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¿Puede la estimulación cerebral mejorar el entrenamiento de la memoria?

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Para algunos adultos, el uso de un sistema de neuroestimulación receptiva (RNS) implantado en el cerebro puede ayudar a disminuir o controlar las convulsiones relacionadas con ciertos tipos de epilepsia. El dispositivo funciona de manera similar a un marcapasos, pero se implanta en el cerebro y se programa para reconocer los patrones de convulsiones de una persona para responder automáticamente. Investigadores del Baylor College of Medicine descubrieron que la estimulación eléctrica mejora la memoria verbal de las personas con el sistema RNS cuando se activa durante ciertas tareas de memoria.

Los hallazgos, en la edición de marzo de Neurocirugía, observó específicamente cómo se afectaba la memoria cuando se estimulaba el cerebro mientras una persona estaba aprendiendo activamente una lista de palabras.

«Durante mucho tiempo ha habido un interés en la comunidad médica con respecto a los efectos de la estimulación eléctrica del cerebro y la memoria, ya que la formación de la memoria está mediada por ritmos eléctricos que ocurren naturalmente en el cerebro», dijo el Dr. Zulfi Haneef, profesor asociado de neurología en la Baylor y autor principal del estudio. «Dado que ya hay una población de personas que usan RNS, pudimos encontrar un pequeño grupo de 17 voluntarios para participar en el estudio».

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Los investigadores se reunieron con los pacientes durante las visitas regulares a la clínica para evaluar su sistema RNS. Al comienzo de la visita, los investigadores leyeron una lista de palabras con o sin estimulación cerebral usando el dispositivo RNS cada tres palabras. Al final de la visita, se pidió a los pacientes que recordaran las palabras. La puntuación de recuerdo fue mayor cuando se activó el sistema RNS mientras se leía la lista.

«Los pacientes no sabían cuándo se activaba el sistema RNS. Alternamos cuando los pacientes recibían estimulación versus no estimulación, y aun así descubrimos que cuando los sistemas RNS de los pacientes estaban activados, su puntaje de recuperación de memoria era mayor que cuando no había estimulación .”, dijo Hanef. «La mayoría de los pacientes recibieron estimulación del hipocampo, que es la región del cerebro responsable de la memoria. En el futuro, nos gustaría ver cómo los diferentes patrones o patrones de estimulación estandarizados afectan la memoria. Cada paciente tiene su propio patrón de estimulación RNS que es específico para sus tipos. de convulsiones y eso es lo que usamos para este estudio».

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Si bien el estudio involucró a un pequeño número, Haneef dijo que los hallazgos tienen una amplia gama de implicaciones.

«Pudimos identificar que el sistema RNS se puede usar de manera efectiva para la investigación de la memoria. Estos hallazgos son solo el comienzo de nuestras observaciones. Abrirán la puerta a estudios de mayor alcance que involucran otras condiciones que causan problemas de memoria o aprendizaje».

«Aunque RNS está diseñado para controlar las convulsiones, muchos pacientes con epilepsia también reportan problemas de memoria», dijo la Dra. Jennifer M. Stinson, profesora asistente de neurología y autora principal del estudio. «Proyectos como el nuestro promueven enfoques integrales de atención clínica que impactan en diferentes aspectos de la vida de un paciente»

Otros que participaron en el estudio incluyen a Jay R Gavvala, Hannah L. Combs (actualmente en Methodist Hospital), Albert Han, Irfan Ali, Sameer A. Sheth y Jennifer M. Stinson, todos en Baylor College of Medicine durante la época de la estudio.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.