Cáncer Dana-Farber en Boston.

«Todos se sometieron a cirugía y la muestra que se extrajo, cuando se examinó bajo el microscopio, solo vimos tejido cicatricial o fibrosis sin células cancerosas viables», dijo Awad.

Awad fue investigador del ensayo clínico, cuyos resultados fueron presentados el lunes en una reunión de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer, en Nueva Orleans.

La inmunoterapia utilizada en este estudio fue nivolumab (Opdivo), un inhibidor del punto de control de PD-1 ya aprobado para tratar formas más avanzadas de cáncer de pulmón.

Según los hallazgos de este ensayo clínico, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. aprobó el nivolumab para este uso específico en pacientes con tumores de cáncer de pulmón operables, señaló en un comunicado de prensa la farmacéutica Bristol Myers Squibb. La compañía farmacéutica financió esta investigación.

En el estudio, los investigadores probaron si agregar nivolumab a la quimioterapia estándar podría reducir los tumores de manera más efectiva antes de la cirugía y también reducir el riesgo de que el cáncer regrese.

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Aproximadamente entre un 20 y un 25 por ciento de los pacientes a los que se les diagnostica un cáncer de pulmón de células no pequeñas tienen un tumor que se puede extirpar quirúrgicamente, señalaron los investigadores en las notas de respaldo.

Pero hasta el 55% de los pacientes con cáncer de pulmón a los que se les extirparon los tumores sufren una recurrencia del cáncer y eventualmente mueren a causa de él.

Nivolumab actúa bloqueando un proceso mediante el cual las células cancerosas evitan que el sistema inmunitario las detecte, dijo Awad.

«El sistema inmunitario puede reconocer algunos cánceres como no pertenecientes al cuerpo o como extraños al cuerpo, y trata de combatir el cáncer», dijo Awad. «Pero algunos cánceres pueden prevenir o escapar del sistema inmunitario al producir una proteína llamada PD-L1. Y es una señal en la superficie de la célula cancerosa que le dice al sistema inmunitario que ignore el cáncer, esencialmente que retroceda».

Medicamentos como el nivolumab y medicamentos similares quitan los frenos al sistema inmunitario, tratando de que reconozca y combata el cáncer, dijo.

Un descubrimiento casual

James, que había fumado desde su adolescencia, descubrió que tenía cáncer de pulmón en agosto de 2019 mientras estaba en el hospital por otro motivo.

Había estado experimentando episodios de aturdimiento y se había sometido a una prueba de esfuerzo.

Estaba pasando por el departamento de rayos X ambulatorios del hospital cuando recordó que su médico de atención primaria lo había instado a hacerse una radiografía de tórax cuando tuviera la oportunidad, dado su historial de tabaquismo.

“Él dijo: ‘Siempre que estés en el hospital, simplemente entra. Hay una solicitud para una radiografía’. Así que lo acabo de hacer”, dijo James. «El resultado de eso fue que encontraron algo en esa radiografía».

Específicamente, encontraron un pequeño tumor en el lóbulo superior del pulmón derecho de James.

James se convirtió en uno de los 179 pacientes asignados al azar para recibir el tratamiento combinado de nivolumab/quimioterapia antes de la cirugía. Un número igual fue seleccionado al azar para recibir quimioterapia sola.

Todos los pacientes tenían tumores que podían extirparse quirúrgicamente y tenían un diagnóstico de cáncer entre el estadio 1B y 3A.

Los pacientes que recibieron la terapia combinada antes de la cirugía tuvieron una tasa de supervivencia libre de eventos promedio de 31,6 meses, en comparación con los 20,8 meses de los pacientes tratados con quimioterapia sola.

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Efectos secundarios mínimos

La terapia combinada no solo hizo un mejor trabajo al eliminar las células cancerosas, sino que lo hizo sin aumentar significativamente los efectos secundarios, dijo Awad.

«Lo que es más importante, al usar estas terapias antes de la cirugía, no pareció que condujera a ningún retraso o aumento en la cancelación de las cirugías debido a los efectos secundarios», dijo Awad. «De hecho, parecía que más pacientes en realidad pudieron someterse a una cirugía para extirpar su cáncer de pulmón con más tipos de procedimientos mínimos que el grupo de control, que son pacientes que solo recibieron quimioterapia sin inmunoterapia».

El experto en cáncer, el Dr. Arif Kamal, calificó los resultados como «innovadores» para los pacientes con cáncer de pulmón con tumores operables.

«Demostrar un movimiento notable en la supervivencia sin una adición significativa de toxicidad es bastante notable», dijo Kamal, director de pacientes de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Los oncólogos ahora deben averiguar si pueden predecir qué cánceres responderán mejor al tratamiento con una inmunoterapia como nivolumab, dijo Kamal.

James comenzó su terapia combinada en septiembre de 2019 y pasó por tres rondas. Durante la quimioterapia, terminó recuperando parte del peso que había perdido debido a la ansiedad justo después de su diagnóstico.

En diciembre de 2019, los médicos extirparon el lóbulo superior de su pulmón derecho para extirpar el tumor.

Las tomografías computarizadas regulares no han mostrado recurrencia de su cáncer, y los efectos secundarios persistentes de su terapia combinada han disminuido, dijo James.

«Aparte de tener un poco de dificultad para respirar cuando estoy un poco sobreexigido, todo está bien», dijo.

James sigue desconcertado un poco por su experiencia con el cáncer, en parte porque la pandemia de COVID-19 le siguió los pasos.

«Fue un período corto de mi vida, y la pandemia comenzó justo después de que volví a trabajar después de la lobectomía, por lo que todo se mezcla en una gran y gloriosa catástrofe que ha durado tres años», dijo. . .


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.