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Por qué es difícil mantener la pérdida de peso

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Alrededor del 70% de los adultos estadounidenses están tratando de perder peso. Sin embargo, como resultado de presiones evolutivas que se remontan a nuestros ancestros más lejanos, nuestros cuerpos están programados para resistir la pérdida de peso.

«Estamos ricamente dotados de genes que defienden el almacenamiento de calorías en forma de grasa», dice Michael Rosenbaum, MD, profesor de pediatría y medicina en el Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia, que estudia cómo nuestros cuerpos combaten la pérdida de peso.

Los primeros humanos estuvieron sujetos a frecuentes períodos de escaso acceso a la nutrición. Las personas que almacenan mejor las calorías de la grasa cuando hay comida disponible y las conservan cuando no la hay, tienen más probabilidades de sobrevivir y reproducirse. «Las presiones evolutivas favorecen los genes que mejoran la capacidad reproductiva, y la capacidad de almacenar calorías cumpliría claramente con este criterio», dice Rosenbaum. «La tendencia a aumentar de peso y la dificultad para perderlo y no recuperarlo es principalmente un problema biológico, no un reflejo de la pereza y la glotonería».

La batalla de pérdida de peso de tu cuerpo

La investigación de Rosenbaum con su colega de Columbia Rudolph Leibel, MD, y muchos otros, ha demostrado que perder peso y no recuperarlo son diferentes. Y mantener el peso es más difícil, ya menudo requiere toda una vida de atención. Contrariamente a la opinión popular, las personas sin obesidad generalmente tienen tanta dificultad para mantener un pequeño grado de pérdida de peso como las personas con obesidad tienen niveles aún mayores de reducción de peso.

Durante la pérdida de peso (generalmente a través de la dieta) y el mantenimiento de la pérdida de peso, múltiples sistemas biológicos «conspiran» para devolvernos a nuestros niveles anteriores de reservas de grasa para mantener la transmisión de genes de almacenamiento de calorías. Después de perder peso, es probable que su metabolismo sea más lento y que su apetito sea mayor, y probablemente se mantendrá así si mantiene el peso.

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Para mantener el peso perdido, debe trabajar activamente para abordar y, con suerte, revertir los cambios biológicos inducidos por la pérdida de peso. Pero, ¿cuál es la mejor manera de hacer eso?

Rosenbaum actualmente está tratando de averiguarlo observando la regulación del peso corporal desde «la célula de grasa inferior hasta los centros corticales más altos del cerebro» de una manera mucho más meticulosa que estudios anteriores.

La pregunta clave es: ¿Podemos identificar las razones que dificultan la pérdida de peso para cada individuo y diseñar enfoques personalizados que lo faciliten?

Cada persona tiene diferentes grados de metabolismo más lento y aumento del apetito y diferentes razones que dificultan mantener la pérdida de peso, dice Rosenbaum. Al buscar los genes, los marcadores biológicos y los comportamientos que tienen los mayores efectos en cada persona, los investigadores pueden diseñar intervenciones más enfocadas para abordar las diferencias individuales. «No hay suposiciones de que un enfoque funcionará para todos, pero hay muchas razones para creer que podemos diseñar el mejor enfoque para todos», dice.

El peso corporal es importante para la salud

Muchas personas están preocupadas por el peso. Desafortunadamente, dice Rosenbaum, tendemos a definir el control de peso exitoso basándonos en la apariencia, no en la salud. «Incluso una pequeña cantidad de pérdida de peso sostenida puede tener enormes beneficios para la salud, y cualquier persona que lo logre debe ser apoyada y admirada», dice.

Hábitos saludables que mantienen el peso

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El Registro Nacional de Control de Peso sigue a más de 10,000 personas que han perdido peso de manera sostenida. En este grupo de mantenedores de pérdida de peso exitosos: 78% desayuna todos los días; el 75% se pesa al menos una vez a la semana; el 62% ve menos de 10 horas de televisión a la semana; y el 90% hace ejercicio, en promedio, 1 hora por día. Dicho esto, no existe un programa único para todos. «Si hubiera cosas universales que hacer que funcionaran para todos, las estaríamos haciendo», dice Rosenbaum.

Rosenbaum recomienda:

  • Encuentra lo que funciona para ti. A algunas personas les va mejor con una dieta baja en grasas, otras con una dieta baja en carbohidratos, algunas con ayuno intermitente y otras necesitarán cambiar regularmente.
  • En general, las dietas deben ser equilibradas y saludables, minimizando los alimentos ultraprocesados ​​y el jarabe de maíz alto en fructosa.
  • Hacer ejercicio regularmente. Trate de pasar menos tiempo frente a la pantalla y más tiempo para «moverse», incluso si solo se trata de caminar por la habitación mientras ve la televisión.
  • No te compares con los demás o lo que funciona para ellos.

Los únicos consejos para perder peso científicamente probados son: comer menos y moverse más. Sin embargo, señala Rosenbaum, simplemente enunciar las leyes de la termodinámica ignora la tremenda oposición fisiológica para hacerlo. Algunas personas pueden perder peso y mantener la pérdida de peso con ejercicio, pero la mayor parte de la recuperación de peso se debe a comer más, en lugar de moverse menos, por lo que la dieta debe ser un enfoque principal.

Hagas lo que hagas, dice Rosenbaum, hazlo de manera segura y con el aporte de un profesional de la salud.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.