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Preguntas y respuestas: Pruebas de alergias y sensibilidades alimentarias

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ESTIMADA MAY CLINIC: He luchado con problemas estomacales durante muchos años. ¿Es posible que mi malestar estomacal sea una alergia o sensibilidad a ciertos alimentos? Quiero sentirme mejor y tengo curiosidad acerca de las pruebas que pueden estar disponibles para identificar las sensibilidades a los alimentos y las alergias a los alimentos.

RESPUESTA: Los problemas gastrointestinales son desafiantes y puede ser difícil identificar qué puede estar causándole angustia. Es importante reconocer que las alergias alimentarias y las sensibilidades alimentarias no son términos intercambiables.

Una alergia alimentaria es la respuesta inmunitaria del cuerpo en la que una inmunoglobulina y un anticuerpo, también conocido como anticuerpo de alergia, se unen a una célula de alergia. La célula de alergia libera sustancias químicas, a saber, histamina, que provoca una reacción, generalmente en unos pocos minutos. Aunque es raro, existe la posibilidad de una reacción tardía de hasta dos horas después del contacto con el alérgeno. Las reacciones alérgicas más típicas incluyen picazón, urticaria, sarpullido o una reacción anafiláctica, donde la respiración se ve afectada.

Aproximadamente 32 millones de personas en los EE. UU. tienen alergias alimentarias. Los alérgenos más comunes son los cacahuetes, los frutos secos, el pescado y los crustáceos, el trigo, la soja, el sésamo, la leche y los huevos.

Cuando alguien tiene dificultad para procesar o digerir un alimento adecuadamente, eso se conoce como intolerancia alimentaria o sensibilidad alimentaria. La intolerancia ocurre en los intestinos y está relacionada con la forma en que las personas descomponen los componentes o las enzimas de lo que comen. La intolerancia a la lactosa, por ejemplo, es una sensibilidad alimentaria común. Las personas que son sensibles a la lactosa no tienen suficientes enzimas para descomponer la lactosa en los alimentos y bebidas, lo que causará síntomas. Use un diario de alimentos para realizar un seguimiento de los alimentos que consumía antes de tener síntomas. Si nota algo en su dieta que es diferente, intente eliminarlo.

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No hay respuesta inmune en una intolerancia o sensibilidad a los alimentos, y no daña a una persona. Pero puede ser incómodo. Los síntomas pueden incluir hinchazón extrema, plenitud, dolor o calambres abdominales, niebla mental, dolores de cabeza y patrones de heces alterados de heces blandas o estreñimiento.

En la mayoría de las situaciones, una alergia alimentaria provocará una reacción más inmediata; mientras que la sensibilidad a los alimentos puede desarrollarse con el tiempo, desde 30 minutos hasta cuatro o cinco horas más tarde, que es el tiempo promedio que tarda la comida en salir del estómago.

Puede ser un desafío para algunas personas determinar si tienen una alergia a los alimentos o una sensibilidad, y un profesional de la salud debe hacer el diagnóstico.

Pruebas de alergia alimentaria

El estándar de oro de las pruebas de alérgenos es una prueba cutánea, en la que se coloca una pequeña cantidad de un alérgeno en la piel, generalmente en la espalda o el antebrazo. A continuación, se rasca suavemente la piel para introducir el alérgeno en la piel. Dentro de 10 a 15 minutos, se libera histamina y aparecerá una protuberancia roja si es posible que haya una alergia. El tamaño del enrojecimiento y la protuberancia determinan si existe una alergia y la gravedad.

Un alergólogo capacitado debe realizar pruebas de alergia alimentaria. Algunos pacientes pueden someterse a una prueba de inmunoglobulina y de anticuerpos en sangre específicos de alimentos. Aunque esto puede ayudar a identificar una alergia, esta prueba por sí sola no significa que haya una alergia alimentaria y un alergólogo debe interpretar los resultados de laboratorio para confirmar.

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Pruebas de sensibilidad alimentaria

No existe una prueba única disponible para la sensibilidad o intolerancia a los alimentos. Aunque se anuncian muchas pruebas, el reconocimiento de que no hay una sola prueba es una declaración respaldada por la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología, la Sociedad Canadiense de Alergia e Inmunología Clínica y la Academia Europea de Alergia e Inmunología Clínica.

Los kits de sensibilidad a los alimentos anunciados generalmente usan lo que se conoce como un ensayo de anticuerpos de inmunoglobulina G para evaluar si una persona tiene sensibilidad a los alimentos. Estas empresas afirman que si se eliminan los alimentos con alto contenido de inmunoglobulina G que se analizaron, los síntomas mejorarán para múltiples afecciones. Un anticuerpo de inmunoglobulina G es un anticuerpo de memoria y determina la exposición a un alimento, no una alergia, aunque algunas investigaciones muestran que los niveles más altos de inmunoglobulina G4 están asociados con una mejor tolerancia a los alimentos.

Cuando no puede encontrar respuestas o quiere encontrar una manera de tratar los síntomas sin medicamentos, puede ser frustrante. Sin embargo, la investigación no respalda las pruebas de sensibilidad alimentaria de inmunoglobulina G.

Las pruebas de sensibilidad o intolerancia a los alimentos pueden provocar restricciones alimentarias innecesarias, mayor estrés y ansiedad en torno a los alimentos, miedo a los alimentos, así como una mala nutrición y bienestar en general. Además, estas pruebas pueden conducir a un diagnóstico erróneo de posibles afecciones subyacentes. Y en algunos casos, pueden tener síntomas gastrointestinales.

Si tiene problemas estomacales o intestinales y le preocupa una alergia alimentaria, busque un alergólogo capacitado o un gastroenterólogo. También se recomienda hablar con un dietista antes de realizar cambios nutricionales drásticos.


© 2022 Red de noticias de Mayo Clinic.
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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.