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Planeta que podría albergar vida, descubierto a 117 años luz de la Tierra

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La estrella alrededor de la cual orbita el planeta descubierto por la Royal Astronomical Society es una enana blanca. Se trata de una estrella de tamaño medio -del tamaño de nuestro Sol- que está «muriendo», es decir, en la última fase de su evolución.

Este descubrimiento aún necesita alguna confirmación. En el caso de una confirmación final, sería el primer descubrimiento de un planeta habitable que orbita una estrella enana blanca, informa BBC News.

El planeta ha sido identificado en el área de Ricitos de Oro, la llamada «zona habitable», que es la distancia adecuada a una estrella en la que dicho cuerpo celeste puede albergar elementos necesarios para la vida.

El planeta descubierto es 60 veces más pequeño que su propia estrella, casi igual que la Tierra.

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«Esta es la primera vez que los astrónomos detectan un cuerpo planetario en el área habitable de una enana blanca. Fue un shock para el equipo”, dijo Jay Farihi del London University College sobre el nuevo descubrimiento.

Las lunas de este planeta son diferentes, parecen cometas. «Las estructuras similares a lunas que observé son irregulares y polvorientas, como cometas, no sólidas y esféricas. Una posibilidad es que estos cuerpos se mantengan en un patrón orbital debido a la influencia gravitatoria del planeta. Sin esta influencia, estos remanentes se dispersarían y chocarían entre sí. Un precedente de este tipo de acción es la forma en que la atracción gravitacional de las lunas de Neptuno y Saturno ayuda a formar esas estructuras anulares alrededor de los planetas”, dijo el profesor Farihi.

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«La posibilidad de un planeta en la zona habitable es extraordinaria. Y totalmente inesperado, no pensé que encontraríamos algo así. No podemos observar el planeta directamente, por lo que podría llegar una confirmación comparando varios modelos informáticos, pero también observando la estrella respectiva y los escombros que la rodean”, subrayó.

Los investigadores dicen que el nuevo descubrimiento podría mostrar lo que sucederá con nuestro sistema solar en unos pocos miles de millones de años.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.