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Prueba rápida delinea enfermedades con síntomas similares

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La malaria y la fiebre tifoidea son problemas de salud importantes en las regiones tropicales, pero el diagnóstico preciso a menudo se ve obstaculizado por síntomas superpuestos o inespecíficos y acceso limitado a los diagnósticos. Ahora, los científicos financiados por NIBIB han desarrollado un único ensayo de punto de atención que identifica la malaria, la fiebre tifoidea, o ambas simultáneamente, en solo 15 minutos.

Cada año, en todo el mundo, más de 240 millones de casos de malaria representan aproximadamente 600 000 muertes; 10 a 20 millones de casos de fiebre tifoidea representan aproximadamente 150.000 muertes. Ambas son enfermedades febriles (causan fiebre alta), que a menudo es la razón por la que una persona visita una clínica. Actualmente, la mayoría de las pruebas para determinar qué enfermedad está presente requieren equipos de laboratorio sofisticados y personal capacitado que no están disponibles en áreas como el África subsahariana, donde hay malaria, fiebre tifoidea y una infraestructura de atención médica deficiente.

Para abordar el problema, los científicos de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, han desarrollado una prueba portátil que combina la velocidad, la precisión y el bajo costo necesarios para el uso práctico en entornos de bajos recursos donde las dos enfermedades son generalizadas e incluso pueden infectar el mismo individuo.

El grupo de Cornell es un esfuerzo de colaboración de 10 años que tiene como objetivo mejorar la salud pública mediante la creación de diagnósticos económicos que funcionen en lo que el equipo describe como el punto de necesidad: cualquier lugar de una comunidad donde el diagnóstico rápido puede mejorar el tratamiento de las personas. La colaboración fue creada por el Dr. David Erickson, profesor de Sibley College en la Escuela Sibley de Ingeniería Aeroespacial y Mecánica de Cornell, y el Dr. Saurabh Mehta, profesor de Janet y Gordon Lankton de salud global, epidemiología y nutrición en la División de Ciencias Nutricionales.

«El grupo de Cornell se especializa en pruebas en el punto de atención (POC) que pueden tener un impacto real en el mundo en desarrollo», explicó Tiffani Lash, Ph.D., directora del programa NIBIB en Point-of-Care Technologies-Diagnostics. . . «Esta importante prueba se puede agregar a una lista cada vez mayor de sus logros que incluyen pruebas POC que detectan déficits nutricionales, una serie de enfermedades infecciosas, niveles de colesterol e incluso cáncer».

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La nueva prueba que puede identificar si un paciente está infectado con malaria, fiebre tifoidea o ambas se conoce como ensayo de flujo lateral. Al igual que las pruebas de embarazo y las pruebas caseras de COVID-19, los hisopos o fluidos de un paciente se colocan en una tira reactiva donde fluyen a través de la tira. La aparición de líneas de diferentes colores indica si hay una infección presente. Una parte importante de dichas pruebas es una línea de control que indica que la prueba se realizó correctamente.

El nuevo ensayo se probó utilizando suero humano «enriquecido» con antígenos de malaria y fiebre tifoidea, así como muestras de pacientes de varias personas. Con muestras que contenían antígenos de ambos agentes de la enfermedad, el ensayo de flujo lateral produjo una línea roja que indicaba fiebre tifoidea, una línea azul que indicaba malaria y una línea de control morada. Se están analizando muestras clínicas adicionales con el nuevo ensayo para optimizar el rendimiento y la sensibilidad de la prueba.

Un aspecto innovador clave de la tecnología es la química hábilmente diseñada que permite la detección simultánea de malaria y fiebre tifoidea en una sola tira de prueba usando solo unas gotas de suero, descrita como «dúplex» porque puede detectar dos enfermedades. Otra innovación es un lector óptico de mano económico, que tiene una sensibilidad extremadamente alta que puede detectar las líneas que aparecen en las tiras reactivas que no serían claramente visibles a simple vista. Un lector, que podría servir para toda la clínica, cuesta alrededor de $ 70, y las pruebas individuales cuestan alrededor de $ 2 cada una.

«En última instancia, los diagnósticos tienen que ver con el tratamiento: identificar la enfermedad correcta para facilitar el tratamiento correcto y administrarlo lo antes posible», explica Mehta. «Por ejemplo, sin una prueba de diagnóstico precisa, el personal de atención médica en entornos de bajos recursos a menudo tiene que recurrir a un tratamiento presuntivo. Es posible que solo traten la malaria, si es más común en la región. Sin embargo, si la persona tiene fiebre tifoidea, el la enfermedad puede empeorar, y el tiempo perdido en el tratamiento correcto de la fiebre tifoidea puede resultar en una situación crítica”.

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Otro problema es el problema del desarrollo de resistencia a los antibióticos. Sin diagnósticos que permitan el tratamiento con el fármaco más efectivo para la enfermedad específica, el uso excesivo de antibióticos de espectro más amplio eventualmente resulta en el desarrollo de resistencia a los antibióticos, lo que puede dejar a una población sin tratamientos efectivos para tales enfermedades.

Desde el punto de vista de la ingeniería, Erickson explicó el razonamiento detrás del desarrollo del lector portátil que escanea las tiras reactivas y muestra los resultados. «Hemos desarrollado una serie de pruebas que usan un lector que se conecta directamente a un teléfono inteligente, pero en el campo, las personas tienen diferentes teléfonos inteligentes, lo que hace que sea poco práctico construir una sola pieza de hardware, un lector, que se pueda conectar correctamente a todos los teléfonos inteligentes. . . «

Para abordar este problema, el equipo está desarrollando un lector que podrá comunicarse con todo tipo de teléfonos inteligentes a través de Bluetooth. Aunque el lector actual simplemente puede mostrar los resultados de la prueba, al incorporar la capacidad de Bluetooth, los resultados de la prueba se pueden agregar al registro de salud de una persona en su teléfono inteligente. La compilación de dicha información también puede ser extremadamente valiosa para rastrear la propagación de enfermedades en una población y recopilar otra información relevante, como la aparición de variantes de enfermedades, que se puede usar para desarrollar programas de salud pública más efectivos.

El grupo ha convertido recientemente su experiencia en salud e ingeniería global para centrarse en la creación de pruebas POC para ayudar en el diagnóstico de condiciones que afectan la salud materna e infantil, un problema crítico de salud pública que afecta a madres e hijos en todo el mundo.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.